El alpinista que ha vencido al cáncer

Sean Swarner, tras batir dos veces al cáncer, se enfrenta a las mayores montañas del mundo.
Sean Swarner, tras superar un cáncer, y su equipo en la cima del Denali, una de las siete cimas.
Sean Swarner en la cima del Denali © Sean Swarner
Por Mandy Burkholder
Sean Swarner, tras superar un cáncer, y su equipo en la cima del Denali, una de las siete cimas.
Sean Swarner en la cima del Denali © Sean Swarner

Puede que no hayas oído hablar de Sean Swarner pero su historia te aseguro que merece la pena. Se trata de una persona que ha sobrevivido dos veces al cáncer, además de ser embajador de la Wings For Life World Run. La historia de Swarner comenzó cuando era un niño y venció al cáncer.

Años más tarde, tras haber perdido un pulmón, Swarner está yendo más allá de todos los límites. Ya ha conquistado el Everest y el Kilimanjaro, ahora va a intentar una gesta que hasta ahora nadie (en su condición) ha sido capaz de realizar: completar el “Grand Slam del Explorador”.

Deberá conquistar siete picos: Everest, Aconcagua, Elbrus, Denali, Kilimanjaro, Puncak Jaya y Vinson, además de visitar ambos polos. Algo que nunca ha hecho un superviviente de cáncer.

El 1 de abril empezó la última parte de la aventura. Pudimos hablar con él antes de que partiera para el Polo Norte.

Sean Swarner, explorador y sobreviviente de cáncer, hace el pino en el Polo Sur.
Sean Swarner hace el pino en el Polo Sur © Sean Swarner

¿Qué has hecho últimamente?
Hace poco subí las escaleras del Empire State Building corriendo, lo que fue divertido. Se lo comenté a una persona que me dijo: “¿No sabes que tienen ascensores?”.

Háblanos del “Grand Slam del Explorador”. ¿Cómo decidiste ir a por ello?
Todo comenzó con el Everest, allí quedé atrapado por la escalada. Luego hice las Siete Cimas. Más tarde me dije que el siguiente paso podría ser hacer el “Grand Slam del Explorador”. En enero de 2015 estuve en el Polo Sur y pensé: “¡Vamos a continuar!”. Ahora voy a visitar a Santa Claus en abril.

Sean Swarner en la cima de una montaña.
Sean Swarner en la cima de una montaña © Sean Swarner

¿Qué hace falta para un viaje así?
Vuelo a Svalbard (Noruega) y de allí volaremos a un campamento en el norte. Luego comenzaremos a caminar lo que nos llevará varias semanas.

En los trineos lo tendremos todo, el mío pesará entre 65 y 90 kg. Llevamos dos personas encargadas de las cámaras, un guía y dos personas más del Reino Unido. Tres tiendas y seis personas en total. Incluso transportamos unas armas para protegernos de los osos polares.

¿Qué tipo de entrenamiento has hecho?
Estoy arrastrando dos neumáticos de auto para simular el esfuerzo del trineo. Es un poco una locura pero supone un gran entrenamiento. Todo el mundo que me ve se queda mirando como diciendo: “¿Qué demonios le pasa a este tipo?”. En estos momentos entreno cuatro veces al día, hago cientos de sentadillas, además de yoga y estiramientos.

¿Qué se siente al representar a los enfermos de cáncer?
De vez en cuando te sientes culpable por haber sobrevivido, entonces lo veo todo claro. Me ayuda a disfrutar más de la vida. Estoy muy agradecido por todas las oportunidades que he tenido. Hay un montón de personas que están muy enfermas y que no pueden hacer esto, que no pueden dedicarse a arrastrar neumáticos.

Vamos a llevar a la gente en una bandera. A cada montaña a la que he ido he llevado una bandera con nombres de personas que han sido tocadas por el cáncer. Quiero llevar a esta gente conmigo. Ahora es una epidemia global, todo el mundo está luchando por su vida.

Estoy intentando unir al mundo del cáncer, que se convierta en una gran familia. He sobrevivido dos veces al cáncer. No estoy haciendo esto sólo por mí sino por todos aquellos que han sido tocados por el cáncer.

© Sean Swarner

¿Qué harás después de regresar del Polo Norte?
Estoy sacando el título de entrenador físico y dando seminarios sobre aventura. Mi lema es: “redefinir lo que significa imposible”. Lo médicos me decían que era imposible escalar el Everest con sólo un pulmón. Mi plan es llevar a clientes a lugares salvajes para superar retos que luego les ayudará en su vida diaria.

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