Dane Jackson se pone a limpiar

El kayakista y un grupo de voluntarios limpian el río Nolichucky en Tennessee.
Por Kitt Doucette

Dane Jackson es uno de los kayakistas más famosos. Creció viajando por todo el país con su padre Erick Jackson (que es otro kayakista profesional, fundador de Jackson Kayaks). Ya desde el comienzo de su carrera Dane ganó el título mundial junior.

En 2011 comenzó a lograr la victoria en eventos profesionales como el Whitewater Grand Prix y los IFC Freestyle World Championships. Desde entonces ha realizado los primeros descensos de cataratas en México y en otros lugares, además de conseguir la victoria en más de 80 competiciones de kayak.

Jackson (23 años) ha decidido conservar los ríos que tanto quiere, por lo que organizó un proyecto para limpiar el río Nolichucky en Tennessee. No sólo quería mejorar el medio natural, sino además ayudar a que la gente aprenda a cuidar la naturaleza para que así pueda ser disfrutada por las generaciones futuras.

Jackson está trabajando duro para minimizar el impacto que la basura y los desperdicios tienen en la salud de los ríos.

 

Dane Jackson trabaja con voluntarios de la universidad de Tennessee para limpiar el río en Tennessee, EE.UU.
Jackson continúa limpiando © Lucas Gilman/Red Bull Content Pool

Hablamos con él en medio de algunas sesiones de kayakismo para que nos contase cómo fue la experiencia limpiando el río Nolichucky.

Cuéntanos un poco cómo ha sido el proyecto.

Hemos estado limpiando el río Nolichucky en Tennessee, un lugar muy popular en el estado. Es un gran río para disfrutar con la familia. Se trata de un lugar bellísimo, con unas vistas impresionantes.

Dane Jackson trabaja con voluntarios de la universidad de Tennessee en un programa para limpiar el río Nolichucky en Tennessee, EE.UU.
Kayakistas ayudando a Jackson © Lucas Gilman/Red Bull Content Pool

¿Qué es lo que hace la gente en el río?

Aquí se practica el kayakismo todo el año. Además hay buena pesca, se puede nadar, existen varios parques por la zona, camping e incluso cabañas a lo largo del río. El acceso es fácil y el paisaje es impresionante. El río Nolichucky es un lugar excelente para disfrutar de la naturaleza. Los colores en otoño son indescriptibles.

 

Dane Jackson trabaja con voluntarios de la universidad de Tennessee en un programa para limpiar el río Nolichucky en Tennessee, EE.UU.
Restos de basura por todos sitios © Lucas Gilman/Red Bull Content Pool

¿Por qué decidiste empezar este proyecto de limpieza?

He pasado toda mi vida cerca del río o en el río. No me explico cómo tanta gente arroja basura al río. Creo que no piensan mucho lo que hacen. A pesar de lo bello que es todo esto algunos piensan que se puede usar como basurero. ¡Lo que es una locura!

La basura en los ríos afecta a todo, desde los animales hasta los seres humanos. Si alguien ve basura en el río esto promueve que se arroje más basura. Es un ciclo muy negativo.

Dane Jackson trabaja con voluntarios de la universidad de Tennessee en un programa para limpiar el río Nolichucky en Tennessee, EE.UU.
El equipo sacó más de 40 neumáticos © Lucas Gilman/Red Bull Content Pool

¿Cómo afecta la basura a la fauna y a la práctica del deporte?

La basura afecta a todo el ecosistema del río. Algunos residuos, como aceite de motor, son completamente tóxicos y cosas como las bolsas de plástico se quedan ahí para siempre. Piezas de metal, latas de aluminio, estos objetos te pueden herir...

Es una cuestión de ignorancia y pocas ganas de trabajar. No tiene ningún sentido arrojar basura a un río. Viene gente de todas partes del país para disfrutar del río Nolichucky. La porquería afecta al turismo y al negocio.

Dane Jackson trabaja con voluntarios de la universidad de Tennessee en un programa para limpiar el río Nolichucky en Tennessee, EE.UU.
El río quedó mucho más limpio © Lucas Gilman/Red Bull Content Pool

¿Cómo fue trabajar con la gente de aquella zona?

Había unos 10 kayakistas de la zona. Para ellos fue brutal ver tanta porquería en su río. Creo que no se habían dado realmente cuenta de toda la porquería que había hasta que empezaron a recogerla con nosotros. Pienso que esta experiencia les ha abierto un poco los ojos.

Recogimos cinco balsas llenas de desperdicios, entre otras cosas más de 40 neumáticos. Es increíble la diferencia que puedes ver en sólo un fin de semana. Ahora el río Nolichucky vuelve a estar limpio.

Dane Jackson trabaja con voluntarios de la universidad de Tennessee en un programa para limpiar el río Nolichucky en Tennessee, EE.UU.
Jackson en medio de los rápidos © Lucas Gilman/Red Bull Content Pool

¿Qué ha sido lo más extraño que recogiste?

Es difícil de decir pues había cosas de todo tipo. Ver trozos de techo fue de lo que más me sorprendió. A veces la gente arroja botellas desde un puente o se olvidan las latas después de acampar. No me explico cómo a alguien se le ocurrió tirar trozos de un tejado al río, fue algo claramente deliberado. Hay todo tipo de lugares de recogida de escombros para que no tenga que suceder esto.

Dane Jackson trabaja con voluntarios de la universidad de Tennessee en un programa para limpiar el río Nolichucky en Tennessee, EE.UU.
El equipo en Tennessee © Lucas Gilman/Red Bull Content Pool

¿Qué le dirías a la gente para que mantenga el río limpio?

La idea es muy simple: Llévate contigo lo que hayas traído.

Una vez que has tirado basura al río es difícil de limpiar. Es algo que le hace daño a las familias que van a nadar allí. Mata a los peces y a otros animales. Contamina el agua e incluso le hace daño a la economía local.

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