Brendan Leonard escala rocas y duerme en su furgoneta. Su vida es mucho mejor que la tuya. ¿Alguna duda?

© Outdoor Retailer

La mayor tienda de material de outdoor de EE.UU. se llama REI y tiene 9.100 metros cuadrados de espacio de venta, en Seattle. El salón profesional Outdoor Retailer, en Salt Lake City, cubre cinco veces ese espacio.

Cubre cerca de 46.000 metros cuadrados de ropa y material outdoor en el Centro de Convenciones de Salt Lake City, un pabellón adicional y varias zonas de exposción al aire libre.

Si te apasiona el material y si lo que buscas no lo encuentras en Outdoor Retailer es probable que no exista.

Más de 1.400 marcas y decenas de millares de visitantes de más de 40 países se dan cita en la pequeña ciudad de Utah cada seis meses para descubrir las últimas novedades, lo más llamativo, innovador, ligero, resistente, inteligente del mundo del material de escalada, camping, trekking, senderismo, kayaking, trail running, SUP y mucho más.

Imagina un buffet de 30 metros de largo con toda la comida que puedas imaginar y luego imagina que en vez de 30 mide 150 metros y que cada manjar es exquisito. Es bastante sobrecogedor.

Sólo con tratar de seguir de año en año la evolución tecnológica en el mundo del calzado es sobrehumano: gomas con mayor tracción, más ventilación, suelas más resistentes, colores más llamativos, diseños más ergonómicos, mayor amortiguación par más confort y resistencia o menos amortiguación para una respuesta más inmediata y reducción del peso… Meses de investigación y desarrollo, basados en las recomendaciones de los mejores corredores de ultra del mundo o de científicos especializados en deportes outdoor. Y sólo os hablo del calzado…

En las ediciones pasadas de Outdoor Retailer se han desvelado montones de innovaciones que han cambiado la cara de los deportes outdoor.

Algunos ejemplos son la pluma de oca tratada para resistir al agua en sacos de dormir y plumíferos, el mosquetón de cierre magnético de Blak Diamond, el Magnetron, o el casco Sirocco de 165 gramos de Petzl. Otro ejemplo es el de Sierra Designs que eligió el salón del verano 2012 para anunciar el lanzamiento de una tienda de campaña para dos personas con armazón de fibra de carbono y lona de fibra de cuben, como las usadas en la America’s Cup, y que tan sólo pesaba 760 gramos. El precio no era tan ligero: 1.800 dólares. Por otro lado, con la atención que Black Diamond ha atraído con sus nuevos camalots Offset X4 uno podría pensar incluso que BD ha inventado el sistema de camalot offset (pero no es así).

Me considero un anticonsumista y minimalista: si no se te ha roto algo no lo remplaces por algo que cueste más caro. En Outdoor Retailer me suelo poner como un niño con zapatos nuevos pero luego me tengo que tranquilizar.

Entre todos los productos que han llamado mi atención destacan los nuevos pantalones de cragging de Black Diamond, las mochilas urbanas impermeables de Outdoor Research, el nuevo calzado de escalada lavable de La Sportiva, los arneses cada vez más ligeros y mochilas cada vez mejor pensadas.

La verdad es que es algo bueno que Outdoor Retailer no sea una tienda. Los productos están solo para exposición pero no se pueden comprar (y muchos no se producirán para su venta final antes de la primavera que viene).

Eso es hasta el último día del salón, cuando algunos expositores deciden vender el material expuesto y demás muestras a precios de quitarte el habla : calzado de running por 20 dólares, chancletas de río por 15 dólares, camisetas técnicas por 5 dólares, mochilas de escalada a menos de mitad de precio, y demás chollos.

También hay sorteos y regalos de material en diversos stands durante las “happy hours” del salón. Cada tarde hay cerveza grátis a raudales y el visitante que llega con el bolsillo lleno de billetes puede volver a casa con bolsas repletas de material… y la cartera vacía, si así lo desea.