Meditar para levitar: juegos mentales del X-Alps

En carreras estresantes como la del Red Bull X-Alps, los trucos mentales marcan la diferencia.
Un competidor vuela durante el Red Bull X-Alps 2013 en Eggishorn, en Matterhonr, Zermatt, en Suiza, el 12 de julio 2013
¿Paz? Mucha. ¿Sin estrés? No tanto. © Felix Woelk/Red Bull Content Pool
Por Hugh Miller

A poca distancia de la baliza de Interlaken hay un centro de meditación. Desde el aparcamiento se pueden ver hombres y mujeres que andan despacio, colocando cada pie con parsimonia, en una marcha harmoniosa. El ejercicio de “movimiento consciente” acaba en cuanto suena una campana que incita a los meditantes a tomar un descanso, inmóviles, para luego volver al interior del centro.

Es un ritmo que está a años luz del frenesí del evento, en el que treinta y un atletas se despiertan a las cinco de la madrugada para atravesar las Alpes Suizos a gran cadencia, con una idea fija: llegar a Mónaco la antes posible.

Pero, extrañamente, la mezcla exitosa de ambas visiones (la primera, tranquila y centrada, y la segunda, una locura sinfín) es una de las razones clave que explican el éxito increíble de Christian Maurer en esta carrera.

Christian Maurer (SUI1) durante el Red Bull X-Alps 2013, en Mónaco, el 15 de julio 2013
Christian Maurer en el momento de la victoria © Sebastian Marko/Red Bull Content Pool

Hemos podido ver todos que Maurer no solo tiene estilo de vuelo magnífico sino que encima parece pilotar sin falla alguna. Entre la carga y preparación del equipamiento, las sesiones de marcha a todo tren, la navegación y el controlar la vela en zonas de grandes turbulencias, los que pierden la serenidad y el equilibrio son los que más se alejan de la victoria.

“Volamos tanto en esta carrera que una mala decisión en el aire puede hacerte perder diez plazas,” explica Jon Chambers, actualmente en el top 5. “Y pagas tu error teniendo que sufrir andando para recuperar.”

Esta es una carrera psicológicamente intensa. En el Tour de France, los atletas recurren a tácticas, en efecto, pero no tienen que elegir el recorrido, ni el mejor momento para tomar la carretera o para volar. El peso que pesa sobre los atletas del Red Bull X-Alps es fenomenal.

Christian Maurer (SUI1) celebra su victoria en el Red Bull X-Alps 2013, en Mónaco, el 15 de julio 2013
Christian Maurer y Thomas Theurillat © Olivier Laugero/Red Bull Content Pool

En semejantes circunstancias no es de extrañar que el equipo ganador, SUI1, dedique tanto tiempo a la preparación física.

“El estrés del evento es tan grande que es muy importante conseguir descansar la mente igual que el cuerpo,” nos dice Thomas Theurillat, el asistente de Maurer. “En situaciones de gran estrés, nuestro sistema corporal baña en adrenalina y cortisol, que son las hormonas de respuesta al estrés,” nos explica. “Es la manera que tiene el cuerpo para ayudarnos a escapar del peligro pero, si el sistema de alerta está activo durante mucho tiempo seguido, corremos el riesgo de agotarnos física y mentalmente.”

Al principio de la prueba le pregunté a Theurillat si tenía astucias prácticas para ayudar a Maurer a evitar el agotamiento y me respondió que dedicaba parte de los anocheceres a ayudar a Christian Maurer a olvidarse de la carrera. Theurillat no sólo es guía de alta montaña sino que cuenta además con un master en psicología y ejerce como coach.

Acto seguido, Theurillat saca un iPod y me coloca un monitor de frecuencia cardiaca en el índice. Me pide que mire la pantalla y que trate de relajarme. Cuanto más me relajo, más varía el indicador de la pantalla. “Okey, ahora respira lentamente,” me dice. El indicador baja ligeramente. “Ahora observa tus hombros, parece que están tensos,” me comenta. El indicador baja un poco más. Poco después empezamos a hablar de nuestras novias respectivas, de nuestros hogares y la carrera se pierde a mil años luz…

El rendimiento de Maurer durante la carrera es espectacular pero creer que todo es debido a su talento físico es perder de vista una gran parte de la realidad. Cosas pequeñas como este ejercicio de relajación marcan la diferencia y le han permitido desmarcarse tan claramente del resto.

¡Y en lo que a mí respecta, tengo un nuevo modo de preparación para hacer frente a un día más en esta vida tan trepidante!

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