Fotos: explorando cuevas gigantes en China

El fotógrafo Robbie Shone descubre las entrañas de la tierra con la expedición Hong Meigui en China.
Por Marc Schwarz
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Escalando hacia la luz
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Escalando hacia la luz Escalando una sección vertical de una caverna llamada abismo de Xinu Attic. © Robbie Shone
Avanzando sobre seguro
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Avanzando sobre seguro El explorador americano Mike Ficco se prepara para comenzar el descenso del abismo de Xinu Attic. © Robbie Shone
El trek de vuelta a casa
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
El trek de vuelta a casa Los miembros de la expedición, Mike Ficco y Erin Lynh, corren al atardecer con parte del material utilizado. © Robbie Shone
Las puertas de la catedral
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Las puertas de la catedral La vista de la entrada majestuosa y el paso principal del río en Quankou Dong. Espesas capas de caliza suben hasta el techo de la cueva. © Robbie Shone
Lejos de la cueva, en la cocina
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Lejos de la cueva, en la cocina Típica escena diaria en la concina de una casa rural mientras se prepara la comida en el pueblo remoto de Ranjiagou. El fuego se mantiene vivo durante todo el día bajo el gran fogón circular.
Peces que no conocen la luz
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Peces que no conocen la luz Peces ciegos sin ojos son habituales en las piscinas de agua dulce de Qi Dong. © Robbie Shone
Una pista de baile para elefantes
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Una pista de baile para elefantes Los dos exploradores se sienten diminutos en esta sección llamada Dancing Elephant Troop. Aquí se juntan dos pasajes monumentales que forman una sección gigante de espacio vacío, muy profundo bajo tierra en Wang Dong. © Robbie Shone
Arrastrandose para abrise camino
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Arrastrandose para abrise camino Ducan Collis y Matt Ryan, del equipo Hong Meigui, atraviesan una porción extraña conocida como "Donde sopla el viento", bajo tierra en San Wang Dong, un lugar que lleva ese nombre por el fuerte viento que atraviesa el pequeño tunel, llenándolo de arena y partículas de polvo. © Robbie Shone
Torres subterráneas
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Torres subterráneas Perfectamente situada en mitad de este paso, esta torre de calcita es muy imponente. Matt Ryan, del equipo Hong Meigui, se siente enano ante su tamaño excepcional. Esta es una de las numerosas formaciones mágicas de San Wang Dong. © Robbie Shone
Escalando cavernas
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Escalando cavernas Ganando altura paso a paso, Duncan Collis escala con una cuerda fina para alcanzar una arista que domina la gran superficie de Niubizi Tian Keng, en el sistema de cuevas de Er Wang Dong. © Robbie Shone
Acampando en una cueva
Expedición de espeleología en Wulong, provincia de Chongqing (China)
Acampando en una cueva El campamento subterráneo de Sang Wang Dong es cálido y confortable. Hay comida caliente y bebida para reponer fuerzas antes de dormir unas horas en el suelo o en hamacas colgadas. © Robbie Shone
Un camino muy húmedo
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Un camino muy húmedo Las piscinas de agua muy profundas son un gran reto para los exploradores Eryn Lynch y Lars Abromeit, que tratan de no mojarse en las secciones complicadas de Reina del Nilo (Queen of the Nile), en las profundidades de San Wang Dong. © Robbie Shone
Rapel entre aguas
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Rapel entre aguas La co-fundadora de Hong Megui, Erin Lynch, se prepara para descender en la negrura que se extiende a sus pies. Una cascada ensordecedora cae tras ella, creando corrientes de agua y aire. Esta es la entrada de una sección de la cueva llamada Reina del Nilo (Queen of the Nile). © Robbie Shone
Los pilares de la tierra
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Los pilares de la tierra Enormes estalagmitas junto a una gigantesca rampa que lleva a otro nivel de la cueva de San Wang Dong y que crea una zona de descanso en mitad de una sección llamada Crusty Duvets. El suelo irregular que rodea las tres formaciones es tan delicado como las estalagmitas mismas. © Robbie Shone
Un río subterráneo desbocado
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
Un río subterráneo desbocado La espeleóloga americana, Erin Lynch, lucha para que no le arrastre la corriente de un río subterráneo y que amenaza con llevarle a las profundidades más oscuras de Quankou Dong. © Robbie Shone
La luz brilla en Cloud Ladder Hall
Expedición para explorar cavernas en el mastersistema de Tongzi, al norte del condado de Wulong, en la provincia china de Chongqing.
La luz brilla en Cloud Ladder Hall Suspendida de una cuerda fina una figura enana admira la magnificiencia y la escala monumental de Cloud Ladder Hall. El rayo de luz atraviesa la bruma sin llegar a iluminar nada. Esta sección de la cueva es tan grande que tiene su propio sistema meteorológico.