Gatta a por el récord de trail en el Gran Himalaya

El galo Philippe Gatta se enfrenta a la gran ruta del Himalaya para completarla en un tiempo récord.
El Himalaya es un lugar gigante para explorar © Khan Tengri/©Philippe Gatta
Por Andy Pag

El corredor de ultra-trail, Philippe Gatta, está apunto de embarcar en un travesía impresionante, de 40 días, para atravesar el Himalaya nepalí con vistas de batir el récord de velocidad. Seguirá la ruta del Great Himalaya Trail (GHT). El francés de 45 años correrá con rumbo al este durante 1.700 kilómetros y ascenderá 90.000 metros positivos.

Infografía cortesía de Berghaus

Mientras varios corredores de ultra-trail han completado la ruta baja del GHT, todavía ninguno ha conseguido completar la alta de una sola tirada debido a las ventanas de buen tiempo muy reducidas que hay entre el final de los monzones de setiembre y el comienzo de los vientos fríos de noviembre. La ruta exige de media 20 semanas de travesía a los trekkers y se suele completar en varias temporadas. Además, exige experiencia en escaladas técnicas y en glaciares además de un gran resistencia física.

Las rutas son difíciles de seguir en la sección de los bosques del este donde Gatta tendrá que desplazarse lejos de los senderos. Un conocido corredor de larga distancia despareció allí mismo durante tres días consecutivos y otro se cayó dos veces, rompiéndose un brazo cada vez, antes de ser rescatado. En Dolpa, se enfrentará a 330 km de terreno tan remoto que tendrá que ser autosuficiente durante siete días seguidos.

De camino al campamento base de Kangchenjunga. © Philippe Gatta

Gatta cuenta con su experiencia combinada de corredor ultra fondista veterano y de montañista. Con tan sólo 17 años, cuando el término “trail running” ni siquiera existía, corría hasta los picos que rodeaban su casa de Niza y cuando podía repetía en los Alpes. Su pasión por la escalada se transformó en montañerismo. Con 20 años alcanzó la cima del Mont Blanc y luego conquistó las Siete Cumbres.

Este año ha corrido una media de 400 kilómetros al mes, ha ganado el Winter Spine Challenge de 171 km, en Gran Bretaña, y hace poco, ha completado los 161 km del Ultra Trail Mount Fuji en menos de 30 horas. Entre 2011 y 2012 alcanzó la cumbre del tercer pico más alto del mundo, corrió 250 km en el desierto de Atacama, acabó sexto en la Sahara Race, tercero en la Gobi March e hizo una ascensión rápida de la cumbre del Khan Tengri, a 7.010 metros.

La cumbre del Kangchenjunga, a 8.586 metros. © Philippe Gatta

“Durante años corrí distancias de 10 a 20 km antes de probar distancias más largas,” nos cuenta Gatta, consciente de que una lesión en el Himalaya podría poner un término a su aventura. “Los músculos se pueden desarrollar rápidamente pero hace falta un entrenamiento progresivo, lento para reforzar los tendones y los ligamentos.”

“Correr un maratón ya no es tan exclusivo como hace quince años. Los nuevos corredores son más ambiciosos y quieren correr más lejos pero a veces los ves que acaba un ultra-trail totalmente destrozados, sin poder ni siquiera andar. Para mí, correr tiene que ser un placer. Siempre escucho lo que me dice el cuerpo y respondo a lo que necesita, incluso si eso supone ignorar el plan de entrenamiento.”
 

Entrenando su velocidad en altitud en el Mt Blanc. © Anna Gatta

En ciertas secciones del GHT le acompañará su mujer, Anna, que corrió con él en el Atacama. “Es fantástico el poder compartir la experiencia con alguien.” La pareja se conoció en una vía de montaña cuando Anna fue de Suecia a Francia, de vacaciones, para escalar.

“No es una carrera,” insiste Gatta que tiene previsto controlar la cadencia para poder disfrutar de la gente y de los paisajes. “Pero el tiempo es limitado debido a la ventana meteorológica.” Tres pasos de montaña, cada uno cercano a los 6.000 metros, serán imposibles de franquear si el dúo llega tarde.

Berghaus ha fabricado a medida una mochila, ropa y un saco de dormir ultraligeros para Gatta y, junto con la tienda y el fogón, no cargará con más de 10 kg.
 

Su mujer, Anna Gatta, se entrena en el Mt Blanc. © Philippe Gatta

Gatta ha revelado exclusivamente a Redbull.com/adventure que espera poder escalar, durante el viaje, un pico de 7.000 metros en la región de Khumbu pero admite que dependerá del tiempo que haga en la cumbre y de su estado físico del momento.

La aventura empezará en Simikot el 26 de setiembre y habrá actualizaciones regulares en su página web.
 

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