Ueli Steck conquista la Sur del Annapurna solo

Steck narra a Redbull.com/Adventure su ascensión en solitario a la 10ª cumbre más alta del mundo.
Steck examina su ruta desde la distancia
Steck examina su ruta desde la distancia © Dan Patitucci/patitucciphoto.com
Por Tarquin Cooper

Ueli Steck, también conocido como “la máquina suiza”, ha asombrado a la comunidad del himalayismo con su ascensión en solitario por una nueva ruta en la cara Sur del Annapurna. Era su tercera visita a este 8000, la 10ª montaña más alta del mundo.

“Ahora me parece increíble,” reconoce Steck a Redbull.com/Adventure por e-mail. “Ha sido un proyecto a tan largo plazo y ahora… ¡ya está hecho!”
 

Ueli en la cara Sur.
¿Ves el círculo rojo? Ahí está Ueli. © Dan Patitucci/patitucciphoto.com

Para Steck esta ascensión también le sirve para alejar fantasmas, después de haber tenido que abortar su ascensión a principios de año tras su famoso fracaso con lo Sherpas. Se sintió tan mal después de ese episodio que había perdido todas las ganas de volver.

“No puedo borrar lo que pasó en el Everest. Siempre estará en mi mente. Pero después de esta ascensión al Annapurna creo que puedo seguir adelante. ¡Ya vuelvo a sentir el fuego dentro de mí!”
 

Ligero, rápido y en solitario, Steck ascienda por la cara Sur del Annapurna.
Ligero, rápido y en solitario © Dan Patitucci/patitucciphoto.com

En este vídeo (abajo) Steck dice que las condiciones eran perfectas y que todo fue muy bien.

“A veces tienes días de esos, y cuando ocurren tienes que darte cuenta y saber apretar el gatillo en el momento adecuado.”

Steck salió a las 5.30 de la mañana del 9 de Octubre con su equipo: Don Bowie y los fotógrafos Dan Patitucci y Jonah Mattewson. Al llegar a la rimaya, Bowie decidió no seguir y Steck continuó en solitario.
 

© Dan Patitucci/patitucciphoto.com

“Al principio fue un poco difícil tener que ponerme en modo solitario. Pero las buenas condiciones ayudaron, y rápidamente me ajusté a la nueva situación,” escribe Steck en su blog.

Para describir el estado mental de ir en solitario, Steck dice: “Es fácil. Simplemente tienes que concentrarte en tu próximo paso. Eso es todo. La vida es muy sencilla.”
 

Steck y los miembros de la expedición al Annapurna
Steck y la expedición al Annapurna © Dan Patitucci/patitucciphoto.com

De vuelta al campo base, su equipo solamente podía seguirle a través de un objetivo de 1,000mm.

“Estuvimos dando vueltas por el campo base como padres primerizos cuando esperan en la sala de espera del hospital durante el parto,” reconoce Patitucci.

Steck siguió adelante con su estilo eficaz de siempre.
 

Ueli empiza la ascensión
Ueli empiza la ascensión © Dan Patitucci/patitucciphoto.com

“Paso a paso fui hacia delante. Me repetía a mí mismo -lucha, simplemente lucha-. Una y otra vez. Cuando alcancé la arista cimera casi no me lo podía creer. Era de noche, el cielo estaba lleno de estrellas y la arista se extendía delante de mí.”

“Fui comprobando donde me encontraba gracias al altímetro, seguí la arista y de pronto me di cuenta que estaba en el punto más alto.”

Steck pasó cinco minutos en la cima antes de empezar el descenso. A las 9.30 de la mañana del 10 de Octubre ya estaba de vuelta al Campo Base, después de pasar 28 horas en la montaña.
 

Ueli en el campo base, preparando su ascensión en solitario al Annapurna.
Ueli en el campo base, preparando su ascensión © Dan Patitucci/patitucciphoto.com

El Annapurna fue el primer 8000 conquistado por el hombre, en 1950, por los franceses Louis Lachenal y Maurice Herzog; su epopeya fue inmortalizada más tarde por Herzog en Annapurna. Su cara sur fue conquistada por primera vez por Dougal Haston y Don Whillans, miembros de un expedición de estrellas británicas de la montaña lideradas por Chris Bonington, en 1970.

Al escribir estas líneas Steck está regresando a su hogar. ¿Qué es lo que más ganas tienes de hacer cuando llegues a casa? le preguntamos. “¡Una buena cena con mis amigos y una buena botella de vino!”

Creemos que se lo ha ganado.

Para más detalles visita los blogs de Ueli Steck y Dan Patitucci.
 

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