El heroico final de la travesía del Atlántico

Los equipos completan la Talisker Whisky Atlantic Challenge de 5.500kms; la carrera de remo más dura
© Ben Duffy
Por Fredrik Ölmqvist

¡Se acabó el dolor! Durante los dos últimos meses 16 equipos han estado luchando para cruzar el Atlántico y completar la carrera de remo más dura del mundo.

Se han encontrado con tormentas, olas de 12 metros y han volcado. También han tenido que lidiar con tiburones, mareos, fiebres, desesperación, problemas técnicos, lluvia y dolor; mucho dolor.

Hemos tenido unas condiciones meteorológicas de locura, con tormentas muy fuertes.

Pero casi 60 días después de haber zarpado desde la isla canaria de La Gomera, los equipos finalmente han llegado a tierra, a Antigua, donde han sido recibidos como héroes.
 

Stefan and Erlandsson Erik Grafstrom al final del Talisker Atlantik challenge
Llega la euforia para el equipo Nordic Endurance © Ben Duffy

“Ha sido muy intenso,” dice Dan Howie del equipo Atlantic Row que ha completado la travesía en 53 días 9 horas y 30 minutos. “Es como una montaña rusa de la que no puedes bajarte. A tope todo el tiempo. Puedes dormir durante una hora y media, tienes problemas con tu embarcación, tus manos te duelen, tu culo te duele, tus pies te duelen, tus joyas de la corona te duelen…”

Hemos sufrido mucho dolor.

Ha sido una verdadera batalla para el equipo británico, pues Dan y su compañero Will North eran perseguidos por Luke Birh y Jamie Sparks, ambos de 21 años de edad y la pareja más joven que nunca ha remado a través del Atlántico. Al final estos últimos completaron la travesía en 54 días y 6 horas.

“Hemos tenido unas condiciones meteorológicas de locura, especialmente al principio, con tormentas muy fuertes,” dice Birch. “Pero hemos conseguido superarlas sin grandes daños en nuestra embarcación; hemos tenido suerte.”

A team rows across the Atlantic Ocean
Los equipos están en el mar 2 meses. © Ben Duffy

“Lo más difícil para mi fue al principio, cuando no había manera de secarse. Mi culo estaba empapado en agua salada todo el rato. Me dolía mucho y pensaba que si esas olas, el viento y la lluvia no paraban pronto, seguramente no sería capaz de continuar.”

Los ganadores han sido el equipo de dos tripulantes Locura Rows The Atlantic, que llegaron a Antigua tras 41 días y 2 horas. Locura contaba con una embarcación más rápida y dos experimentados navegantes como Mike Burton y Tom Salt, que sabían como enfrentarse a condiciones duras.

“No somos novatos en esto de los retos extremos, pero desde luego que esto es lo más duro que hemos hecho,” confesaba Salt.

Mi mayor pesadilla se hizo realidad y me caí al agua. Nunca he visto olas como esas.

El segundo equipo en cruzar la meta fue el formado por jugadores de polo sin ninguna experiencia previa en remo. Estos tapados de la carrera sorprendieron a todo el mundo ganando la categoría de cuatro tripulantes en 48 días y 7 horas.

“No tardamos en darnos cuenta de que esto era muy serio,” reconocía Henry Brett. “Nunca he visto olas así.
 

Atlantic Polo team show their joy at finish
Piratas del Caribe: Atlantic Polo team © Ben Duffy

Al cabo de pocos días mi mayor pesadilla se hizo realidad y me caí al agua. Pero no fue tan horrible. Una vez de nuevo a bordo, me cambié de ropa, dormí un par de horas y me puse a remar.”

Y añade: “el dolor era continuo pero como estábamos continuamente en movimiento el cuerpo no llegaba a bloquearse. Simplemente el dolor iba de una parte del cuerpo a otra, atacando en lugares muy extraños. El culo era especialmente doloroso; era como estar sentado encima de papel de lijar.”
 

A team rows across the Atlantic Ocean
Los equipos lucharon contra olas de 12 metros © Ben Duffy

Todos los equipos sufrieron sus reveses. La lista de averías incluye un timón roto, potabilizador de agua, piloto automático, asientos, teléfono por satélite, localizador por satélite, timón manual, remos y asientos perdidos…

Un equipo abandonó al romper su timón tras 51 días, mientras que otros tres equipos fueron rescatados por helicópteros o por un carguero después de sufrir daños irreparables tras volcar.
Se calcula que a lo largo de la primera semana de Febrero, todos los equipos menos uno habrán alcanzado la meta en Antigua. Para el equipo femenino Inspirational Friends las cosas están más difíciles. Han roto su timón, no tienen orza, sin brújula, sin piloto automático, sin cartas de navegación y les quedan 2.500kms. Pero tiene mucho espíritu de lucha. Solamente el tiempo dirá si con eso tienen bastante para cruzar la línea de meta.

Síguelas y léete la historia entera en la web oficial de la carrera.
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