Kenton Cool habla del Everest

¿Qué va a pasar con la montaña más alta del mundo? Nos lo cuenta uno de los guías más respetados.
Kenton Cool camino de la cima del Everest.
Es difícil resisitirse a la atracción del Everest © Kenton Cool
Por Will Gray

Es la temporada de las expediciones al Everest, pero nadie lo está ascendiendo por su vertiente nepalí después de la trágica muerte de 16 sherpas. El guía británico Kenton Cool, que ha pisado la cima en 11 ocasiones, nos pone al día de cómo están las cosas y de qué nos puede deparar el futuro.

¿Qué opinas de la tragedia que ha ocurrido?
Cada ascensión que realizamos tiene sus peligros. La caída de los seracs no me sorprendió en gran medida pues llevaban varios años amenazando con desplomarse, pero es una gran tragedia que se cayesen cuando lo hicieron. De haber ocurrido en cualquier otra época del año nadie se hubiera enterado.

El Everest es de una belleza inmensa que debe ser respetada.

Yo conocía personalmente a tres de los fallecidos. El gran interés mediático vino del hecho de que todas las víctimas eran sherpas. Hay gente que dice que los sherpas están sometidos a una presión extra que les obliga a correr más riesgos y, si bien este hecho a veces es cierto, no hay que olvidar que nadie les obliga a escalar.

Las recompensas son enormes: el sueldo es muy alto para la media en Nepal, pero ¿cuánto vale una vida humana?

Kenton Cool después de coseguir pisar la cima del Everest por octava vez.
Cool en su octava cima del Everest © Kenton Cool Collection
Dorje y Kenton Cool en la cumbre del Lhotse.
Kenton Cool y el sherpa Dorje, cima del Lhotse © Kenton Cool

¿Volverá el Everest a ser lo mismo?
La verdad es que el Everest ha recibido muy mala publicidad recientemente: la foto de las colas en 2012, la pelea en 2013 y ahora este accidente. La imagen del Everest está muy dañada y será muy difícil, o imposible, de reparar.

Temo a la montaña por su habilidad para ser cruel y para extinguir una vida humana de forma tan fácil.

Seguramente que esto se traducirá en una pérdida de popularidad del Everest, algo que creo que será muy positivo, pero sospecho que el año que viene las cosas volverán a ser como siempre. El Everest es una fuente de riqueza para esa zona del mundo y para el país.

Kenton Cool posando en la cima del Everest en 2012.
Oro olímpico: Kenton en la cima en 2012 © Keith Partridge

Pero parece que hay muchos problemas.
Es complicado pues hay un cruce entre cuatro intereses: turismo, operaciones comerciales, la gran mayoría de sherpas y un pequeño núcleo de sherpas militantes. La tensión ha subido porque este último grupo estaba luchando para conseguir unas mejores condiciones de trabajo, mejores sueldos, seguro, etc. El Gobierno y las operaciones comerciales no se oponían, pero los sherpas militantes amenazaron a todos los sherpas que no estuviesen de acuerdo, lo que acabó provocando el boicot.

Kenton Cool conquistando paredes verticales.
Kenton en la cara norte del Eiger © Ian Parnell

¿Por qué no estabas allí este año?
Mucho antes de empezar la temporada decidí darme un descanso del Everest este año. ¡Qué suerte he tenido!

¿Qué significa para ti el Everest?
Es una montaña que ha definido mi vida a lo largo de los últimos diez años, y le debo mucho. El Everest es de una belleza inmensa que debe ser respetada. Poder ascender por sus paredes es todo un privilegio.

De tus 11 ascensiones al Everest ¿cuál ha sido la más increíble?
La Triple Corona del año pasado (Everest, Nupse y Lhotse) fue verdaderamente especial para mí. Llevaba muchos años con esta idea en la cabeza, y realizar estas tres cumbres durante una ventana de buen tiempo de siete días fue algo alucinante.

¿Y la más terrorífica?
Nunca he pasado mucho miedo en el Everest. Temo a la montaña por su habilidad para ser cruel y para extinguir una vida humana de forma tan fácil, pero tenerle respeto a las montañas es algo muy saludable.

Kenton Cool escalando en hielo.
Kenton Cool escalando en los Alpes © Martin Hartley

¿Y la más emocionante?
La primera vez fue muy especial, estuve hablando con mi madre desde la cima por teléfono satélite y la emoción me embargaba. Por otro lado el año pasado tuve que lidiar con la muerte del Sr. Li (el escalador chino Xiaoshi Li, que falleció en el Lhotse). Todavía estoy intentado superarlo.

¿Qué es lo que hace que quieras volver a esa montaña una y otra vez?
Adoro el Everest y todo lo que significa. Durante un par de meses al año toda mi vida se resume a esto: subir a esa montaña. Me encanta que todo sea tan simple.

¿Volverás?
Sí. Para el año que viene estoy planeando subir a las tres montañas más altas del mundo –Everest, K2 y Kanchenjunga – en tres meses. Estamos buscando miembros para la expedición ahora y deberíamos estar listos para el 2015…

Para contratar a Kenton para una expedición visita su página web.

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