Contra viento y marea: el mar en toda su bravura

Las tormentas causan pavor, pero no arredran a los valientes: al contrario, las asumen como un reto.
Un velero navega en océano abierto bajo unas ominosas nubes, en la final de la Copa del America.
Una mañana de gloria: Rolex Sydney Hobart Race © Carlo Borlenghi
Por Marc Schwarz

Tanto si se trata de vientos racheados de 50 nudos como de murallas de agua, de cortinas de lluvia laterales o del retumbar de los truenos en lontananza, una cosa está clara: navegar en plena galerna es el examen definitivo de marinería. Aquí te traemos una galería de imágenes sencillamente espectaculares, plagadas de intrépidos lobos de mar que desafían a la furia de los mares, ya sea a lomos de tablas de windsurf o al timón de veleros ultramodernos.

Nubes amenazantes
No sabemos dos cosas: ni dónde se sacó la foto ni quién gobierna el barco. Pero sí sabemos otras dos: se aparejan tormentas y no tenemos la certeza de que el trapo desplegado pueda hacerles frente. Es el momento de cerrar las escotillas, arriar la mayor y tragar saliva.

Navegando en plena tormenta.
Surcando la tempestad © John Lund

Domando al viento
Olvídate de Alex Thomson y Pepe Ribes cortando las olas como mantequilla en la costa británica, con la quilla del Hugo Boss como un cuchillo. Pensemos también por un momento en el fotógrafo Mark Lloyd, por compasión, que sacó la foto desde un helicóptero. “Fue una situación al límite”, admite.

Peleando contra la furia del mar en Lizard, Reino Unido
El Hugo Boss IMOCA 60 pelea bravo contra las olas © Lloyd Images

Pura potencia
El Emirates Team New Zealand atraviesa una masa de espuma durante la AUDI MedCup. Apostamos a que no quedó seco ni un calcetín.

El buque neozelandés Emirates Team durante la AUDI MedCup.
Emirates Team, de Nueva Zelanda © Ian Roman

Muros de agua en Tasmania
Dany Bruch en la Misión 2 de la Red Bull Storm Chase en Temma Harbour, Tasmania. Para formar olas de este calibre hacen falta vientos de fuerza 10.

Dany Bruch practicando windsurf en la Red Bull Storm Chase, el 18 de agosto de 2013.
Dany Bruch en Tasmania © Sebastian Marko/Red Bull Content Pool

El frío muerde
Dany Bruch, una vez más, en la Red Bull Storm Chase. En esta ocasión en Bluff, en Cornualles (Inglaterra). Imprescindible un buen neopreno, ¡que esto era febrero!

Dany Bruch practicando windsurf durante la Red Bull Storm Chase el 8 de febrero de 2014.
Dany Bruch en Cornualles, Inglaterra © Sebastian Marko/Red Bull Content Pool

Estrategia de grupo
Los barcos que se aventuran en la Volvo Ocean Race no son una mera canoa para dar paseítos por la bahía. Casi cualquier maniobra (orzar, izar las velas… lo que sea) exige un esfuerzo ensayado y coreografiado por parte de toda la tripulación. Cuando la atmósfera se enfurece, la coordinación y la agilidad tienen que multiplicarse.

Trabajo de equipo © Jen Edney/edneyap.com

Condiciones que distan mucho de ser óptimas
Las tormentas no solo se desatan sobre el mar. Un competidor de la clase Optimist espera a que mejoren las condiciones durante una regata en Trieste, Italia.

Un participante desafía las malas condiciones con su pequeño velerois small sailing boat..
Regata Mini Barcolana, en Trieste © Carlo Borlenghi

La fiesta de la espuma
El mar embravecido y picado, coronado de espuma en la final de la Copa del America, en las cercanías de Queensland.

Un velero batalla contra la mar gruesa y las monstruosas olas en la final de la Copa del America.
Mar gruesa en la final de la Copa del America © Carlo Borlenghi

Cortando las olas como una tarta de nata
La proa de un velero de competición se abre camino entre la espuma en el Portofino Rolex Trophy.

Las olas estallan contra las amuras de un barco en el Portofino Rolex Trophy.
Portofino Rolex Trophy 2011 © ROLEX/Carlo Borlenghi

Al límite
Partiendo de Malta para circunnavegar Sicilia y las islas adyacentes, la Rolex Middle Sea Race sigue la línea de la costa junto a dos volcanes activos. Las condiciones en el momento de la foto eran verdaderamente extremas: fuerte marejada y vientos de 35 nudos (65 km/h).

Un barco se abre camino entre las olas en la Rolex Middle Sea Race.
Condiciones extremas en la Rolex Middle Sea Race © Kurt Arrigo

Chaparrón a la portuguesa
Una cortina de lluvia barre lateralmente la cubierta durante la regata de Abu Dhabi Ocean Racing frente a la costa de Cascais, en Portugal.

Condiciones en cubierta, en la Abu Dhabi Ocean Racing.
Aguantando el aguacero en Cascais © Ian Roman/Abu Dhabi Ocean Racing

Contra los elementos, en duelo solitario
Esta es la única forma de entrenarse para la Vendée Globe, una regata que consiste en dar la vuelta al mundo en solitario. Una de las pruebas más duras en el mundo de la vela.

Bertrand De Broc en sus últimos entrenamientos, con la mar embravecida.
Bertrand De Broc desafía la furia del mar © Vincent Curutchet / Dark Frame/DPPI

Aguas blancas, aguas bravas
El marino francés François Gabart, en plena sesión de entrenamiento de 24 horas con tiempo adverso, frente a las costas de Bretaña. El único consuelo es que pocas tormentas duran todo un día.

François Gabart en Macif, durante un entrenamiento de 24 horas en malas condiciones meteorológicas, en Bretaña, Francia.
François Gabart entrenando contra el mal tiempo © Vincent Curutchet / Dark Frame

¿Quién manda aquí?
Para el skipper Alex Thomson, la respuesta está clara: Hugo Boss, una embarcación de la clase Open 60. Este barco tiene una historia impresionante, que incluye una cuarta plaza en la Vendée Globe de 2012-2013 tras perder la quilla, un primer lugar en la Barcelona World Race 2010-2011, la segunda posición en la Rolex Fastnet 2011 y el primer lugar en la Transat Jacques Vabre 2010. Un chisme ideal para este trabajo.

Alex Thomson demuestra quién manda: Boss © Lloyd Images

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