Nada en el lago de las medusas

¿No quieres nadar con tiburones? Sumérgete con las medusas en Palau.
Rodeado de medusas © Waterframe RM/Getty Images
Por Chris O'Dell

En medio del Océano Pacífico se encuentra la nación de Palau, compuesta por 250 islas, con una población de 21.000 personas y una cantidad innumerable de medusas. ¿Medusas? Sí, medusas. En Palau se encuentra el Jellyfish Lake, un maravilla de la naturaleza poco conocida. Es un lago de agua saldada, de una extensión de unas 5.5 hectáreas, y que es popular para ver medusas de diferentes especies. Pero la fotógrafa Wendy Capili avisa: “llegar hasta Palau es un viaje largo y caro; y a eso le tienes que sumar que las Rock Islands se encuentran a 30 minutos en barco de Koror, la capital de Palau.”

Mira a continuación las hermosas fotos de Capili.

Flotando por encima
Una practicante de esnórquel observa las medusas desde arriba.

Las medusas flotan como nubes en el cielo © Waterframe RM/Getty Images

Lago marino
Jellyfish Lake es uno de los pocos lagos de agua salada del mundo. Está conectado con el océano por pequeñas fisuras de la roca caliza, pero mantiene un ecosistema totalmente diferente.

Un lugar muy bello también fuera del agua © Island Effects/Getty Images

No pican
¿Duele? A la mayoría de personas no. Según Capili, “estas medusas han evolucionado y ya no pican, pero aquellas personas con una piel hipersensible puede que noten algo de escozor.”

¿Te atreves a tocar una medusa? © Moment Open/Getty Images

Lago verde
“El Jellyfish Lake es algo maravilloso,” admite Capili. “Tengo mucha suerte de poder vivir en este país y tener este fenómeno de la naturaleza tan cerca.”

Lo que ves debajo del agua no son algas © Richard Schneider

Vista desde arriba
Un practicante de esnórquel suelta aire mientras está rodeado por muchas medusas. Wendy Capili dice que “solo puedes nadar con ellas en esnórquel, no puedes bajar con botellas pues a partir de los 15m de profundidad hay una capa de sulfuro de hidrógeno y bacterias que es tóxica para los humanos.”

No es una medusa, es una burbuja de aire © Wendy Capili-Wilkie

Nube de medusas
Un grupo de animales visto de cerca. Hay dos especies de medusas en Jellyfish Lake: Gold Jellyfish y Moon Jellyfish. Durante el día suben y bajan dentro del lago para capturar hidrógeno y los nutrientes de los que se alimentan.

Como un campo de asteroides debajo del agua © Richard Schneider

Nadando al sol
Realizar buenas fotos en el Jellyfish Lake no es nada fácil. Según Capili, “es difícil hacer la foto perfecta porque la luz cambia constantemente debajo la superficie. A veces necesitas tener un poco de suerte con el tiempo para sacar buenas fotos.”

No, no pican © Wendy Capili-Wilkie

Un precioso lugar para el esnórquel
Si bien sin duda éste sería uno de los mejores lugares para la práctica del esnórquel, no es tan fácil como parece: “cuando llegas al lago tienes que subir y bajar un poco. Luego, para llegar a la zona donde se encuentran la gran mayoría de medusas, tienes que nadar hasta el otro extremo de lago,” advierte Capili.

Las bombonas no están permitidas

Órbitas relucientes
¿Por qué no pican las Golden Jellyfish y las Moon Jellyfish a diferencia de sus parientes que se encuentran en aguas abiertas? En los últimos 12.500 años no han tenido que enfrentarse a ningún depredador, de ahí que hayan ido perdiendo su capacidad de defenderse.

Las medusas son criaturas asombrosas © Wendy Capili-Wilkie

Sonríe a la cámara
Dicen que cuando miras intensamente algo, ya sean nubes o árboles, verás aparecer caras. Lo mismo se puede decir de las medusas. Excepto que ésta es real.

Esta cara no es una alucinación © Eric Cheng photography

En el abismo
Normalmente siempre hay que evitar las medusas. Pero aquí otra practicante de esnórquel demuestra que puede ser divertido estar con ellas. El lago es una maravilla de la naturaleza que hay que ver. “Adoro este lugar,” reconoce el fotógrafo Eric Cheng, que hizo la foto de abajo.

Medusas, medusas y más medusas © Eric Cheng photography

Encima de las nubes
Una practicante de esnórquel asciende por entre una nube de medusas que se encuentran a pocos metros debajo la superficie.

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Ascendiendo sobre las nubes © Waterframe RM/Getty Images
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