Wim Hof, el 'hombre de hielo' que vive del frío

Érase un hombre que escalaba en pantalones cortos, corría descalzo en la nieve y se bañaba en hielo
Wim Hof sentado en el hielo
Tan frío como el hielo © Boogert Fotografie
Por Tarquin Cooper

Wim Hof tiene un talento inusual. Con el control de la mente, puede regular la temperatura de su cuerpo, lo que le permite correr descalzo en la nieve, sentarse en una bañera de hielo durante casi dos horas o correr un maratón por el desierto sin beber agua. Pero es más que un simple showman supera récords. Acualmente, trabaja con ciestíficos para demostrar que en deportes extremos (y en la vida) el control mental lo es todo.

¿Cómo te metiste en el frío?
Comenzó cuando tenía 17 años. Quería investigar de forma más profunda sobre mi área de control. Un día estaba en el parque y me sentí interesado por el agua fría. Lo sentí, eso es todo. Eso fue lo que abrió el camino.

Cambié el patrón de la respiración. En un par de meses era capaz de introducir tanto oxígeno que podía estar entre cinco y siete minutos debajo del hielo sin respirar. Aprendes a respirar de forma diferente. Es un buen sentimiento.
 

Te sentaste en una bañera de hielo furante una hora y 53 minutos, ¿cómo?
Siento el calor a través de la mente y la respiración. Mando a la menda a trabajar al sistema hormonal. Tan solo con la mente (sin escalofríos ni movimiento) mis células producen un 300% más de actividad metabólica. Es decir, energía pura y dura. Esa es la única manera por la que me mantengo caliente. Es el control mental.
 

¿De verdad?
Hasta ahora, los científicos nos han dicho que el sistema nervioso no podía estar controlado de forma voluntaria. Mis técnicas han demostrado (con estudios cientificos de por medio) que sí se puede.

Un estudio a 12 personas de mis antepasados asegura que eran capaces deproducir más adrenalina tumbados en la cama que alguien con mido haciendo un saltobungee por primera vez. Además les inyectaron una bacteria que normalmente te enferma durante cinco u ocho horas. El grupo reprimió todas las reacciones al cuarto de hora, ¡Eso es un control profundo!
 

Wim Hof posando para un retrato en la montaña
Estilo alpilo extremo: vestir con pantalón corto © Boogert Fotografie

¿Buenas noticias para los deportistas de aventuras?
Todos los amantes de la adrenalina buscan el control más profundo y nadie se para a pensar de que están haciendo registros y marcas de forma natural. No lo saben, pero están haciéndolo, controlan su mente. Los aventureros especialistas en deportes de acción tienen mi máximo respeto porque son personas que buscan su máxima profundidad interior o espiritualidad a través de actividades extremas.
 

¿Así que sí sientes el frío?
Si controlas bien, no. Si tienes el control del sistema nervioso, producirá una gran cantidad de dopamina que reducirá la sensación de dolor. El cuerpo está preparado para llegar a los extremos, pero hay que aprender a controlarlo.

 

Wim Hof se divierte en el hielo
El hombre de hielo, en su salsa © Boogert Fotografie

¿Te has lesionado alguna vez por el frío?
Sí, una vez. Estaba corriendo descalzo en Laponia, hacía bastante frío y tuve algunos problemas de circulación sanguínea a los 18 km. de empezar. De la rodilla hacia abajo sentía la pierna como una madera, no sentía nada.

El doctor me dijo que el daño era irreparable. Me dijo que volviera en cuatro meses. Me dieron botes de pastillas y medicamentos que tenía que mantener en seco, pero hice lo contrario. Empecé a curarme, dejé de tomarme las pastillas, menos una especie de grasa que hay en las ubres de las vacas. La usé que durante un mes y me curé. Esa fue la única vez que me he lesionado por el frío.
 

Wim Hof realiza pruebas en condiciones heladas
Hof colabora con los científicos © Boogert Fotografie

¿Cómo se hace frente al desierto?
Pensé, he hecho frío, ¿ y qué pasa con el calor? Si eres capaz de manejar el frío, supuestamente también debes de saber gestionar el calor. Fui a Namibia y corrí una maratón sin entrenamiento previo y sin beber. El fisiólogo dijo lo extraordinario era que mi temperatura permaneció en 37 grados.

¿Deshidratado?
Sí, 5.2 litros deshidratado. Después bebí un poco de agua y un par de cervezas y me fue bien.
 

Wim Hof corre una maratón en el desierto
Hof usa su menta para enfriarse en el desierto © icemanwimhof.com

¿Qué será lo siguiente?
A mediados de enero, un grupo de 20 personas pretendemos escalar el Kilimanjaro en 36 horas vistiendo pantalones cortos y botas. Es una manera de mostrar que todo el mundo puede hacerlo.

Quiero ser capaz de correr desnudo en la nieve ¿Debería hacerlo?
El mejor consejo es darse una ducha fría después de una caliente. Verás y sentirás el cambio si lo haces de forma regular. Una cosa más: respirar más de lo que sientes que es necesario.

Si quieres ver lo que el hielo puede hacer por ti, descarga el método de Wim Hof a través de esta página web.
 

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