Conoce al Forrest Gump del siglo XXI

No conoce al presidente ni enseñó a bailar a Elvis, pero... ¡ha cruzado EE.UU. a pie!
Por Evan David

Antes de nada, tenemos que aclarar que, a diferencia del personaje de ficción interpretado por Tom Hanks, Patrick Sweeney sí está en su sano juicio tanto mental como físicamente. Sin embargo, aunque nunca diría, "no soy un hombre inteligente", tenemos que cuestionar su cordura. El hombre de 36 años se embarcó en una aventura desde Los Ángeles hasta Boston. A pie. Y a menudo, sin zapatillas. El sábado, 9 de mayo, llegó a su destino.

Hace poco hablamos con el corredor en Nueva York para escuchar alguno de los mejores momentos de su aventura, como encontrarse con extrañas joyas o recibir un disparo... Sí, de una pistola.

Lo primero es lo primero... ¿Estás harto de que te comparen continuamente con Forrest Gump?
Me identifico con él. Me afeité la barba para empezar de cero el día que inicié mi viaje (tenías que haber visto lo ridículo que parecía sin ella). Me pararon para hacerme muchas fotos junto al monumento de Washington. Me gritaron eso de '¡corre, Forrest, corre!' un montón de veces. Pero me gusta la película. Está bien, no me importa.

¿Gump fue tu inspiración?
(Risas). De verdad que no. Conocí a una chica que corría por América descalza y quise hacer algo parecido para recaudar fondos para una organización benéfica a la que apoyo, la 100 Mile Club. Es un programa que anima a los niños a correr al menos 160 kilómetros durante el curso escolar.

Distancia que tú tardas en hacer en dos días y medio...
Más o menos. Empecé haciendo un maratón por día y después subí a 65 km. Voy lento (tardo 2 horas y 37 minutos en hacer un maratón), pero puedo hacerlo sin parar. Hoy las piernas todavía están bien y he encontrado dos bares que se llaman Sweeney, así que es genial.

¿Has encontrado muchas cosas interesantes a lo largo del camino?
En el camino te cruzas con mucha basura pero también con joyas, literalmente. De hecho, me encontré un anillo de compromiso. Mi teoría es que rechazaron al chico y lo tiró por la ventanilla de su coche.

¿Cómo elegiste la ruta?
Por la opción de caminar en Google Maps. Según Google, hice más de 5.200 km. en mil horas.

¿De verdad?
Sí. Empecé donde suelo correr cerca de mi casa de Los Ángeles y el plan era acabar en Boston, donde he corrido la maratón los tres últimos años. No me ha dado tiempo a correr el maratón de este año (sé que empecé muy tarde, el 16 de enero, justo el día de mi cumpleaños) pero ¡estoy encantado de llegar a Boston!

Un Estado más por el que pasó...

¿Cómo te sientes? ¿Te gustaría repetir la experiencia?
Francamente, las piernas las tengo bien, aún estoy feliz. En cuanto a si lo haría otra vez, me gustaría empezarlo con días de 65 km. También me gustaría apoyar a alguien que hiciera lo mismo. Sería genial.

Porque tú no corres solo del todo...
Tengo un equipo genial apoyándome: mi amiga Vanessa y su novio Shacky, corredores ambos. Ella acaba de publicar un libro sobre el running de distancia en las mujeres que se llama 'Daughters of Distance' ('Hijas de la distancia').

¿Y está bien que a veces no lleves zapatos?
(Risas). No. Lo hice algunas veces, pero corrí mucho con mis sandalias Luna. Es calzado minimalista basado en lo que los famosos indios tarahumaras de México utilizan en el libro 'Born to Run'.

Mira la ruta de los 5.203 km. de Pat

¿Dónde has dormido?
En cualquier sitio. El equipo de apoyo tenía una caravana y después de los días más difíciles o más largos, era un buen sitio para descansar. ¿El lugar más extraño? Un refugio para tornados. Mi equipo contactó con el alcalde de un pequeño pueblo para preguntarle si podría dormir en una celda de la cárcel, y nos ofreció un refugio para los tornados... ¡Mucho mejor que dormir en la cárcel!

Pero alguien sí que debería haber pasado por la cárcel...
Sí, el chico que me disparó. Para ser sincero, no sé si me disparó directamente a mí o fue un disparo de advertencia. Estaba corriendo por algún patio, escuché un disparo, miré y vi a un hombre con una pistola mirando hacia abajo.

El corredor Patrick Sweeney durante su carrera
Un sprint con la ciudad en el horizonte © Stan Evans

¿Qué día ha sido el que más recorrido has hecho?
Hice 80 km. Fue el día más largo de todos. Pero, ¿la racha más larga? 10 días sin ducharme. Cuando me duché era el hombre más feliz del mundo, y seguro que mi equipo estaba más contento si cabe.

Y ahora, has terminado...
Sí, terminé en Boston el sábado 9 de mayo, después de hacer 5.200 km. en 114 días.

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