7 volcanes activos que querrás visitar

Normalmente es mejor evitar los volcanes activos, ¡pero estos 7 merecen la pena que los visites!
Por Will Gray

¿Alguna vez te has quedado embobado mirando un fuego, sin poder apartar la mirada? Pues imagina esta misma situación, pero multiplicada por diez. Los volcanes pueden ser mortales, destructivos y tremendamente poderosos, pero también son fascinantes e hipnóticos. Y lo mejor de todo es que hay muchos volcanes en el mundo relativamente fáciles de explorar.

"La actividad volcánica es, posiblemente, la fuerza más fascinante del planeta", dice el vulcanólogo y guía en volcanes Tom Pfeiffer. "Cada volcán tiene un carácter distinto y presenciar una erupción (desde un punto seguro, claro) es una experiencia incomparable".
La única pregunta es ¿dónde hay que ir para ver ese paisaje?

1. El de las erupciones más espectaculares

Volcanes activos más espectaculares: Monte Yasur
Erupción del cráter del Monte Yasur © Peter Unger/Getty Images

Nombre: Yasur.
Ubicación: Isla Tanna (Vanuatu).
Actividad: Alta. Ha habido constantes erupciones desde que se comenzaron los registros de las mismas.
Peligro: Medio. El cráter se supervisa constantemente y los operadores turísticos solo van cuando saben que es seguro.
Acceso: Desafiante. Tardas tres días en llegar al cráter activo.

Vanuatu tiene seis volcanes que han entrado en erupción en este siglo pero Yasur es el más espectacular, ya que escupe lava varias veces a la hora. Es famoso por sus espectaculares erupciones, en las que escupe roca fundida hasta llegar a los 350 m. de altura, y por tener un cráter supervisado que hace que los turistas puedan acercarse a él.

2. El mejor para ver géiseres

Volcanes activos más espectaculares: Landmannalaugar
Montañas de riolita en Landmannalaugar © Loic Lagarde/Getty Images

Nombre: Landmannalaugar.
Ubicación: Reserva Natural de Fjallabak (Islandia).
Actividad: Nula. La última erupción se produjo sobre el 1477.
Peligro: Bajo. Sin actividad eruptiva reciente, aunque las regiones volcánicas de Islandia sí están activas y por eso son supervisadas regularmente.
Acceso: Fácil. Hay varios caminos que recorren la zona, aunque es aconsejable ir en un coche todoterreno.

Uno de los mejores sitios para ver lo que queda después de una erupción, con montañas de colores, un campo de riolitas de lava, lagos de cráter, géiseres poderosos y manantiales calientes y fríos.

3. El de los mejores gases fétidos y calientes

Volcanes activos más espectaculares: Isla blanca
La majestuosa Isla Blanca © Dan Barnes/Getty Images

Nombre: Isla Blanca.
Ubicación: Isla Norte (Nueva Zelanda).
Actividad: Media. La explosión volcánica más reciente se produjo en 2013 pero sigue la inquietud.
Peligro: Medio. Los gases tóxicos y los humos sulfurosos hacen que el ambiente sea peligroso y se recomienda a los turistas que usen máscaras de gas.
Acceso: Fácil. Salen barcos desde la parte continental que tardan seis horas en llegar a la isla.

Situado a 48 km. de la costa de la Bahía de Plenty, esta singular isla humeante de 2 km. de diámetro permite a los visitantes andar por el cráter activo. Dentro hay pozos de lodo hirviendo, torrentes volcánicos calientes, un lago de vapor ácido y fumarolas que escupen gas ácido blanco.

4. El que tiene el mejor lago de lava hirviendo

Volcanes activos más espectaculares: Kilauea (Hawái)
Cuando el océano y la lava se juntan en Kilauea © Justin Reznick Photography/Getty Images

Nombre: Kilauea.
Ubicación: Isla Grande, Hawái (EE.UU.)
Actividad: Alta. La viveza de la actividad sigue creando un enorme lago de lava.
Peligro: Bajo. A pesar de la alta actividad, la zona está bien supervisada y los miradores están a bastante distancia.
Acceso: Fácil. Hay caminos asfaltados que llevan a la mejor posición para observar el volcán.

En los paseos en barco se podía ver la lava uniéndose al océano (como en la foto de arriba) pero el flujo se cortó en 2014. Ahora la acción está en el cráter Halemaumau, donde la lava se ha desbordado hace poco y se ha creado un lago de lava hirviendo.

5. El mejor para la aventura

Active lava lake at the summit of Erta Ale (613m)
Lago de lava en el volcán Erta Ale © Ariadne Van Zandbergen/Getty Images

Nombre: Erta Ale.
Ubicación: Depresión de Afar (Etiopía).
Actividad: Alta. Las erupciones constantes filtran la lava en un lago.
Peligro: Alto. El volcán está relativamente estable, pero la zona no. La gente de Afar no da bienvenidas muy acogedoras a los turistas.
Acceso: Complicado. Necesitas conducir un todoterreno durante dos días y después hacer una caminata con alguna de las pocas agencias que ofrecen este tour.

En pleno cráter de este volcán poco profundo se encuentra el lago de lava más antiguo del mundo, con la lava a unos 5-10 m. por debajo del borde. Para llegar, los turistas deberán cruzar el terreno inhóspito de la depresión de Danakil, en la que además se puede disfrutar de paisajes de colores surrealistas, salares, géiseres, aguas termales y una muerte casi segura si te pierdes en esta zona.

6. El mejor borde de cráter

Volcanes activos más espectaculares: Nyiragongo
Volcán de Nyiragongo (Congo) © Guenter Guni

Nombre: Nyiragongo.
Ubicación: Parque Nacional Virunga (República Democrática del Congo).
Actividad: Alta. El volcán se alimenta constantemente de un lago de lava hirviendo.
Peligro: Medio. Esta zona estuvo cerrada durante dos años, pero se reabrió en 2014. El volcán está relativamente estable.
Acceso: Difícil. Para llegar al borde del cráter se necesita caminar y conducir por el campo a más de 500 km. a una altura de 1.400 m.

Se accede a través de una selva llena de chimpancés, monos y antílopes. Este solitario cráter de 1,2 km. de diámetro nos da la oportunidad de contemplar directamente un mosaico de lava muy fluida. Los gases calientes explotan por debajo de la corteza de la superficie creando fuentes incandescentes espectaculares.

7. El de más fácil acceso

Volcanes activos más espectaculares: Estrómboli
El vapor se eleva por encima de la tierra © PhotoStock-Israel/Getty Images

Nombre: Estrómboli.
Ubicación: Islas Eolias (Italia).
Actividad: Alta. Después de un invierno de relativa tranquilidad, ahora mismo se registran en el cráter hasta cuatro explosiones por hora.
Peligro: Bajo. La zona está bien supervisada y los sitios activos solo se pueden visitar acompañados de guías expertos.
Acceso: Fácil. A la isla se puede acceder fácilmente en barcos con tours organizados.

El volcán que da su nombre a un tipo específico de erupciones volcánicas (erupciones estrombolianas) está constantemente activo y ofrece unos espectaculares fuegos artificiales naturales. Cuando los niveles de actividad lo permiten, los turistas pueden llegar hasta un mirador a 918 m. para observar directamente a la montaña escupiendo lava.

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