¡Estos remeros son más duros que Chuck Norris!

Te contamos la historia detrás del Red Bull Wa’a, el mejor equipo de canoas de Hawái.
Por Beau Flemister

Que Hawái tiene una profunda conexión con las canoa o 'Wa'a' (pronunciado vah-ah), es algo sabido por todos. De hecho, las islas de Hawái siempre han dependido de estas naves. Imágenes de remeros dirigiéndose al horizonte nebuloso tienen más que ver con la emigración que con el deporte organizado.

El Wa'a Team entrenando en Hawái
El Wa'a Team entrenando en Hawái © Brian Bielmann/Red Bull Content Pool

Antes de ser recreativos, los Wa'a eran exploratorios. Estas embarcaciones partieron de la Polinesia y en ellas los hombres y las mujeres seguían las corrientes, perseguían ballenas, pájaros y tiburones hacia tierras desconocidas. Gracias a ellas, también descubrieron y poblaron Hawái, muchos siglos antes de que llegaran los primeros navegantes europeos.

La crew prepara regalos de bienvenida © Kaikea Nakachi

Pero eso era antes. Hoy en día, las regatas se han convertido en uno de los deportes más seguidos de Hawái. La evidencia de su popularidad puede verse por todas partes en la isla.

Solo en la isla de Oahu hay 18 clubes de canoas, y una docena más en las islas vecinas. Los clubes compiten entre sí en una temporada que dura seis meses (de abril a octubre), y que culmina con el famoso ‘Moloka'i Hoe’ (una carrera en aguas abiertas desde Molokai hasta O'ahu a través del canal Ka'iwi).

El Red Bull Wa’a

El Red Bull Wa'a © Kaikea Nakachi
Entrante de lava en el agua © Kaikea Nakachi

En el oeste de Hawái, una super crew de remeros se ha unido para formar el equipo Red Bull Wa'a, que ya se ha convertido en una fuerza indomable que terminó primera en el Hawaiian Airlines Liberty Challenge de Nueva York, a principios de este verano. Su siguiente objetivo: The Catalina Crossing, una regata oceánica de 38 millas (más de 60 km) que transcurre entre California y la isla de Catalina. A parte de los vientos traicioneros, el mar picado y las ballenas, ¿qué se interpone en su camino a la gloria? Tal vez un tahitiano o dos.

Sus rivales: los tahitianos

Mientras que las regatas son solo otro deporte acuático más en Hawái, en Tahití es EL DEPORTE. Allí, los remeros son tratados como verdaderas estrellas del rock. Son profesionales a tiempo completo, están avalados por las grandes marcas y aparecen en televisión constantemente. En Hawái se lo toman en serio, pero también tienen otro trabajo.

No es sorprendente, pues, que los tahitianos hayan dominado el panorama regatista en los últimos años. En el Moloka’i Hoe (algo así como la Copa del Mundo de las carreras de canoas) los tahitianos no han perdido prácticamente en los últimos 10 años, aunque las crew de Hawái (incluyendo a los chicos del Red Bull Wa'a) se están poniendo al día e incluso superando a los tahitianos en algunas ocasiones.

“Tahití ha ganado la mayoría de las carreras durante los últimos 10 años, pero cada año hemos estado más y más cerca," dice Kaikea Nakachi, el fotógrafo del Red Bull Wa'a. "Hace apenas cuatro años, los tahitianos ganaron el Moloka’i Hoe por 10 minutos de ventaja, y en 2015 nuestros chicos perdieron por un minuto y medio o dos. Así que hemos estado lentamente cerrando esa brecha”,

En cierto modo, es una especie de David contra Goliat, porque son tahitianos profesionales vs hombres de la familia trabajadores de Hawái.

Kaikea Nakachi

"Lo que se pensaba que era inalcanzable, ahora es posible. Equipos de Hawái ya han ganado la Catalina race antes. En 2015 estuvimos muy cerca, pero se volcó la canoa. Así que este año los chicos tienen muchas ganas de redimirse y conseguir ese título”.

El equipo, listo para remar © Kaikea Nakachi

“En cierto modo, es una especie de David contra Goliat, porque son tahitianos profesionales vs hombres de la familia trabajadores de Hawái.

Entra aquí para conocer la historia del Red Bull Wa'a y a sus integrantes.

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