Karl Meltzer: ¡récord en el Appalachian Trail!

El atleta de 48 años recorrió los 3.524 km. en 45 días, 22 horas y 38 minutos.
Karl Meltzer sonríe después de correr todo el Appalachian Trail en 2016.
Karl Meltzer: a la tercera va la vencida © Carl Rosen/Red Bull Content Pool
Por Kevin McAvoy

El 18 de septiembre a las 3:38 a.m., el ultrarunner profesional Karl “Speedgoat” Meltzer apareció por la parte de Springer Mountain (Georgia) del Appalachian Trail, logrando de esta manera un nuevo récord de carrera campo a través después de 45 días, 22 horas y 38 minutos.

Meltzer comenzó su odisea el 3 de agosto a las 05:00 a.m. en Mt. Katahdin (Maine). Corrió a una media de 47 millas por día a una velocidad de 3,2 millas por hora.

El atleta ha superado en más de 10 horas el anterior récord que ostentaba Scott Jurek desde 2015. Meltzer ha logrado su objetivo después de haberlo intentando sin éxito en 2008 y 2014.

“Ha sido un largo viaje. Durante ocho años he intentado alcanzar este récord y por fin lo he conseguido. Sólo me llevó tres intentos. Este momento es especial, sin duda se trata de un paso importante en mi carrera”, dijo Meltzer.

El proyecto lo planeó durante más de dos años. Contó con la ayuda de un pequeño equipo en el que estaba el padre de Karl y Eric Belz. Otros ayudaron a Meltzer en algunos momentos, por ejemplo, su esposa y algunos ultrarunners. El equipo acompañó al atleta cada día, dándole comida, agua, atención médica y ayuda logística.

Las comidas se preparaban y se tomaban en una camioneta, donde además dormían Meltzer y Belz. “Eric Belz fue el mejor. Karl senior fue increíble. Para el equipo resistir 46 días probablemente fue más duro que para mí. No lo habría logrado sin ellos”, dijo Meltzer.

Karl Meltzer corriendo cerca del Appalachian Trail en Georgia, EE.UU.
Karl Meltzer en el Appalachian Trail © Interpret Studios/Red Bull Content Pool

El atleta comenzaba cada mañana a las 05:00 y terminaba a las 21:00. Durante el día tomaba varias comidas en las que había filetes de carne, pollo frito, helado, mantequilla de cacahuete, sándwiches, hamburguesas, vegetales al vapor y pasta. Tras acabar el día a la hora se iba a dormir. En alguna ocasión durmió en el mismo sendero en vez de en la camioneta.

En esos 46 días Meltzer dio unos 4,2 millones de pasos (unos 92.300 por día), quemó 345.100 calorías (unas 7.500 diarias), corrió 678 horas (14,8 por día) y usó 20 pares de zapatillas. El equipo seguía por satélite su localización cada dos o tres minutos.

Toda la gesta fue grabada con cámaras y en 2017 saldrá a la luz un documental sobre ello.

Eric Belz y Karl Meltzer celebrando un nuevo récord al final del Appalachian Trail.
Eric Belz y Karl Meltzer celebran un nuevo récord © Carl Rosen/Red Bull Content Pool

El Appalachian Trail va desde Maine hasta Georgia, en EE.UU, son más de 3.500 km. que cruzan 14 estados. Es más o menos la distancia entre Los Ángeles y Washington D.C.

Supone recorrer 464.500 pies de cambios de elevación o subir 16 veces el Everest. Cada año miles de atletas lo intentan pero sólo uno de cada cuatro acaba el sendero. Para hacer todo el recorrido se tarda de cinco a siete meses.

“El mejor momento en el sendero es sentarte aquí (al final) pero es que además es un lugar mágico. Simplemente correr por él es maravilloso”, dijo Meltzer.

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