Red Bull Cavemen : la course des cavernes

Dans les grottes de Han en Belgique, des athlètes olympiques disputent le premier Red Bull Cavemen.
Red Bull Cavemen Kayak
Un sprint de 250 m en canoë-kayak. © Thomas Sweertvaegher
Par Tarquin Cooper

Gravir des sommets, franchir des rivières, parcourir des étendues sauvages... Voilà autant de reliefs différents qu'ont l'habitude de rencontrer les concurrents lors de raids. En général, plus la destination est délirante, mieux c'est.

Et ce credo se vérifie une nouvelle fois de plus sur le récent Red Bull Cavemen où des dizaines de sportifs se sont retrouvés pour une compétition mêlant VTT, course à pied et canoë-kayak. Oui mais dans une grotte.

Dans ces conditions sombres, humides et glissantes, l'approche s'est révélée technique pour les concurrents. La moindre glissade dans ces couloirs étroits et c'était la punition assurée.

Parmi les participants, on retrouvait l'élite sportive belge, en commençant par Kenny Belaey, neuf fois champion du monde en trial vélo, ainsi que le champion de 800 m en athlétisme, Jan Van den Broeck.

Si l'on ajoutait Arnaud Dubois (BMX), Michael Bultheel (400 m haies et 400 m simple) et Maxime Richard (double champion du monde de canoë-kayak sprint), ils étaient pas moins de trois athlètes olympiques des JO de Londres 2012 au départ.

Course à pied dans les grottes de Han
Course à pied dans les grottes de Han. © Thomas Sweertvaegher

Le Red Bull Cavemen consistait en un triathlon sprint, où il s'agissait d'enchaîner 250 m en VTT, 350 m en course à pied et 250 m en canoë-kayak.

Tout premier vainqueur de ce Red Bull Cavemen, Maxime Richard s'est imposé grâce à un temps de 3 minutes et 37 secondes, devant Bart Stienen et Jérôme Richard.

Attention aux marches glissantes !
Attention aux marches glissantes ! © Thomas Sweertvaegher

"C'était incroyable" a-t-il lancé après la course. "Tous les participants se sont donnés à fond. La course en VTT était super rapide et demandait beaucoup de précision et de technique sur ce sol glissant avec des passages étroits entre les rochers ! Les sensations étaient géniales."

"Ce fut une journée sensationnelle et un grand honneur de devenir le premier Red Bull Caveman !"

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