Exclu: Felix Baumgartner parle de Red Bull Stratos

Entretien exclusif avec Baumgartner pour la sortie de 'Red Bull Stratos - From the Edge of Space'
Par Josh Sampiero

Un an déjà! Découvrez le film anniversaire de Red Bull Stratos qui sort aujourd’hui. Le documentaire est disponible gratuitement en ligne et en intégralité exclusivement sur rdio.com/redbullstratos.

Avant de vous jetez dessus, découvrez cette interview exclusive avec l’aventurier hors du commun Felix Baumgartner.

En regardant en arrière un an après, quel est le plus grand accomplissement de Red Bull Stratos? De quoi êtes-vous le plus fier?

Red Bull Stratos a prouvé qu’un humain pouvait survivre au passage du mur du son en chute libre. Nous avons rassemblé une grande quantité de données à cette occasion, et notamment les premières données psychologiques jamais enregistrées d’une personne en chute libre à une vitesse supersonique. Ces informations sont extrêmement utiles pour ceux qui se demandent comment des humains pourraient sauter d’un avion à très haute altitude.

Au delà de ça, le but de Red Bull Stratos était de donner un peu d’inspiration à toute sorte de gens, de tous âges partout dans le monde. Nous avons reçu de très nombreux messages de félicitation pour cette mission qui a donné envie aux enfants d’en savoir plus sur la science, ou de s’exprimer à travers des dessins, des peintures et des tas d’autres choses encore. De nombreux adultes nous ont aussi dit à quel point ce saut signifiait beaucoup pour eux. Ça nous fait très plaisir de savoir que le fait que nous ayons suivi notre rêve jusqu’au bout ait permis à d’autres personnes de se dire qu’elles aussi, un jour, elles pourraient peut être réaliser leurs rêves.

Felix Baumgartner et Art Thompson, heureux de la réussite de la mission Red Bull Stratos
Felix Baumgartner et Art Thompson © Joerg Mitter / Red Bull Content Pool

Mentalement vous vous préparez à un prochain défi? Ça se passera où? Dans l’espace? 

Je suis toujours en train de réfléchir à un nouveau défi.
Mais avec Red Bull Stratos j’ai un agenda bien rempli. Le 14 octobre (la date anniversaire du saut), je vais participer à une émission diffusée en live qui comportera des questions & réponses avec plusieurs membres du team juste avant la première du nouveau documentaire intitulé “Mission to the Edge of Space: The Inside Story of Red Bull Stratos.” Partout dans le monde les gens pourront poser leurs questions sur twitter @RedBullStratos. Un des grands moments de l’année dernière a été ma rencontre avec les fans et les supporters et je suis impatient de voir quelles questions seront sélectionnées.

Ma prochaine aventure sera plus personnelle. Depuis tout petit j’ai eu deux rêves: être un homme volant et un pilote d’hélicoptère. Et maintenant je vais me concentrer sur ce deuxième rêve.
Bien avant que je ne réalise mon saut avec Red Bull Stratos jump, j’avais déjà mon permis de conduire un hélicoptère en Autriche et aux Etats-Unis, ainsi qu’un permis commercial en Europe. J’ai une petite expérience de pilotage, et dans le futur j’aimerai mettre mes compétences au service du public. J’aimerai piloter pour les secours en montagne, aider à luter contre les feux de forêt, etc…
Je pense que c’est aux générations qui arrivent de créer de nouvelles aventures, et il y a de nouveaux horizons à ouvrir dans l’espace. C’est aussi pour cela que les gouvernements et les agences d’aérospatial sont intéressés par les données que nous avons collecté. Ils pourront se servir de notre expérience pour aller plus loin.

L'Autrichien Felix Baumgartner saute de sa capsule habitable lors du dernier saut de la mission Red Bull Stratos. Roswell, Nouveau Mexique, USA, 14 octobre 2012
Une chute libre historique de 4m22 © Red Bull Stratos

Les défis principaux de Red Bull Stratos sont évidents. Quelles étaient les difficultés inattendues de ce projet ?

En tant que BASE jumper, j’avais l’habitude d’être extrêmement indépendant : équipement réduit au maximum, petite équipe. Même lors de mon saut en chute libre à travers la Manche, qui a demandé beaucoup de préparation et un équipement spécifique, l’organisation restait assez simple comparé à celui que j’ai réalisé depuis la frontière de l’espace. Une des grandes difficultés fut de devoir travailler avec une équipe aussi étendue, et le fait que j’ai besoin d’autant de technologie pour survivre. Il a fallu que j’adapte un peu ma manière de penser.

Cela dit, ce fut un grand plaisir de travailler avec toute cette équipe, on est devenu une véritable famille. La technologie qu’ils ont apportée était tout à fait incroyable. Sans eux je n’aurai jamais pu faire ce saut.
 

L'Autrichien Felix Baumgartner lors des derniers préparatifs dans la capsule.
Felix Baumgartner à l'intérieur de la capsule © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

 Mis à part Red Bull Stratos, quelles sont les autres expériences de chute libre les plus incroyable de l’histoire?

Je n’aime pas trop qualifier mes propres sauts par ordre d’importance par rapport à ceux des autres. Tous les sauts ont leur propre histoire et leur propre signification. Personnellement le saut qui m’a le plus inspiré quand j’étais jeune, et lors de la préparation de Red Bull Stratos, est celui de Joe Kittinger en 1960. Il a fait un saut à 31km d’altitude sans les avancées technologiques dont on dispose aujourd’hui. Le fait qu’il ait survécu à une telle expérience a ouvert les portes de l’exploration de l’espace, et ça a prouvé qu’une combinaison pressurisée pouvait protéger un homme dans cet environnement hostile. Ce que Joe a réalisé à l’époque était remarquable et ça l’est encore aujourd’hui. J'ai été honoré de l'avoir comme mentor, et je suis d'autant plus honoré que l’on soit devenu amis.

Felix Baumgartner lors de sa descente vers le désert
Felix Baumgartner en parachute © balazsgardi.com/Red Bull Content Pool

Une question simple: Seriez-vous prêt à recommencer?

Je ne suis pas du genre à répéter quelque chose une fois que j’ai atteint l’objectif qui était fixé. J’aime bien partir sur de nouvelles aventures, essayer des expériences différentes, apprendre de nouvelles choses. Avec Red Bull Stratos, on peut dire que nous avons réalisé notre mission, maintenant il est temps de passer à autre chose.

Le documentaire est disponible en intégralité et gratuitement sur, visitrdio.com/redbullstratos.

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