Photos : premières ascensions dans l'Antarctique

Dans le froid en Antarctique se cache une mine d'or : des pentes vierges à conquérir et skier.
Par Marc Schwarz

Dans quelques jours, une bande d'amis explorateurs s'élanceront dans l'aventure de leur vie : une expédition en haute-montagne dans l'Antarctique dont le but est de gravir des sommets encore jamais explorés et de les redescendre en ski. La particularité de ce périple est que l'équipe se rend sur place par la mer, à la voile, traversant au passage l'une des mers les plus dangereuses au monde.

“Les paysages sont grandioses et la plupart de ces montagnes n'ont jamais l'objet d'ascension", déclarait Phil Wickens, un habitué des expéditions sur ce continent de glace depuis 16 ans.

S'il existe de nombreux sommets plus modestes à proximité des côtes, les trésors d'altitude se cachent plus loin à l'intérieur des terres. "Il nous faudra tirer des traîneaux pour y arriver, avant d'installer un camp d'où il sera possible de nous élancer à l'assaut de la montagne avec un équipement réduit. C'est là-haut que se trouvent les meilleurs spots pour skier, des dénivelés de 2 000 mètres tout en poudreuse nous attendent !" En attendant, voici une sélection de clichés des expéditions menées à bien par Wickens par le passé. Pour plus d'infos sur de futures expéditions, allez sur www.ski-antartica.com.

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Une mer déchaînée
bateau dans une mer déchaînée en Antarctique
Une mer déchaînée Séparant la péninsule Antarctique du Cap Horn, le passage de Drake est célèbre pour abriter une mer souvent déchaînée. Durant les quatre journées de traversée vers l'Antarctique, les membres de l'expédition devront se succéder pour occuper des quarts en permanence. © Phil Wickens
Au milieu de la banquise et des icebergs
bateau au milieu de la banquise et des icebergs
Au milieu de la banquise et des icebergs Une fois au milieu des glaces, l'équipage se relaye au sommet du mât pour trouver un passage au milieu des plaques de glaces et autres icebergs. © Phil Wickens
Pris dans les glaces
bateau pris dans les glaces en Antarctique
Pris dans les glaces Tôt dans la saison, les fjords et les baies sont souvent pris dans les glaces. Celles-ci viennent former un point d'ancrage pour les bateaux, dont les équipages utilisent du matériel d'escalade pour s'amarrer plutôt qu'une ancre. © Phil Wickens
Corniche avec vue
Alpine Club ascension péninsule Antarctique Mont Cloos
Corniche avec vue Au sommet du Mont Cloos, on peut observer le chenal Lemaire et les nombreux navires de croisière qui l'emprunte. Mais pour ce faire, il aura fallu attendre qu'une équipe d'alpinistes britanniques de l'Alpine Club réalise la première ascension. © Phil Wickens
Du sommet à la mer
Toby Johnson, du Eagle Ski Club, négocie une pente verticale
Du sommet à la mer Toby Johnson, du Eagle Ski Club, négocie une pente verticale à Bruce Island, sur une pyramide de neige qui se dresse tout juste au pied de Paradise Harbour. © Phil Wickens
Dans le froid absolu
L'Alpine Club en pleine ascension du Mt Inverleith.
Dans le froid absolu Culminant à 2 038 mètres, le mont Inverleith est l'un des plus élevés de la péninsule Antarctique et, en raison de la présence de crevasses profondes sur le glacier, l'un des plus difficiles à gravir. Les membres de l'Alpine Club ont mis deux jours pour réaliser la première par la face nord. © Phil Wickens
Tempête blanche
Peter Nyquist creuse pour déneiger le campement
Tempête blanche Braver les tempêtes qui balayent l'Antarctique fait aussi partie de l'aventure quand on veut s'attaquer aux sommets du continent. Ici, Peter Nyquist creuse pour déneiger le campement lors de l'expédition Amundsen Antarctic. © Phil Wickens
Des traîneaux dans la montagne
expédition dans la tempête
Des traîneaux dans la montagne Après une longue et dure journée de marche à tirer des traîneaux, le glacier Harbour sur l'île de Wiencke réserve une dernière surprise alors que le vent annonce l'arrivée d'une tempête. © Phil Wickens
"Faites chauffer l'eau !"
une équipe rentre sur la banquise après trois journées d'ascension
"Faites chauffer l'eau !" Le Spirit of Sydney semble tout petit au pied des falaises du glacier Harbour alors que l'équipe rentre sur la banquise après trois journées d'ascension sur l'île de Wiencke. © Phil Wickens
Là où personne n'est jamais allé
'expédition Amundsen Antarctic réalise sa propre trace vers le sommet d'une montagne inconnue
Là où personne n'est jamais allé Après trois jours passés à tirer un traîneau le long du glacier Breguet, l'expédition Amundsen Antarctic réalise sa propre trace vers le sommet d'une montagne inconnue. © Phil Wickens
Mont Cornu en approche
les membres du Eagle Ski Club sur le glacier de Breguet
Mont Cornu en approche Durant leur ascension du Mont Cornu -une première-, les membres du Eagle Ski Club prennent soin de contourner les gigantesques crevasses qui lacèrent le glacier de Breguet. © Phil Wickens
Sortez les peaux de phoque
membres du Eagle Ski Club lors de l'Antarctic Expedition
Sortez les peaux de phoque De nouveau les membres du Eagle Ski Club, alors qu'ils gravissent le pic central d'une chaîne inconnue qui surplombe le sud du glacier Sikorskiy. © Phil Wickens
Une descente spectaculaire
un membre du Eagle Ski Club descent le glacier Sikorskiy en skis
Une descente spectaculaire Après une première sur des sommets vierges au sud du glacier Sikorskiy, le temps est venu de profiter d'une descente à ski au panorama imprenable. © Phil Wickens
Une descente qui se mérite
l'Alpine Club se dirige vers le glacier Hotine
Une descente qui se mérite Le plus dur est évidemment d'arriver tout en haut. Voici des membres de l'Alpine Club en pleine ascension vers le glacier Hotine à travers les pentes raides qui jalonnent le mont Cloos. © Phil Wickens
Première ascension du Mont Nygren
Première ascension du Mont Nygren par l'Alpine Club
Première ascension du Mont Nygren Le Mont Nygren est l'un des principaux sommets à l'entrée de la baie de Deloncle. Parti depuis leur campement sur le glacier Hotine, l'Alpine Club s'est lancé dans la toute première ascension du Mont Nygren via la crête Est (gauche). © Phil Wickens