En ce moment :la traversée de l'Atlantique en kite

Six kiteboarders, 5.986 kilomètres à travers l'Atlantique. Dix-neuf jours.
Traverser l'océan en kite © Enable Passion HTC Atlantic Kite Crossing
Par Evan David

En utilisant seulement la force du vent, Christophe Colomb a mis cinq semaines pour traverser l’Atlantique. Filippo van Hellenberg Hubar et ses amis espèrent le faire en moins de trois.

La traversée commence © Enable Passion/HTC Atlantic Kite Crossing

Il y a une petite différence : ces gars utilisent des kites. Avec des boards sous leurs pieds à peine plus grandes qu’un plateau-repas, les 6 riders intrépides sont partis des Canaries le 20 novembre avec pour objectif les îles de Turks et Caicos, à environ 6.000 kilomètres.

Après environ une semaine, ils ont connu quelques soucis de matériel (une barre… mais ne vous inquiétez pas, ils en ont 17 de rechange), ont été menacés par les requins et escortés par des dauphins. Quoiqu’il se passe dans les deux prochaines semaines, ce sera l’aventure.

Filippo van Hellenberg Hubar décolle © Fotosotavento.com/Enable Passion HTC Atlantic Kite Crossing

Chacun des six riders aura deux rotations de deux heures toutes les vingt-quatre heures pendant que les autres se reposent. Une de jour, et une de nuit, ce qui fait qu’il y a toujours un rider à l’eau.

La présence d’Eric Pequeno, le « sixième homme », rend les choses un peu plus intéressantes. Ayant besoin de 6 riders pour couvrir un spectre de vingt-quatre heures, le team originel de 5 a ouvert une compétition. Pequeno, qui vient de la région des Great Lakes aux Etats-Unis, ne fait du kite que depuis cinq ans. Mais il a une sacrée expérience des sports nautiques et de l’enthousiasme à revendre.

Ils sont accompagnés par un catamaran barré par des marins professionnels, et bien sûr un docteur en cas de besoin et d’urgence.

Le bateau d'assistance, obligatoire © Fotosotavento.com/Enable Passion HTC Atlantic Kite Crossing

Une fois à bon port, le HTC Atlantic Kite Challenge aura établi un nouveau record du monde. Les plus gros défis sont la météo pas très clémente, les vents de l’océan et l’épuisement. Ou tout au moins la fatigue.

Mais jusqu’ici, le trip a été incroyable : « Nous vivons vraiment la vie de l’océan. C’est l’aventure que nous cherchions ! ».

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