Fan de poudreuse? Passez au ski backcountry

Oubliez les remontées mécaniques et les pistes damées, le backcountry c’est l’aventure assurée.
JP Auclair pendant le voyage de sa vie  Haute Route à Zermatt, Suisse 27 Février 2013
JP Auclair en altitude dans les Alpes © Julien Regnier / Red Bull Content Pool
Par Dave Waag

Il n’y a rien de mieux que le backcountry pour profiter au maximum des plaisirs de la montagne, à l’écart de la foule et des remontées mécaniques. Une expédition dans le backcountry permet de vous immerger dans un paysage hivernal encore vierge, dans la culture du ski local, et normalement vous pouvez aussi rider de la neige poudreuse fraîche et profonde. Le mieux c’est de se baser dans un refuge et d’explorer les sommets aux alentours, ou alors aller d’un endroit à un autre. Le skieur et alpiniste Dave Waag nous explique les avantages du backcountry.

Sean Pettiit fait une vérification pendant le tournage Tracing Skylines, à Whistler, BC, Canada, Le 9 février 2013.
Sean Pettiit à Whistler, BC. © Blake Jorgenson/Red Bull Content Pool

1. Déconnectez-vous et plongez dans l’hiver.

Manger dormir skier - recommencer. Le rythme d’un trip en chalet (ou en refuge), vous permet de vivre à fond le ski. Les montagnes sont justes devant votre porte. Votre téléphone et votre ordinateur sont éteints. Au programme: des longues randonnées et des grosses descentes dans la poudreuse. Le fait de choisir un hébergement en chalet vous permet de vous éloigner du bruit qui parasite de la vie moderne. Votre esprit et votre corps vous remercieront.

Montagne couverte de neige
Manger dormir skier - Tout un programme © Dave Waag

2. De la neige vierge et pas tracée.

Il y a ceux qui rêvent de skier de la neige vierge et il y a ceux qui le font. La vie en chalet permet de faire du ski à l’écart des grandes stations de ski. Dans un voyage d’un refuge à une autre, vous pouvez skier des champs de poudreuse pour vous tout seul. Et si vous n’êtes pas sur un itinéraire trop fréquenté en général il y a de quoi faire. Des pentes abruptes et des pentes faciles s’offrent à vous - respirez profondément et profitez de ce décor vierge. 

panneau indicatifs direction montagne
Vérifiez bien votre itinéraire © Dave Waag

3. Tentez les sommets

Mettez votre courage à l’épreuve, et tentez un sommet ou deux. La randonnée de plusieurs jours entre les refuges vous donne le temps d’y aller par étapes. Que ce soit un itinéraire classique en Europe ou un chemin moins connu dans les Rocheuses, ce style de voyage vous assure de réussir. Il n’y a pas grand-chose de comparable à l’ascension d’un sommet. La descente à ski est la cerise sur le gâteau. La connaissance du terrain est un atout précieux, donc n’hésitez pas à prendre un guide. 

trois skieurs grimpent une montagne
Les plaisirs du ski dans le backcountry © Dave Waag

4. La nourriture

Les aventures en chalet c’est aussi l’occasion de découvrir les spécialités locales, que l’on vous sert au midi ou le soir après une bonne session de ski. Rien de tel qu’un bon repas après une journée complète passée à explorer les recoins de la montagne.

5. Nature sauvage

Le Backcountry en chalet donne accès à des espaces sauvages. L’aventure prend une autre dimension lorsque l’on est plongé dans un environnement sauvage. Vous pouvez envoyer un maximum, monter en altitude et skier jusqu’au moment où vos jambes n’en peuvent plus, mais vous pouvez aussi retourner au refuge pour reprendre des forces et vous reposer. Pas besoin de faire des kilomètres en voiture pour rentrer à la maison le soir, les montagnes sont autour de vous, il n’y plus qu’à en profiter.

Les skieurs apprécient la vue
En backcountry on fait de belles découvertes. © Dave Waag

6. Culture et lien d’amitiés

Les chalets de montagne font partie de l’histoire du ski et de l’alpinisme local, et ils sont souvent gérés et entretenus par des personnages typiques qui aident à préserver et à perpétuer le meilleur de la culture montagnarde. Votre expérience de la montagne s’ajoute à celle des montagnards qui sont passés avant vous et contribue à perpétuer l’histoire d’un lieu. Vous et vos amis se souviendront longtemps des petits verres de gnole locale que vous aurez partagés après une bonne journée de ski dans la poudreuse.

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