Photos : spéléo dans des grottes de glace suisses

Le photographe Robbie Shone accompagne une expédition dans les entrailles d'un glacier des Alpes.
Par Robbie Shone

Robbie Shone a eu la chance incroyable d'immortaliser ces grottes de glace en Suisse. "Aujourd'hui, pendant que des hordes de touristes s'agglutinaient dans les télécabines et autres funiculaires pour visiter des sites plus accessibles, une mission d'exploration avait lieu au cœur de la montagne" raconte Shone. "Pas en surface, mais loin des regards, dans les profondeurs de ce glacier, le second plus grand des Alpes."

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Tunnel de glace
spéléo en Suisse
Tunnel de glace Les Moulins sont des formations qui font penser à des puits, creusés par la fonte des glaces à la surface du glacier. © Robbie Shone
Une entrée spectaculaire
spéléo en Suisse
Une entrée spectaculaire L'étendue des Moulins du glacier et de son système de grottes donne une petite indication des volumes d'eau qui les parcourent durant l'été. C'est malheureusement également une preuve supplémentaire de la rapidité à laquelle ces magnifiques rivières de glace disparaissent dans les Alpes... © Robbie Shone
La chasse aux grottes
spéléo en Suisse
La chasse aux grottes À l'est de la ville touristique de Zermatt, deux immenses glaciers coulent de chaque côté du Mont Rose, le plus haut sommet de Suisse et le second des Alpes, et donc de l'Europe de l'Ouest. L'un des deux glaciers, le Gorner, s'étire sur 14 kilomètres et abrite ce système de grottes et de Moulins. © Robbie Shone
Camping à la fraîche
spéléo en Suisse
Camping à la fraîche L'équipe est arrivée sur le glacier avec moult équipements et des vivres pour tenir une semaine sur place. © Robbie Shone
Grottes XXL
spéléo en Suisse
Grottes XXL "Nous avons découvert, étudié et photographié trois gigantesques grottes de glace qui s'enfoncent sur près de 150 mètres à l'intérieur du glacier. Le plafond de la plus grande d'entre-elles atteignait 20 mètres à certains endroits" raconte Robbie Shone. © Robbie Shone
Trou bleu
spéléo en Suisse
Trou bleu La lumière du soir s'invite dans le Moulin et se réfléchit sur ses parois, donnant cet effet à la fois inquiétant et magique. © Robbie Shone
En lévitation au-dessus des eaux
spéléo en Suisse
En lévitation au-dessus des eaux Les spéléologues utilisent du matériel d'alpinisme pour parcourir les grottes et éviter de mettre les pieds dans ces piscines d'eau glacée. © Robbie Shone
Pas beaucoup d'options
spéléo en Suisse
Pas beaucoup d'options "De nombreux nouveaux Moulins se sont formés depuis notre dernière visite l'an passé. Nous nous sommes séparés en deux équipes et avons dû descendre en rappel le long des Moulins qui semblaient les plus prometteurs", explique le photographe. © Robbie Shone
Feu vert
spéléo en Suisse
Feu vert Les débuts de l'expédition se sont révélés compliqués alors que l'équipe a dû faire face à une tempête en altitude. Mais le temps a fini par se dégager et les spéléologues ont pu profiter de deux journées splendides d'exploration dans les entrailles du glacier. © Robbie Shone
Repli du glacier
spéléo en Suisse
Repli du glacier Même si le glacier du Gorner demeure le second dans les Alpes en terme de superficie, affichant 50 km2, sa taille ne cesse de diminuer depuis 1892 : il a perdu ainsi 2,5 km de longueur, dont 290 mètres pour l'année 2007 seulement. © Robbie Shone
Un job difficile
spéléo en Suisse
Un job difficile "J'étais balloté d'un côté à l'autre, essayant de prendre le maximum d'images possible de ce spectacle incroyable", raconte le photographe Robbie Shone. © Robbie Shone
Vagues de glace
spéléo en Suisse
Vagues de glace "La façon dont ces parois de glace avaient été sculptées me faisait penser aux grottes cylindriques que l'on trouve dans la roche calcaire", évoque Shone. © Robbie Shone