Les hauts et les bas de Ryan Sandes au Drakensberg

Ryan Sandes et Ryno Griesel viennent de terminer le run de leur vie. Ryan nous raconte cet exploit.
Il faut grimper ça, mec.
Ryan et Ryno courent où ils peuvent © Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool
Par Josh Sampiero

Les hallucinations ont commencé la deuxième nuit juste avant l'aube. « J'étais tellement fatigué, je commençais à avoir des vertiges », dit Ryan. « Je commençais à voir et à entendre des hélicoptères au dessus de ma tête – alors qu’il n’y en avait pas du tout là-bas. »

Ryno et Ryan en plein montée
Fatigué dans la nuit © Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool

Mais après une mini sieste de sept minutes, il a réussi à réinitialiser son « horloge biologique », et grâce à ça, Ryan Sandes et Ryno Sandes étaient à nouveau dans la course pour réaliser le record du Drakensberg Grand Traverse.

Juste après ce petit moment de faiblesse - où Ryan voyait des choses qui n'existaient pas – les deux coéquipiers ont vécu un moment incroyable. « Le lever de soleil du deuxième matin, à l’approche du plus haut sommet (le Thabana Ntlenyana, 3482m) était tout simplement extraordinaire, le point de vue à partir de cet endroit, était tout simplement inoubliable. »

Ryno and Ryan head uphill.
Il y a des hauts et des bas © Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool

Avec 204 kilomètres à parcourir à travers un terrain périlleux et difficile, ça ne fait aucun doute, cette course était loin d’être facile. Surtout au rythme des deux coureurs. Personne n’aurait pu tenir aussi longtemps à une telle allure. « J'ai fait une chute dans la première heure, et j’avais du sang qui coulait dans ma main », dit Ryan. « Ensuite, je me suis foulé deux fois la cheville dans l'heure suivante. Je courais avec la peur au ventre. Je voulais être certain d’arriver au bout en un seul morceau, car s’il vous arrive quelque chose dans un endroit pareil c’est vraiment problématique. »

Dans les plantes on peut y aller!
Il faut courir là où c'est possible! © Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool

Avec Ryno Griesel chargé d’ouvrir la voie, le duo a traversé le DGT à une vitesse moyenne de cinq à six kilomètres par heure, une vitesse bien inférieure aux 12km/h de moyenne de Ryan sur les ultra distances. « Sur certaines parties de l’itinéraire, la randonnée en puissance était sans doute plus rapide, » dit-il. « Personnellement je préfère courir. Mais par moment, le chemin était tellement raide et technique, que c’était presque plus rapide de s’aider de ses mains pour une approche en puissance. »

 

Green means go!
Parfois descendre c'est pire que de monter © Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool

Les deux coureurs savaient qu’ils seraient exposés à la fatigue et à des passages très techniques, mais ils ne se doutaient pas qu’il ferait aussi chaud en journée, avec des pointes de températures jusqu’à 36°C. Et même si Ryan est habitué à courir par temps chaud, cette température réduit considérablement les performances du corps et à un moment donné, Ryno Griesel a commencé à souffrir de déshydratation - mais il s’en est remis avoir bu suffisamment.

Courir à la frontale
Prêt pour courir de nuit. © Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool

« Je n'aurais pas pu faire cette course sans Ryno, » dit Ryan. « Il circule dans ces montagnes tous les mois et il les connaît comme sa poche. Si vous êtes perdu ici, ça peut devenir extrêmement compliqué – Et grâce à Ryno ça n’est pas arrivé ! » Sandes était vraiment reconnaissant d’avoir Ryno avec lui. « C'est tellement long, il ne faut pas faire ça tout seul, » dit Sandes

mission impossible
Un terrain escarpé! © Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool

Le duo était parti avec le strict minimum, mais sur la fin, il se sont retrouvés avec très peu de nourriture, et plutôt content de leur équipement. Ryan a mentionné qu’il apportera plus d’aliment salé la prochaine fois. Cette fois ci-il avait trop de produits sucré. « J’aurai donné n’importe quoi pour manger quelque chose de consistant dans les dernière heures de course, » dit Ryan.

Et dès que la course fut terminée, il a trouvé de quoi se rassasier sous la forme du meilleur cheeseburger au bacon de sa vie, suffisamment bon en tous cas pour lui faire oublier ses souffrances musculaires. 

« Je suis toujours vidé mentalement », dit-il, deux jours plus tard. « Mais dans l'ensemble, mon corps a plutôt bien supporté l’effort - j'ai quelques cloques sur les pieds, et je n’ai pas arrêté de manger depuis que la course est terminée - mon métabolisme est en overdrive pour le moment, et mes jambes ont encore des contractions pendant la nuit - mais c'est tout à fait normal ! » 

C'est une bonne chose qu'il se sente bien - parce qu'il a encore des courses à faire. Il sera au départ de l'Ultra Trail du Mont Fuji au Japon dans un peu plus d'un mois – une course de 100-miles (160 km) au pied de la plus grande montagne du Japon. Mais après avoir dominé les Drakensbergs, il devrait se sentir à son aise. Son prochain défi? « J'aime vraiment courir en Afrique », dit Sandes. « J’aimerai bien aller faire un tour du côté du Kalahari ! »

Tout ce que vous voulez savoir sur le Drakensberg Grand Traverse (y compris la dépense calorique de Ryan mesurée en nombre de Red Bulls) se trouve ici. Et découvrez plus d’aventures sur la chaîne de Red Bull sur notre page Facebook.

Drakensberg Grand Traverse
Le Drakensberg Grand Traverse en chiffres © Kelvin Trautman
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