Le récap vidéo de First Descent: Michoacán

Ils ont tout risqué pour descendre les rapides cachés du Michoacán et ça valait la peine!
Par Peter Upton

Ils ont passé quelques nuits blanches, ont du poser quelques points de suture, et vivre pas mal d'imprévus en cours de route.

Le principe de cette expédition? Il s'agissait d'une aventure de kayak assez extrême unique en son genre.

L'équipe de kayakistes a pagayé à travers des villes, des zones reculées, et des cascades que personne n'avait jamais descendu avant. C'est une longue histoire, et vous pouvez regarder tous les clips ici, et voir les photos par là, mais si vous préférez, vous pouvez aussi regarder la vidéo ci-dessus qui résume l'expédition en moins de 6 minutes. 

Kayaker Juanito de Uguarte on a Michoacan Expedition in 2013
Juanito envoie du gros © John Rathwell/Red Bull Content Pool

« Le Mexique est l'un des meilleurs endroits au monde pour faire du kayak », explique Joel Kowalski. « Tous les kayakistes savent ça. Il suffit de regarder les photos satellites pour se rendre compte que le Michoacán ressemble à un grand terrain de jeux. » 

Mais depuis des années, les conflits politiques et une guerre dangereuse entre les quartels de la drogue ont empêché les kayakistes de se rendre sur les rivières de l'état de Michoacán. Jusqu'au moment où le kayakiste Mexicain Rafa Ortiz, l'Américain Dane Jackson, Seth Ashworth, Ciarán Heurteau et Juanito de Uguarte et trois amis ont décidé que le jeu en valait la chandelle, malgré les risques.

« Toutes les personnes à qui nous avions parlés de notre projet nous avaient conseillés ne pas y aller », dit Ortiz, qui vit dans la ville de Mexico. « Ils nous avaient dit, le Michoacán c'est la mort, surtout n'y allez pas. »

Kayakiste Rafa Ortiz sur une expédition Michoacan en 2013
Il faut aussi ramer sur l'eau plate! © John Rathwell/Red Bull Content Pool

Ils y sont allés quand même, et sont plutôt content de leur aventure. « Les gens étaient très sympathiques et on a trouvé de nombreuses rivières jamais descendues. Le Rio Hoye del Aire est l'un des meilleurs cours d'eau de tout le Mexique », dit Ortiz . « Une des cinq meilleures descentes du pays, et peut-être dans les trois premières ! » 

Pendant trois semaines, les boys ont ouvert de nouvelles routes, descendus de nouveaux rapides et ont mangé beaucoup de tacos. Et la vidéo rend bien compte de la qualité des cours d'eau. « Ces rivières offrent des passages impressionnants », dit le prodige du kayak Dane Jackson. « C'était un sentiment super cool de savoir que nous avons découvert un nouveau spot pour le kayak en eau vive, et nous avons seulement découvert une petite partie de tout ce qu'il y a à faire là-bas. »

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