Regardez le vol en wingsuit au-dessus de New York

La Red Bull Air Force en raid aérien dans le ciel de Manhattan lors d’un saut unique.
Par Scott Hart

Ce dimanche matin, c’est à un drôle de ballet aérien que se sont livrés cinq membres de la Red Bull Air Force, lors d’un survol en wingsuit des gratte-ciel de New York.

Grâce à un nouveau type de combinaison qui offre une plus grande surface de portance au niveau du corps, ils ont ainsi pu voler sur plus de 3 kilomètres durant 2 minutes, s’offrant une vue imprenable sur les rues et les bâtiments emblématiques de la ville de New York.

Après avoir atteint l’altitude de 2 500 mètres à bord d’un avion, l’équipe de choc a sauté au niveau de l’extrémité sud de l’île de Manhattan, atteignant rapidement les 190 km/h grâce à leurs wingsuits et dépassant les immeubles du quartier financier comme l’éclair avant d’atteindre l’autre bout de l’île et de déployer leurs parachutes, alors qu’une barge flottante sur l’Hudson River les attendait pour atterrir.

“Nous n’avions droit qu’à une seule tentative”, rappelait Jeff Provanzano, l’un des membres de la Red Bull Air Force (par ailleurs tous originaires de New York) qui a participé à ce saut unique aux côtés de Sean MacCormac, Amy Chmelecki et du chef d’équipe Jon Devore. Il ne faut pas oublier Andy Harrington, le caméraman, sans qui ces images n’existeraient pas.

“La principale difficulté provenait des restrictions de vol imposées par la FAA”, explique Jon Devore, faisant référence à la présence des trois grands aéroports internationaux situés tout au tour du site de saut envisagé. Le 11 septembre 2001 est passé par là et les conditions sont encore plus drastiques qu’auparavant, mais le feu vert a fini par être donné à la Red Bull Air Force.

“J’étais persuadé que cela se ferait”, racontait Provanzano avant le saut, “il s’agissait juste de savoir quand”.

Ce saut était aussi l’occasion d’entamer les festivités qui auront lieu le week-end prochain (Memorial Day aux États-Unis) lors du Bethpage Air Show à Long Island dans l’état de New York.

On y retrouvera la Red Bull Air Force pour une série de sauts spectaculaires devant un parterre de spectateurs fourni, alors que ce show aérien draine 400 000 personnes chaque année.

“Pour un New-Yorkais comme moi, ce saut représente beaucoup et j’en rêve depuis que j’étais gamin”, a expliqué Provanzano après leur saut. “Cela faisait des années que je regardais tous ces buildings en me demandant si un jour je serais capable de les survoler. Et ce jour était aujourd’hui.”

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