Explorez les incroyables volcans d'Afrique

Un paysage à couper le souffle et qui pourrait faire fondre les semelles de vos chaussures...
The Dallol Volcano in Ethiopia is one of the world's most incredible sights as minerals form incredible shapes in vivid colours
Un site hydrothermal incroyable. © Olivier Grunewald
Par Josh Sampiero

Ce paysage d'un autre monde vous laissera sans voix, et peut-être qu'il fera fondre les semelles de vos chaussures. Ces images peuvent ressembler à celles d'un film de science-fiction, mais ce n'est pas le cas, ces lieux existent bien sur notre planète. Ces cratères d'explosion volcaniques sont situés dans la dépression de Danakil en Éthiopie, un point chaud de l'activité hydrothermale. Un endroit où les températures montent souvent au-dessus de 50°C, et les explorateurs qui s'aventurent dans la région doivent impérativement éviter de marcher dans l'eau bouillante

Le photographe Olivier Grundewald rappelle que: « En 2000, le site a été complètement oublié à cause de la guerre entre l'Érythrée et l'Éthiopie. » Il y a été cinq fois depuis 2000. Cette année-là, il était dans un hélicoptère de l'armée qui survolait la dépression de Danakil, et le pilote, surpris par la beauté du paysage, avait décidé d'y atterrir. « Nous avons seulement passé une heure à contempler la beauté du site, mais nous avons décidé d'y revenir un jour. »

Quelle est l'histoire de ce lieu ? Grundewald nous donne une version simplifiée : « Dallol est situé en plein milieu de la Rift africain, une zone volcanique active. Le volcan Dallol est situé sous une couche très épaisse laissée par une ancienne connexion avec la mer Rouge, qui pousse de l'eau chaude riche en minéraux qui se déposent sur la surface, créant un véritable arc-en-ciel minéral ! »

En 2000, l'accès était difficile, et il était presque impossible de prendre des photos, parce que le film photographique utilisé avant l'arrivée du numérique risquait de fondre. Aujourd'hui, il y a une route qui mène au volcan Dallol, et l'accès est plus facile, mais vous avez encore besoin d'un guide militaire, par contre les appareils photo numériques rendent la tâche beaucoup plus facile.

Par contre, les mois d'avril à septembre sont généralement trop chauds pour visiter le site, et quand vous y allez, vous avez besoin de boire environ 7 litres de liquide par jour et il faut veiller à ne pas poser un pied dans une piscine d'eau bouillante. Mais en dépit de la chaleur et des problèmes d'accès, ça reste l'un des endroits préférés des photographes : « Il y a beaucoup de sites hydrothermaux différentes dans le monde, mais je n'ai jamais vu un lieu avec autant de couleurs malgré tous mes voyages. L'endroit est toujours en train de changer, et il offre un visage différent à chaque fois ! »

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