Des migrations incroyables

Certains animaux font des voyages extraordinaires lors de leurs grandes migrations.
Un voyage de plus de 3 000 miles.
Un voyage de plus de 3 000 miles. © Getty Images/Minden Pictures RM
Par Sam Ryder

On l'oublie souvent mais les voyages les plus incroyables entrepris à travers le monde ne sont pas fait par l'homme. Les saumons nagent des centaines de kilomètres en amont des rivières, des troupeaux de chameaux peuvent marcher pendant des semaines à travers la toundra, les requins traversent les océans. Ça nous rappelle la puissance de la nature et c'est aussi très inspirant.

Une rivière infestée de crocodiles

Quoi: la migration des Gnous 
: Kenya / Tanzanie
Quand: juillet à octobre

La traversée annuelle du fleuve Mara par d'immenses troupeaux de gnous est l'un des spectacles les plus impressionnants de la nature. Plus de deux millions d'animaux migrent du parc national du Serengeti en Tanzanie vers les pâturages plus verts de la Réserve nationale du Masai Mara au Kenya de juillet à octobre. Mais ce n'est pas une traversée facile. Le gnou est menacé par les crocodiles qui le guettent. Leurs combats peuvent être féroces, et pas toujours à sens unique.

Imaginez ce que ça peut faire de nager aux côtés d'un grand requin blanc? Rencontrez l'homme qui l'a fait.
 

Un troupeau de gnous traversant la rivière Mara.
Les gnous à la recherche de nouveaux pâturages © Getty Images/Mint Images RM

La migration des sardines

Quoi: migration de la sardine
: Afrique du Sud
Quand: mai-juillet

La migration des sardines concerne des millions de poissons le long de la côte de l'Afrique du Sud. Des milliards de sardines viennent se reproduire dans les eaux fraîches et se déplacent vers le nord-est le long de la côte sud de l'Afrique du Sud entre les mois de mai et juillet.

Visible même par satellite, ces fameux groupes de sardines se déplacent en bancs qui s'étendent jusqu'à 15 km de longueur, 3,5 km de large et près de 40m de profondeur.

Banc de sardines nageant dans la mer de l'Afrique australe.
Banc de sardines © Davide Lopresti

L'Armée rouge en marche

Quoi: migration des crabes rouges
: Christmas Island, Australie
Quand: octobre-novembre

Le migration saisonnière du crabe rouge sur île australienne de Christmas fait partie des plus grandes migrations animales. Au début de la saison humide, autour des mois d'octobre et de novembre, des millions de crabes rouges font le voyage de la forêt vers la côte pour se reproduire et libérer leurs œufs dans la mer.

Le moment de la séquence de reproduction de migration est liée aux phases de la lune, de sorte que les œufs peuvent être libérés par les crabes rouges femelles dans la mer précisément à la fin de la marée haute au cours du dernier trimestre de la lune. La migration peut durer jusqu'à 18 jours, ce qui en fait un spectacle incroyable.

Christmas Island Red Crab (Gecarcoidea natalis) females with eggs walking down a path to the sea, Christmas Island, Australia.
Migration des crabes rouges pour la reproduction © Getty Images/Minden Pictures RM

La randonnée à travers la toundra

Quoi: migration du caribou
: Alaska
Quand: tous les ans

Le caribou, connu sous le nom de renne en Europe, réalisent l'une des plus grandes migrations animales du monde. Les troupeaux se déplacent jusqu'à 1 000 km vers le nord en été, à la recherche de nourriture dans la toundra.

Ce sont les femelles qui ouvrent la voie, tandis que les mâles suivent avec les jeunes d'un an nés de la saison précédente. En hiver, lorsque les températures peuvent descendre jusqu'à -50 ° C, les caribous descendent vers le sud à la limite de la forêt.

Caribous en migration vers des zones boisées.
Un voyage qui peut s'étendre sur plus de 5000 km. © Getty Images/Minden Pictures RM

Le vagabond des océans

Quoi: circumnavigation
: océan austral
Quand: tous les ans

Il n'y a aucun autre oiseau qui inspire autant de respect que l'albatros qui passe le plus clair de sa vie en vol, ne se posant que pour se reproduire et se nourrir. Au cours de sa vie, il va voler des centaines de milliers de kilomètres.

L'albatros s'accouple pour la vie, et il revient pour retrouver son partenaire tous les deux ans, difficile de faire plus extrême pour une relation longue distance.

Albatros en vol, Diomedea exulans, Kaikoura, Nouvelle-Zélande
L'albatros a une envergure impressionnante © Getty Images/Mint Images RM

Bat mobiles

Quoi: les chauves-souris
: Zambie
Quand: octobre-décembre

Une des migrations les plus grandes et des plus surprenantes concerne les chauves-souris. Elles sont huit millions de chauves-souris à traverser le parc national dans le nord de la Zambie Kasanka.

C'est la plus grande migration de mammifères dans le monde. Les chauves-souris arrivent du Congo pour se nourrir des fruits du Musuku sauvages en Zambie, en offrant un spectacle incroyable dans le ciel.

Millions of bats in the air.
Migration des chauves-souris au Kansas © Getty Images/National Geographic Creative

Le nageur de longue distance

Quoi: la grande migration du requin blanc
: Océan austral
Quand: tous les ans

Les requins ont tendance à avoir mauvaise presse, ils n'apparaissent dans les journaux que lorsqu'ils s'attaquent à un nageur ou à un surfeur. Mais statistiquement les attaques sur l'homme sont en fait très rares, mais cela n'a pas empêché une certaine diabolisation.

Leurs voyages transocéaniques sont parmi les plus impressionnantes de toutes les créatures vivantes. Un grand blanc a été repéré en ayant nagé 12 000 kilomètres de l'Afrique du Sud à l'Australie, aller et retour en neuf mois.

Le grand requin blanc se déplace sur des milliers de miles chaque année.
Le requin blanc est un voyageur longue distance © Getty Images

La folle remontée à contre-courant

Quoi: le saumon
: dans le monde entier
Quand: variable

Un des voyages les plus remarquables du monde est celui du saumon sauvage. Après avoir passé des années à errer dans les océans, ils retournent à la rivière dans laquelle ils ont été créé, en utilisant une combinaison de facteurs alliants la perception magnétique et l'odeur pour la localiser.

Si ce n'était pas déjà assez incroyable, ils nagent aussi des milliers de kilomètres à travers les rivières navigables et peuvent monter jusqu'à 2 000 m d'altitude. La migration du saumon est un événement très attendu par d'autres mammifères, comme les pêcheurs - et les ours.

Les saumons nagent en amont.
En remontant le courant © Getty Images/Vetta

Cela dit, les humains sont aussi capables de réaliser des exploits assez incroyables ! Découvrez la traversée incroyable de Ryan Sandes et de Ryno Griesel dans les montagnes du Drakensberg.

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