Le premier chien de berger à sauter en BASE

Dans ce monde de fou, même les chiens volent. Découvrez Whisper Potter un chien de berger australien
© Dean Potter
Par Annette O'Neil

Whisper Potter est une super star du BASE jump, et elle vient de faire un saut du haut de l'Eiger en Suisse. Malgré sa petite taille, elle se retrouve souvent tout en haut des montagnes. Et c'est un chien !

Le chien ne semble pas dérangé par la situation © Dean Potter

« Miss Whisp, » est un Bouvier australien, habitué à l'aventure. Son père adoptif, Dean, est célèbre pour ses ascensions, ses solos libres, pour ses ascensions à grande vitesse et ses enchaînements dans le Yosemite et en Patagonie, et sa mère, la petite amie de Dean, s'appelle Jen, c'est une sportive exemplaire qui adore l'aventure elle aussi. Whisper faisait la sieste quand nous l'avons appelée et c'est Dean qui a pris un moment pour répondre à quelques questions à sa place.

Whisper fait de l'escalade © Dean Potter

"Whisper" (murmure) c'est un drôle de nom pour un chien de berger. D'où c'est venu?

Les chiens de berger sont connus pour aboyer fort et je voulais pouvoir me promener avec le mien dans ma ville natale, à Yosemite National Park, sans attirer l'attention, car les chiens et le BASE jump y sont interdit dans le backcountry. J'espérais pouvoir apprendre à mon chien à reconnaître les gardiens du park et à rester silencieux et caché pendant nos activités illégales. Même si nous allons partout ensemble Whisper et moi, je suis quand même obligé de tenir son museau fermé si nous rencontrons la police lors de nos ascensions.

Whisper et sa famille

Comment as-tu réalisé un système de combinaison de BASE qui permet de loger un parachute et un chien ?

Il nous aura fallu environ deux mois à Pete Swan et moi pour fabriquer un équipement de BASE qui puisse s'adapter au chien en toute sécurité et qui soit confortable. Pendant ce temps-là, nous avons fait deux prototypes non-concluant avant d'arriver à faire quelque chose de confortable pour moi et pour Whisper. Après quelques essais réussis avec un animal en peluche, je suis monté au sommet du Half Dome avec Whisper et deux autres grimpeurs et elle est devenue le premier toutou à sauter en BASE jump. Il fallait la voir après, elle était vraiment contente.

Whisper suspendu au Eiger © Dean Potter

Les BASE jumpers sont des nerds de l'équipement, comment est équipé le chien?

Il y a pas mal de choses. Il fallait d'abord que le système soit confortable. Pour le moment, la boite pour le chien est encore un peu trop volumineuse et pas très aérodynamique. J'espère que le prochain prototype sera plus simple et qu'il nous donnera plus de liberté en vol. Je voudrais aussi fabriquer un casque intégral pour Whisper pour qu'elle puisse mieux supporter la grande vitesse. Je pense que les lunettes actuelles ne lui suffisent pas et qu'avec un casque, elle profiterait mieux du vol.

Quel est le sport préféré de Whisper?

Je pense qu'elle préfère la randonnée et l'alpinisme, elle est vraiment faite pour ça, elle utilise ses griffes comme crampons intégrés, et elle est naturellement équipée d'un manteau de fourrure. Elle aime aussi la neige. Chaque fois que nous rencontrons un peu de poudre, Miss Whisp glisse un peu partout, elle creuse des trous et avale de la neige. C'est très drôle.

Voici Whisper. C'est un bon chien. © Dean Potter

Whisper vous a déjà sauvé la vie ?

Whisper m'aide à profiter pleinement de la vie malgré ma déficience auditive qui est assez sévère, et elle m'a probablement sauvé la vie plusieurs fois. En Californie, nous avons beaucoup de serpents à sonnettes venimeux. Après une formation pour apprendre à éviter les serpents à sonnettes quand elle était encore un chiot, elle sait garder un œil dessus pour nous deux. Whisper m'a arrêté à deux reprises dans les sentiers de Yosemite, juste avant que je m'apprête à marcher sur un serpent à sonnettes enroulé sur lui-même. Elle me prévient avec une tonalité grave, car elle sait que je suis incapable d'entendre. Elle prend très ça au sérieux. C'est un beau partenariat.

 

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