Nagez dans un lac de méduses

Vous n'aimez pas trop nager avec les requins? Plongez avec les méduses de ce lac des iles Palau.
Méduses autour d'un plongeur © Waterframe RM/Getty Images
Par Chris O'Dell

L'archipel nation de Palau est située en Micronésie, il se compose de 250 îles, 21 000 habitants, et un nombre incalculable de méduses. Des méduses ? Oui, des méduses. À Palau on trouve un lac rempli de méduses, une merveille méconnue du grand public. Ce lac d'eau salée qui couvre une surface de 5 hectares (c'est assez petit) accueille plusieurs espèces de méduses. C'est un superbe endroit à découvrir, mais il faut d'abord rejoindre cette partie du monde. La photographe locale Wendy Capili avertit : « Venir à Palau est un voyage long et cher ; une fois que vous y êtes, les Rock Islands sont à 30 mn de bateau de Koror, la capitale de Palau ».

En flottant à la surface de l'eau
Un plongeur observe une foule de méduses vue d'en haut.

Les méduses flottent comme des nuages dans le ciel © Waterframe RM/Getty Images


Un
 Lac salé
Le Lac des Méduses est l'un des rares lacs d'eau salée dans le monde. Il est relié à l'océan par des fissures dans le calcaire, mais il conserve un écosystème distinct des plans d'eau environnants.

 

Un superbe endroit pour se balader sous l'eau © Island Effects/Getty Images


Elles ne piquent pas
Elles ne font pas mal dit Capili: « Les méduses ont évolué pour et ne piquent pas, mais certaines personnes ayant des problèmes d'hypersensibilité de la peau peuvent ressentir des piqûres ou des irritations. »

 

Vous voulez vraiment toucher une méduse? © Moment Open/Getty Images


Le lac vert

« Le lac des méduses est surréaliste, c'est une expérience unique au monde », dit Capili. « Je suis très chanceuse de vivre dans ce pays et d'avoir cette merveille de la nature aussi proche. »

 

Ce n'est pas de la végétation sous marine © Richard Schneider

 

Pas de plongée en bouteille
Un plongeur libre libère des bulles d'air sous l'eau, entouré par d'innombrables méduses. Wendy Capili dit: « Vous pouvez seulement plonger avec un masque et un tuba, la plongée est interdite car il y a une couche de sulfure d'hydrogène et des bactéries toxiques pour les humains à partir de 15 de fond! »

 

Ce n'est pas une méduse mais une bulle d'air © Wendy Capili-Wilkie

 

Un nuage de méduses
Il y a deux espèces de méduse dans le lac, les méduses Gold et les méduses Lune. Au cours de la journée, elles montent et elles descendent dans les profondeurs du lac, pour chercher de l'azote et d'autres nutriments qui leur sont nécessaires.

 

C'est comme naviguer dans un champ d'astéroides © Richard Schneider

 

Nager dans le soleil
Ce n'est pas toujours facile de faire des bonnes photos dans le lac des méduses dit Capili: « C'est difficile de faire de bonnes images parce que la lumière change constamment sous l'eau. Parfois, vous pouvez avoir besoin d'un peu de chance pour que les conditions météorologiques soient favorables pour photographier sous l'eau. »

 

Non ces méduses ne piquent pas © Wendy Capili-Wilkie

 

Un sweet spot pour la plongée
Comme tous les endroits exceptionnels, il faut le mériter. Et il faudra marcher un peu pour atteindre le lac des méduses et faire une plongée inoubliable. « Pour aller au lac, il faut marcher un peu, ça grimpe un peu et ensuite, ça descend en pente raide », dit Capili. « Ensuite, il faudra nager quelques longueurs pour atteindre la partie la plus épaisse de l'essaim de méduses qui se trouve de l'autre côté du lac. »

 

Les bouteilles de plongée ne sont pas admises © Wendy Capili-Wilkie

 

Pourquoi elles ne piquent pas ?
La méduse Or et la méduse Lune ne piquent pas quand on les touche comme leurs cousines nées dans l'océan? C'est principalement lié à l'absence de prédateurs naturels durant les 12.500 dernières années.

 

Les méduses sont des créatures merveilleuses © Wendy Capili-Wilkie

 

Souriez, vous êtes filmés
Comme avec les arbres ou avec les nuages, on peut avoir l'impression de voir des visages se dessiner avec les méduses, il suffit de se concentrer un peu.

 

Ce n'est pas une hallucination. © Eric Cheng photography

 

Dans les abysses
Normalement, on doit éviter les contacts avec les méduses à tout prix. Mais ici, le plongeur montre que ça peut être amusant de passer du temps avec elles. Le lac est une incroyable merveille de la nature incroyable qui mérite d'être vue. « J'adore cet endroit », explique le photographe Eric Cheng, qui a fait ces images.

 

Dss méduses partout © Eric Cheng photography

 

Au-dessus du nuage
Un plongeur remonte au-dessus, des du nuage de méduses, qui flottent à quelques mètres sous la surface.

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Au dessus du nuage © Waterframe RM/Getty Images
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