Best-of de Baumgartner pour les 2 ans de Stratos

Pour l'anniversaire de Red Bull Stratos, retour sur six sauts qui ont marqué la carrière de Felix.
L'Autrichien Felix Baumgartner saute de sa capsule habitable lors du dernier saut de la mission Red Bull Stratos. Roswell, Nouveau Mexique, USA, 14 octobre 2012
Une chute libre historique de 4m22 © Red Bull Stratos
Par Frank Forrester

Cela fait déjà deux ans depuis le jour où Felix Baumgartner a fait s’arrêter le monde pour l’observer depuis les limites de l’espace et réaliser un record du monde inoubliable. À cette occasion, nous avons décidé de fêter l’anniversaire à travers cette sélection de sauts parmi les plus dingues de Felix.

1. Le saut depuis l'espace
Niveau de risque : inconnu
Degré de coolitude : imbattable
Remerciements : aux bouteilles d’oxygène, aux combinaisons pressurisées et aux GoPro !

Sans aucun doute le saut en chute libre le plus célèbre de l’histoire, et aussi le plus suivi, cet exploit de Felix Baumgartner avait été rendu possible après une ascension à 127 852 pieds d’altitude en ballon à hélium. En se jetant depuis la stratosphère, il avait atteint une vitesse de 1 357 km/h et réalisé une chute libre de 4 minutes et 22 secondes avant d’ouvrir son parachute et de regagner la terre ferme.

Felix Baumgartner saut à Taipei
Le stratagème de Taiwan © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

2. Cascade à Taïwan
Niveau de risque : la prison
Degré de coolitude : élevé, mais court, personne n’a eu le temps de le voir

Lors des débuts du BASE jump, beaucoup de sauts étaient hors-la-loi et il s’agissait souvent de sauter par dessus les rambardes. Comme Felix n’avait aucune envie d’essuyer un refus de la part des autorités taïwanaises, il préféra escalader la barrière de 3 mètres qui surplombait la tour Taipei 101, en ayant pris le soin de monter une diversion grâce à une troupe de breakdancers qui monopolisaient l’attention des badauds et de la police. À peine avait-il atterri qu’il prit la direction de l’aéroport pour quitter le pays avant de demander son reste. Il demeure interdit de séjour à Taïwan depuis lors.

3. Dans l'œil de la grotte
Niveau de risque : élevé, sans lumière et par faible altitude
Degré de coolitude : autant que Batman

Ce saut à travers l’entrée de la grotte de Mamet en Croatie fut l’un des plus risqués de la carrière de Felix. Une fois son parachute ouvert en pénétrant dans la grotte, il n’eut pas tant à se préoccuper du vent - absent - mais de la distance qui le séparait du fond de la gotte, tout juste 200 mètres… Fou.

L'Autrichien Felix Baumgartner lord d'un défi homme contre avion au-dessus du Lac Powell dans l'Utah
L'homme contre la machine © Stefan Aufschnaiter/Red Bull Content Pool

4. Duel homme vs avion
Niveau de risque : un homme contre un avion, que vous faut-il de plus ?
Degré de coolitude : idem, un homme contre un avion, que vous faut-il de plus ?

OK, il ne s’agit pas exactement d’un duel avion contre humain, mais plutôt avion contre "homme ailé", mais franchement, on s’en fiche ! Tout ce qui compte est que ce vol était absolument énorme. À 260 km/h au-dessus du lac Powell dans l’Utah, Felix l’avait-il emporté ? Peu importe, nous étions tous gagnants en assistant à un tel spectacle.

5. Air Angleterre
Niveau de risque : un parachute, ça ne flotte pas
Degré de coolitude : niveau rock star internationale

Autrefois, pour se faire remarquer, certains traversaient la Manche à la nage. Mais la natation, ce n’est pas trop son truc à Felix. Par contre, les airs… En utilisant une aile en fibre de carbone, il était parvenu à traverser la Manche en vol/chute libre. Sans moteur donc...

6. Défier la Torre Mayor
Niveau de risque : élevé, en raison d’une aire d’atterrissage très réduite
Degré de coolitude : le plus haut bâtiment de Mexico, pas mal non ?

Cette fois, pour ce saut en pleine ville, la foule était au rendez-vous, certains se demandant ce que faisait ce type qui se jetait du haut de la tour. Malgré les conditions techniques compliquées et la présence du vent, Baumgartner avait réussi son pari et atterri sain et sauf. Olé !

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