Les spots d'apnée les plus fous du monde

Attrapez vos palmes et plongez sous la glace, sur des épaves d'avions ou dans des trous bleus.
Par Brooke Morton

La plongée en apnée opère la rencontre entre méditation et endurance. Votre esprit doit accepter de pénétrer un monde où respirer est impossible. Mais une fois cet écueil passé, la magie est partout. Vous pouvez nager parmi les orques, les raies manta et les requins, explorer des épaves et repousser vos limites. 

La destination la plus improbable pour pratiquer l'apnée

Un apnéiste explore une plate-forme pétrolière dans le Golfe du Mexique
La plate-forme est un aimant à poissons © D.J. Struntz

Où : Les plates-formes pétrolières du Golfe du Mexique

Pourquoi : La chasse-sous marine

Danger : 10+

"Chaque structure dans l'océan attire immanquablement la vie," explique D.J. Struntz, photographe pour Riffe International. "Le moindre arbre flottant abrite une vie foisonnante, et autour rôdent les poissons qui chassent cette vie."

Les plates-formes pétrolières du Golfe du Mexique, avec leurs labyrinthes de poutres, sont des aires de reproduction idéales pour la faune et la flore. Et un terrain de jeu parfait pour les chasseurs sous-marins. Enfin, pas tous les chasseurs sous-marins. "Tout le monde n'est pas à l'aise dans cet environnement," dit Struntz, qui s'es retrouvé nez à museau avec des requins tigres. "Ce n'est pas un endroit pour un chasseur du dimanche."

La meilleure épave pour les amateurs d'eaux chaudes

Un apnéiste explore l'épave de Kuda Giri sur la côtes des Maldives.
L'épave du Kuda Giri aux Maldives © Alex Voyer

Où : L'épave de Kuda Giri, Atoll Malé Sud, Maldives

Pourquoi : Vos amis peuvent être dans l'eau et partager l'expérience avec vous

Danger : 3

"C'est comme une petite ville fantôme", dit Alex Voyer, instructeur d'apnée depuis 8 ans, de Koda Giri, une épave posée à 31 mètres de profondeur dans l'atoll de Malé Sud, aux Maldives. "J'adore cette épave parce que j'imagine tous les gens à son bord dans le passé."

Et tous les apnéistes de niveau moyen l'aimeront aussi, pour les raisons suivantes : l'eau est à 28° en moyenne, la visibilité excède souvent 15 mètres, et il y a plein de choses sur lesquelles pointer votre appareil photo. Des requins à pointe blanche, des barracudas, des tortues et des nuées de poissons multicolores. Comme le dit Voyer, "maintenant, avec tous ces poissons qui y habitent, l'épave connait une seconde naissance."

La meilleure fosse d'apnée indoor

Un apnéiste s'entraine dans la fosse de plongée indoor de Nemo, en Belgique.
Le monde de Nemo © Daan Verhoeven

Où : Nemo 33 à Bruxelles, en Belgique

Pourquoi : Un parfait complexe d'entrainement avec une eau à 33° toute l'année

Danger : 2

"Vous pouvez décrire le vertige comme la peur des hauteurs, ou le désir de profondeur," explique le moniteur d'apnée et photographe Daan Verhoeven. "La chute libre vous permet de comber ce désir."

Et il y a peu d'endroits aussi adéquats que Nemo 33 pour embrasser les profondeurs, avec sa fosse d'entrainement de 34,5 mètres, constituée de plates-formes à différents niveaux et d'une multitude e de caves à 10 mètres.

"Certes, porter des maillots de bain n'est pas très glamour, mais cela permet de ressentir des sensations de chute libre sur tout votre corps, et c'est vraiment agréable."

Le meilleur spot pour l'apnée extrême

Brian Pucella en plongée dans le Trou Bleu de Dean aux Bahamas.
Saut acrobatique ou plongée ? © Daan Verhoeven

Où : Dean's Blue Hole, Long Islands, Bahamas

Pourquoi : Le trou bleu le plus profond du monde

Danger : 3

C'est là que les athlètes viennent briser les records mondiaux. Le Dean's Blue Hole atteint 202 mètres, ce qui laisse un peu de marge à ceux qui veulent redéfinir l'impossible. C'est là que William Trubridge a établi de nombreux records mondiaux, donne des leçons d'apnée et organise tous les ans le Suunto Vertical Blue Contest. 

"Le trou bleu est réputé comme le meilleur spot d'apnée de la planète," dit-il. "C'est profond, chaud, les eaux sont calmes et littéralement à deux pas de la plage, ce qui est le meilleur environnement pour tenter de briser des records nationaux ou mondiaux."

Le meilleur spot pour rencontrer des gros poissons

Rencontre entre un phoque et un apnéiste dans les eaux de l'Antarctique.
Apnée en Antarctique © Alex Voyer

Où : Antarctique 

Pourquoi : Si vous voulez rencontrer des gros poissons et ne craignez pas le froid

Danger : 9

"L'aventure aquatique la plus folle que j'ai jamais vécue," dit l'apnéiste Alex Voyer à propos de son voyage en Antarctique. Le responsable du voyage l'avait bien prévenu de ne pas nager avec les prédateurs, notamment des léopards de mer, mais il n'a pas suivi ces pourtant précieux conseils. 

Plus tard, des baleines montrèrent le bout de leurs bosses dans une eau à 0°. Et concernant le froid ? "Même après trois heures, quand vous êtes avec les baleines à bosse, vous oubliez que vous avez froid."

Admirez encore plus de photos incroyables d'Alex en apnée en cliquant sur le lien ci-dessous.

Le meilleur endroit pour tomber amoureux de la mer

Plongueur en apnée dans un Trou Bleu en Égypte
Immersion © Jacques de Vos

Où : Dahab, en Égypte

Pourquoi : C'est ce dont tous les apnéistes parlent

Danger : 7

"C'est comme la lumière au bout du tunnel," dit Verhoeven à propos de la lumière bleue, irradiante, qu'on voit quand on plonge à Dahab, un des meilleurs spots pour pratiquer l'apnée. Il ajoute ," J'ai senti que ma ligne de vie s'était détachée, j'ai donc nagé vers elle et en l'espace d'un instant, j'ai été ramené à la réalité."

Cette tentation explique pourquoi l'une des règles fondamentales de l'apnée est de ne jamais plonger seul. Comme le dit Verhoeven, "Vous devez avoir beaucoup de camarades avec vous." Un nombre important de plaques commémoratives de fortune gravées dans la roche témoigne du nombre important de plongeurs qui n'ont pas respecté cette règle. Mais pour être honnête, il s'agit surtout de plongeurs en bouteille qui sont allés trop profond.

Plonger sur un avion englouti

Daan Verhoeven explore un avion sous l'eau
L'avion se trouve dans une carrière d'eau douce © Daan Verhoeven

Où : l'épave d'avion est dans un lac sur la frontière anglo-galloise

Pourquoi : Parce que c'est vraiment cool

Danger : 8

"Il faut surmonter l'instinct animal qui vous dit qu'entrer dans une structure immergée à 27 mètres est de la folie pure," dit Verhoeven à propos de l'avion englouti qu'il a visité à Chepstow, en Angleterre. "L'eau est à 10°, c'est très sombre à l'intérieur et vous ne pouvez pas remonter à la surface si quelque chose se passe mal."

"La seule chose que je n'avais pas prévue est arrivée," dit Verhoeven, qui avait prévu les morceaux de métal saillants et les sorties trop exigues pour laisser passer deux plongeurs à la fois. Mais pas que son partenaire de plongée, Tim Money, reste coincé dans un passage trop petit pour laisser passer sa monopalme. 

"Tim n'a pas paniqué et a lentement tourné sa monopalme à la verticale," explique Verhoeven, "Ce n'est vraiment pas pour les petites natures."

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