Dans les traces de Sasha DiGiulian sur la glace

Que se passe t-il quand on met du matériel spécial glace entre les mains d'un pro de l'escalade ?
Bridal Veil, un célèbre spot d'escalade sur glace © Andy Mann
Par Josh Sampiero

Pour les non-initiés, la différence entre escalade mixte, sur glace et sur roche est probablement une vague idée. Si un grimpeur peut escalader un type de paroi, il peut sûrement passer partout ? C'est ce que vous vous dites ? Ce n'est pourtant pas une vérité. Les grimpeurs pro sont des spécialistes dans leur discipline. Par exemple, il est rare de trouver un grimpeur, même parmi les meilleurs, qui excelle sur glace et sur roche à la fois. Mais Sasha Di Giulian est une exception. Elle se retrouve pour la première fois avec des outils adaptés à la glace dans les mains et elle va montrer immédiatement qu'elle est prête à relever le défi.

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Découvrez les premiers pas de Sasha sur la glace dans la vidéo ci-dessous.

Le grand écart entre la glace et la roche n'était pas assez large pour Sasha DiGiulian, la reine des neiges. La jeune femme de 22 ans, qui a débuté dans l'escalade à 16 ans, a eu des leçons accélérées d'escalade mixte et sur glace dans le Colorado, début janvier. Son guide était Will Mayo, un spécialiste de l'escalade sur glace.

Une fois que j'ai apprivoisé le rythme, l'escalade mixte et l'escalade en compéttion sont devenus plus similaires.

"Aller à la découverte d'autre chose et apprendre l'escalade avec une fondation et ajouter une nouvelle dimension à mon sport me donne la chance d'être à nouveau une débutante et c'est rafraichissant", confie Sasha. "Je ne savais pas ce que M5 contre M10 signifait, et ces données inconnues sont maintenant sur ma route. laissez-moi voir ce que je peux faire."

Et quand on laisse Sasha faire, elle grimpe. "L'une des choses que j'ai apprise est "assurer sa prise". Tu assures ta prise sur la roche avec ton matériel, puis tu bouges doucement ton corps en mettant ton poids sous la prise", dit-elle. "Une fois que j'ai apprivoisé le rythme, l'escalade mixte et l'escalade de compétition sont devenus plus similaires."

Jettez un oeil à la galerie photos des sessions d'escalade de Sasha.

Deux disciplines assez "similaires" pour que Sasha soit capable de gravir quelques voies difficiles à Bridal Veil Falls, un des spots d'escalade les plus iconiques en Amérique du Nord. "Ce sont quelques une des voies d'escalade les plus esthétiques que j'ai jamais vu", raconte Sasha. "Tracer son ascension sur une paroie glacée est tellement exaltant. Tu es vraiment exposé dans la pente. Tu grimpes sur des cascades de glace. Tu regardes la vis dans la glace et tu réalises qu'elle est supposée te protéger. C'est assez hallucinant pour moi de mettre toute ma confiance en une simple vis dans la glace."

Ses ascensions sur une voie mixte classée M10 et sur une cascade de glace notée W16, combinés avec ses deux médailles d'or sur deux voies 9A, placent Sasha dans le gratin mondial des meilleurs grimpeurs. Et elle débute tout juste son exploration dans la froideur de la glace.

Sasha DiGiulian explore une cascade de glace © Andy Mann

Néanmmoins, Sasha a franchi le pas sans hésitation. Après seulement une semaine de leçons sur des parois glacées, elle s'est inscrite en compétition au Ouray Ice Festival, un des rendez-vous les plus prestigieux de l'escalade sur glace. Elle ne s'est pas classée parmi les meilleurs, mais elle a pris du plaisir. Et la jeune femme reviendra, maintenant qu'elle s'est débarrassée de son appréhension des piolets. "C'était dur pour moi de réaliser qu'un piolet aiguisé est mon ami!".

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