10 montagnes qui prouvent que la nature est folle

Explorez certains des sommets les plus saugrenus et insolites de la planète.
Par Josh Gale

Quand on parle de montagnes, la hauteur ne fait pas tout. Elles peuvent arborer une myriade de formes et tailles différentes et, souvent, ce sont les plus inhabituelles ou les plus étranges qui attirent l'œil et méritent d'être arpentées. Parmi les pics couverts de neige de Patagonie ou les Chocolate Hills des Philippines, embarquez pour un tour d'horizon des montagnes aux formes les plus insolites du monde.

1. Zhangjiajie Pillars, Chine

Les piliers brumeux de Zhangjiajie, en Chine
Les piliers brumeux de Zhangjiajie, en Chine © William Yu Photography/Getty Images

Si ces mystérieux piliers faits de quartz et de grès et situés dans le Parc National de Zhangjiajie vous semblent familiers, c'est tout à fait normal. Une des plus grandes colonnes de l'ensemble, se nommait avant The Southern Sky Column mais a été renommée Avatar Hallelujah Mountain en l'honneur du film Avatar. Et oui : les montagnes flottantes du film de James Cameron sont inspirées de cette formation géologique chinoise. 

2. Mount Mouaroa, Moorea

Vue de Bali Hai à Moorea
Le Mont Mouaroa en Polynésie Française © Richard Goerg/Getty Images

Moorea, île de Polynésie Française, est considérée comme l'une des plus belles du Pacifique, à raison. Le Mou’a Roa, aussi appelé Longue Montagne, Dent de Requin ou Bali Hai, n'est pas le plus haut point de cette île volcanique mais c'en est assurément l'endroit le plus impressionnant. Bonne chance pour le gravir ! 

3. Les Montagnes arc-en-ciel, Chine

Les montagnes arc-en-ciel de Chine
Les montagnes arc-en-ciel de Chine © Melinda Chan/Getty Images

Ces montagnes ressemblent à une œuvre d'art. Situées dans le Zhangye Danxia Landform Geological Park, elles atteignent plusieurs centaines de mètres. Ces couleurs chatoyantes sont le résultat d'une compression entre du grès et des minéraux il y a de cela 24 millions d'années. 

4. Devils Tower, États-Unis

Coucher de soleil sur la Devils Tower
L'imposante Devils Tower, dans le Wyoming © Kennan Harvey/Aurora Photos

La Devils Tower est un monolithe situé dans les Bear Lodge Mountains, mesurant 386 mètres et le premier monument national des États-Unis. Cette Tour du Diable apparait notamment dans Rencontres du troisième type, le film de Steven Spielberg. Et le film Paul s'achève aussi devant ce monument, en hommage au film de Spielberg. La légende amérindienne explique qu'un Grand Esprit souleva le sol pour protéger des jeunes filles poursuivies par des ours. En tombant, les plantigrades griffèrent les parois.

5. Les hoodos de Turquie

Les cheminées de fée en Cappadoce
Les cheminées de fée en Cappadoce © Julien Garcia/Getty Images

Ces cheminées de la région de Cappadoce, en Turquie, proviennent de coulées de laves survenues lors d'éruptions volcaniques. Il y a quelques siècles, des moines y habitaient et l'un d'eux s'était même installé sur le sommet d'une de ces colonnes naturelles.

6. Le Mont Kinabalu

Le Mont Kinabalu à Bornéo
Le Mont Kinabalu à Bornéo © Nora Carol Photography/Getty Images

Le Mont Kinabalu (4 092 mètres), point culminant de la Malaisie, est le vingtième sommet mondial par hauteur de culminance, soit le dénivelé minimum de la descente à parcourir pour remonter sur un sommet plus élevé. Située dans le Kinabalu National Park, sur l'Île de Bornéo, la montagne et sa région constituent le foyer des orangs-outangs et est l'un des endroits possédant le plus de diversité biologique de la planète.

7. Bungle Bungle Range, Australie

Bungle Bungle Range, Australie
Bungle Bungle Range, Australie © Cultura RM/Art Wolfe Stock/Getty Images

Ces tours qui ressemblent furieusement à des ruches géantes sont interdites à l'escalade en raison de leur fragilité. Situées dans le Purnululu National Park, l'endroit est le foyer d'une tribu aborigène, les Kitja, depuis plus de 20 000 ans.

8. Cerro Torre, Patagonie

Cerro Torre en Patagonie
Cerro Torre en Patagonie © Rolando Garibotti/Aurora Photos

Le Cerro Torre, grâce à ses pentes abruptes et son isolement est un endroit très prisé par les alpinistes du monde entier. À l'image de David Lama, par exemple, qui a vaincu ses 3 128 mètres. Pour l'imiter, il faut un talent certain pour l'escalade sur roche et sur glace, mais la cerise sur la gâteau advient au sommet. C'est un champignon géant de givre et de glace façonné par le vent patagonien, ce qui le rend d'autant plus difficile à gravir.

9. Mont Otemanu, Bora Bora

Le Mont Otemanu, Bora Bora
Le Mont Otemanu, Bora Bora © Garry Black/Getty Images

Le sommet du Mont Otemanu, situé à 727 mètres d'altitude, offre une vue spectaculaire sur le lagon et les récifs coralliens qui entourent l'île de Bora Bora. Bon, la mauvaise nouvelle, c'est qu'il est désormais impossible de se rendre sur le sommet, à cause de la roche volcanique cassante et fragile qui rend l'ascension trop dangereuse. Cependant, il est toujours possible d'apprécier le paysage depuis les épaules de la montagne. Otemanu et son voisin, le Mont Pahia, sont les restes d'un volcan éteint qui se tenait auparavant au centre de l'île.

10. Chocolate Hills, Philippines

Les Chocolate Hills de Bohol Island, Philippines
Les Chocolate Hills de Bohol Island, Philippines © Per-Andre Hoffmann/Aurora Photos

Les Chocolates Hills se composent de 1268 collines, éparpillées sur une zone de 50 km², dans la province philippine de Bohol. L'herbe verte qui les couvre prend une teinte chocolat lors de la saison sèche. La plus haute colline culmine à 120 mètres.

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