Ces 7 records qui défient les lois de la gravité

Le ciel est le terrain de jeu de certains qui pilotes repoussent les limites de l'aventure aérienne.
Par Alison Mann

La finale mondiale du Red Bull Paper Wings 2015, organisée les 8 et 9 mai au Hangar-7 de l'aéroport de Salzbourg en Autriche, oppose des hommes et des femmes venue du monde entier pour mesurer les capacités et l’endurance de… leurs avions en papier. Ces pilotes d’un genre spécial s’attèleront à battre des records de distance et de temps de vol. Retrouvez tous les détails de cette compétition sur RedBullPaperWings.com.

Pour trouver la motivation et l’inspiration avant de relever ce challenge, les participants du Red Bull Paper Wings peuvent prendre exemple sur d’autres performances incroyables. Qu’ils soient réalisés dans l’espace ou avec un deltaplane autour des falaises d’un volcan, certains vols défient sérieusement les lois de la gravité.

1. Faire le tour du monde en montgolfière

Bertrand Piccard et Brian Jones ont fait le tour du monde avec le Breitling Orbiter 3
Le Breitling Orbiter 3 a fait le tour du monde © Nicolas Le Corre/Getty Images

Le record : la plus longue distance parcourue en ballon
Les chiffres : du 1er au 21 mars 1999, pendant 447 heures et 47 minutes, sur une distance de 40.814km
Où : circumnavigation autour de la Terre, au départ de Suisse
Capacités du pilote : 8/10

En 1999, Bertrand Piccard et Brian Jones ont mis la barre très haute en réalisant un tour du monde en montgolfière. À bord du Breitling Orbiter 3, le duo a réussi à battre les records de distance et de durée de vol en ballon. Ils en ont également profité pour faire le premier tour du monde sans arrêt.

2. Être mis en orbite spatiale

Le russe Valery Polyakov a réalisé le plus long vol spatial
Valery Polyakov profite de la vue depuis l'espace © NASA/Getty Images

Le record : le plus long vol spatial avec équipage
Les chiffres : du 8 janvier 1994 au 22 mars 1995, pendant 437 jours, 17 heures, 58 minutes et 17 secondes
Où : dans le cosmos
Capacités du pilote : 6/10

Pour ce se frotter au record d’endurance, il faudra essayez de rester en orbite plus de 437 jours. L’astronaute russe Valeri Polyakov a eu l’opportunité de réaliser le plus long vol spatial. Il a tourné 7,075 fois autour de la Terre et a parcouru 300.765.472km avant de revenir dans l’atmosphère. On parie que son retour a été précipité parce qu'il en avait assez de manger du surgelé !

3. Faire un aller-retour en deltaplane

deltaplane-record-mondial
Des falaises à perte de vue © Thomas Weissenberger

Le record : la plus longue distance parcourue en deltaplane
Les chiffres : le 3 novembre 2013, sur une distance de 353km
Où : au Chili
Capacités du pilote : 8/10

Après avoir tourné pendant 8 heures et survolé 353km, Tom Weissenberger a pulvérisé le record de distance en deltaplane. Planant au-dessus des magnifiques crêtes de la Cordillère des Andes côté chilien en novembre 2013, il a réussi à concrétiser 4 années de préparation pour cet incroyable exploit. Une performance risquée puisque personne n’avait avant lui volé le long de ces falaises volcaniques.

4. Faire le tour du monde en neuf jours

Voyager a fait le tour du monde en 1986 sans ravitaillement
Voyager a aussi réalisé une circumnavigation © Apic/Getty Images

Le record : le plus long vol dans un avion avec équipage et sans ravitaillement
Les chiffres : du 14 au 23 décembre 1986 pendant 216 heures, 3 minutes et 44 secondes
Où : circumnavigation autour du globe en partant de Californie
Capacités du pilote : 7/10

Avec un nom aussi bien choisi, il n’y avait pas de doute que Voyager réussisse son objectif de voler autour de la Terre sans arrêt et sans ravitaillement en carburant. L’aéronef a décollé de la base militaire américaine d’Edwards, avec à ses commandes Dick Rutan et Jeana Yeager, n’atterrissant que neuf jours plus tard.

5. Atteindre des distances inespérées avec un avion en papier

Le record : la plus longue distance parcourue par un avion en papier
Les chiffres : le 26 février 2012 avec une longueur de 69,14m
Où : en Californie
Capacités du pilote : 9/10

Vous avez toujours pensé que vous pouvez établir un record de vol avec un avion fabriqué de vos propres mains ? C’est ce qui est arrivé à Joe Ayoob, un ancien quaterback de Foot US, qui a propulsé un avion en papier conçu par John Collins sur 69,14m.

John fait cette année partie du jury de la finale mondiale du Red Bull Paper Wings, alors que Joe, lui, est présent en tant qu’invité d’honneur.

6. Faire planer un avion futuriste

L'Airbus Zephyr a volé pendant 14 jours sans ravitaillement
L'avion futuriste Airbus Zephyr © Airbus Defence and Space

Le record : la meilleure endurance pour un avion sans équipage
Les chiffres : du 9 au 23 juillet 2010, pendant 336 heures, 22 minutes et 8 secondes.
Où : en Arizona, aux États-Unis
Capacités du pilote : 0/10

L’Airbus Zephyr est un engin assez chouette qui a volé pendant 14 jours sans ravitaillement. Le record a été homologué en juillet 2010 en Arizona. Fonctionnant à l’énergie solaire, la puissante machine a aussi battu le record de la plus haute altitude de vol, atteignant 21.561,5m.

7. Faire un vol long-courrier en parapente

Nevil Hulett a parcouru 507km en parapente
Nevil Hulett a parcouru 507km en parapente © Bruce Goldsmith

Le record : la plus longue distance parcourue en parapente
Les chiffres : le 14 décembre 2008, sur une distance de 507km
Où : en Afrique du Sud
Capacités du pilote : 9/10

L’Afrique du Sud a vu Nevil Hulett réaliser un vol incroyable de 507km en parapente, une performance difficilement détrônable. Le pilote a démontré d’improbables capacités que la plupart des autres parapentistes ne peuvent acquérir qu’en rêve !

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