10 refuges de montagne au bord du précipice

Aventuriers de haute-montagne ne cherchez plus: voici où vous devez dormir cette nuit.
Par Josh Gale

Passer une nuit dans un refuge d’altitude est un vieux rêve de gosse pour beaucoup de personnes qui aiment la montagne. Qu’ils ressemblent à une maison de hobbit ou à une cabine écolo-futuriste, qu’ils soient des abris construits pour sauver des vies ou de massifs hôtels alpestres quatre-étoiles avec une centaine de lits, ces refuges ont tous un point en commun : ils sont installé sur le flanc d’une montagne. Pour les atteindre, vous devrez forcément adopter de bonne chaussure pour affronter la montée.

La loge de Chacaltaya, Bolivie

La loge Chacaltaya, Bolivie
La loge Chacaltaya, Bolivie © Ashvin Mistry

À 5420m d’altitude, cet abri est situé plus haut que le camp de base du Mont Everest. Chacaltaya (ou Ayamara pour les pressés) est un pic de la Cordillère Real et ce refuge est utilisés uniquement par les skieurs de la station bolivienne. Le glacier a 18.000 ans mais il a complètement disparu en 2009 à cause des sports d’hiver. Tout ce qui reste aujourd’hui est cette loge en équilibre précaire.

Le refuge des Grands Mulets, France

Le refuge des Grands Mulets, France
Le refuge des Grands Mulets, France © Alex Buisse

Un des abris les plus impressionnant des Alpes, les Grands Mulets se trouvent dans le massif du Mont Blanc. Il est surtout utilisé en hiver par les skieurs qui cherchent à reprendre des forces avant de s’attaquer au Toit de l’Europe.

Le Sefton Bivvy, Nouvelle-Zélande

Le Sefton Bivvy, Nouvelle-Zélande
Le Sefton Bivvy, Nouvelle-Zélande © Alex Buisse

Doyen des abris du Parc national du Mont Cook, Sefton Bivvy a longtemps servi de camp de base pour les escaladeurs. Situé à 1650m d’altitude sur le Mont Footstool, il offre quatre couchettes. Mieux encore, c’est gratuit !

Le refuge de Gervasutti, Italie

Le refuge Gervasutti, Italie
Le refuge Gervasutti, Italie © Marco Destefanis

Avec un design inspiré par l’ingénierie nautique et aéronautique, la bâtisse en forme de tube de dentifrice est posée à 2835m de hauteur, sous les falaises massives des Grandes Jorasses en Italie. Le refuge de douze lits est bâti pour résister aux affres du temps, mais apparemment son allure futuriste ne plaît pas à tout le monde.

L’abri de Koncheto, Bulgarie

L’abri Koncheto, Bulgarie
L’abri Koncheto, Bulgarie © Maya Karkalicheva / Getty

Alors que certains refuges offrent un repas chaud, du vin et de la lecture, d’autres forunisse un accueil d’un standing plus élémentaire. En Bulgarie, le refuge Loncheto est de ceux-là, le genre d’endroits où vous restez seulement en cas de grosse tempête.

Le refuge de Solvay, Suisse

Le refuge Solvay, Suisse
Le refuge Solvay, Suisse © Marco Milani

À moins d’être guide de haute-montagne, nous sommes navrés de vous annoncer que vous ne pourrez jamais trouver ce refuge. Situé à 4003m d’altitude, à seulement 475m du sommet du Matterhorn (4478m), y accéder requiert de solides capacités. Ce chalet de dix lits a été construit en 1915 en cinq jours et rénové en 1966.

Le bivouac Tita Ronconi, Italie

Le bivouac Tita Ronconi, Italie
Le bivouac Tita Ronconi, Italie © Marco Milani

Certains refuges où les envies pressantes en plein milieu de la nuit sont à contenir au maximum. Pour des raisons évidentes, cet abri de quatre couchettes n’est pas l’endroit pour se permettre une excursion nocturne aux petits coins. À 3169 dans le Val Masino des Alpes italiennes, cet endroit est populaire chez les escaladeurs.

Le refuge des Vignettes, Suisse

Le refuge des Vignettes, Suisse
Le refuge des Vignettes, Suisse © PatitucciPhoto

Situé sur la fameuse Haute Route entre Chamonix et Zermatt, ce refuge de 120 lits ressemble plus à un hôtel pour la saison touristique. Placé à 3160m au pied du Pigne d’Arolla, il n’est pas facile d’y accéder, puis qu’il faut d’abord traverser le glacier.

Le refuge Maria e Alberto ai Brentei, Italie

Le refuge Maria e Alberto ai Brentei, Italie
Le refuge Maria e Alberto ai Brentei, Italie © Gerald Gold

Cet endroit impressionnant est un des dix points de passe du Red Bull X-Alps 2015, une course épique de parapente sur plus de 1000km à parcourir dans les Alpes. Allez-y mi-juillet et vous aurez sûrement la chance de croiser un des 33 athlètes en transit avant de reprendre la route du ciel. Bien sûr, eux n’ont pas vraiment le temps de profiter du confort de cet énorme bâtisse de 97 lits.

Le refuge Bertol, Suisse

Le refuge Bertol, Suisse
Le refuge Bertol, Suisse © PatitucciPhoto

Niché à 3311m de hauteur au sud de la Pointe de Bertol, dans les Alpes suisses, le refuge Bertol (80 lits) est connu pour sa position en équilibre sur la cime rocheuse. Ce n’est certainement pas l’endroit où il faut tomber du lit.

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