En immersion avec les géants de la mer

Ces apnéistes nous ont rapporté d'incroyables photos de leur rencontre avec les cachalots.
Par Alison Mann

L’apnéiste français Alex Roubaud a vécu une expérience subaquatique enviable : nager en apnée aux côté d’une famille de cachalot dans l’Océan Indien. Heureusement, Alex est aussi un très bon photographe, ce qui lui permet de faire partager ce moment magique avec nous.

Alex Roubaud a pris en photo ces cachalots autour de l’Île Maurice

Les cachalots sont présents dans l'Océan Indien pendant la période de reproduction.
Il faut rester calme face à ces géants des mers © Alexandre Roubaud

Alex Roubaud a établi son camp de base sur l’Île Maurice, sa femme étant Mauricienne, ce qui lui permet de visiter de fond en comble la région. Il a la chance de pouvoir passer du temps à étudier et nager autour des cachalots, réalisant une expérience dont il avait longtemps rêvé.

La cohabitation d’Alex et les cétacés en vidéo

Alex raconte : "L’Île Maurice et la Réunion sont des spots magnifiques pour les plongeurs. L’archipel des Mascareignes accueille les baleines et les cachalots pendant leurs cycles de reproduction, mais il y a aussi beaucoup de dauphins et de requins."

C’est rare qu’ils soient autant, près de trente, tout en étant très dociles

Les cachalots sont présents dans l'Océan Indien pendant la période de reproduction.
Un énorme cachalot de l'Océan Indien © Alexandre Roubaud

Sous l’eau, Alex se trouve particulièrement proche des cachalots et peut prendre des photos ahurissantes.

Il ajoute : "Ces images sont prises lors d’une plongée aux conditions spéciales avec beaucoup de chance. Ce n’était pas la première fois que je plongeais avec eux mais c’est rare qu’ils soient autant, près de trente, tout en étant très dociles."

"Quand nous sommes arrivés à leur rencontre, ils dormaient en position verticale à 5 mètres de profondeur et nous avons commencé à nous approcher lentement de leur corps. C’était vraiment une bonne expérience, ils étaient si apaisés, pacifiques et magnifiques. Ensuite, ils se sont réveillés et ils ont commencé à jouer ensemble et avec nous pendant 2 heures."

Les plus gros cachalots peuvent mesurer 20 mètres de longueur

Un plongeur admire un cachalot
Un plongeur admire un cachalot © Alexandre Roubaud

Comme les animaux se sont adaptés à leur présence, ils se sont détendus, permettant à Alex et Pamela d’être témoins d’une scène que seuls peuvent connaître ceux qui ont passé du temps au contact des baleines.

Alex Roubaud se tenait à seulement 80 centimètre des cachalots

La queue d'un cachalot dans les profondeurs de l'océan
La queue d'un cachalot dans les profondeurs © Alexandre Roubaud

"Le moment le plus magique, c’était quand un adulte accompagné par ses deux jeunes cachalots ont commencé à jouer ensemble", raconte le plongeur français.

"J’ai eu la chance de pouvoir me tenir très proche, à 80 centimètres d’eux, au moment où ils ont décidé de rester avec moi et qu’on nage ensemble un petit bout de temps", continue-t-il.

Le moment le plus magique, c’était quand un adulte accompagné par ses deux jeunes cachalot ont commencé à se tourner autour

Une famille cachalot joue dans l'Océan Indien
Une famille cachalot joue dans l'Océan Indien © Alexandre Roubaud

Alex emmène souvent avec lui son ami plongeur Alex Voyer, avec lequel il a exploré les fonds marins pendant 15 ans. Ensemble, ils ont pris des photos partout autour de la planète. Alex Voyer vient de finir une session avec les dauphins de la mer d’Egypte.

Le lagon de Sataya est bien connu par les plongeurs pour la présence de dauphins sauvages.

Plonger avec les dauphins en Egypte
Un moment de grâce avec les dauphins © Alex Voyer

Voyer donnait des cours d’apnée dans la Mer Rouge avec sa copine et partenaire de plongée, Marianne Aventurier. Ils connaissaient donc très bien le lagon Sataya, où les dauphins ont l’habitude de rester et acceptent la présence humaine.

Oui, c’est bien une armée de dauphins…

Plonger avec les dauphins en Egypte
Se joindre à la course © Alex Voyer

Voyer raconte sur premier plongeon : "On se fait réveillé à 5h30 du matin, par l’alarme qui nous avertit que des dauphins sont sous le bateau. À 6h, on était dans l’eau avec une nacelle entouré d’une centaine de dauphins rien que pour nous. La majorité d’entre eux semblaient assoupis et étaient facile à suivre. Une fois éveillés, ils étaient joueurs et nous prêtaient attention."

Quand les bateaux de touristes sont arrivés, il a remarqué que les dauphins étaient moins coopératifs.

Et vous pouvez aussi nager avec des tortues…

Plonger avec une tortue en Egypte
Vous vous demandez qui va le plus vite ? © Alex Voyer

Voyer adore nager avec les créatures marines et désire transmettre sa passion, mais ne transigera pas avec son profond respect pour l’océan.

"Nager avec des dauphins ou rencontrer d’autres animaux marins est un rêve partagé par beaucoup de plongeurs et d’apnéistes. C’est aussi notre responsabilité de ne pas être excessif si on veut protéger l’espace marin."

Plonger sans tuba ni oxygène est la meilleur façon d’interagir avec les animaux

Plonger avec les dauphins en Egypte
Dans les trésors de la Mer Rouge © Alex Voyer

Roubaud estime que chaque expérience de plongée est une façon unique et grandiose de profiter des espèces animales marines.

"Plonger sans tuba ni oxygène est la meilleur façon d’interagir avec les animaux, puisque plus on est silencieux, mais ils sont agressifs. C’est vraiment intéressant de remarquer que les humains ne sont pas si différents des dauphins ou des cachalots sur le plan de l’adaptation physiologique lorsqu’il faut tenir sa respiration pendant la plongée."

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