L'avion qui peut voler cinq jours sans s'arrêter

Le Solar Impulse 2 parcourt le globe sans une seule goutte de carburant.
Par Josh Sampiero

Le Solar Impulse 2 est sans doute l'une des machines les plus fantastiques de la planète. Un avion conçu pour parcourir le monde, seulement alimenté par l'énergie solaire. En mars, l'aéroplane a débuté son voyage à Abou Dabi, dirigé par deux pilotes suisses, André Borschberg et Bertrand Piccard. Après 10 784 km, Borschberg doit désormais affronter un défi de taille ; l'océan Pacifique, du Japon à Hawaï.

Borschberg va devoir voler pendant 5 jours d'affilée

Solar Impulse, l'avion solaire.
Dans le cockpit de Solar Impulse 2 © Solar Impulse/Anna Pizzolante/Rezo.ch

Vous avez un long vol en perspective...

L'étape depuis le Japon jusqu'à Hawaï est la plus longue du voyage. C'est la première fois qu'un pilote volera en solo pour si longtemps. La question est de savoir si je parviendrai à conserver mon énergie. Le challenge sera de garder la bonne attitude et la présence d'esprit pour faire les bons choix. La seule façon de voler 5 jours et 5 nuits est d'oublier le présent et de se concentrer sur l'instant.

Le vol vers Hawaï en chiffres

Mais c'était supposé être encore plus long...

À l'origine, on a décollé de Nanjing, en Chine. Mais après deux jours, la météo était trop mauvaise donc nous avons atterri au Japon. Ce n'était pas prévu mais les Japonais ont été incroyablement serviables en nous aidant à nous poser et nous laissant installer le hangar mobile.

Nous devions atterrir, il n'y avait tout simplement pas le choix

Des nuages au-dessus du Japon les ont maintenu au sol

Solar Impulse, l'avion solaire
Les nuages sont un problème pour Solar Impulse © Solar Impulse/Andre Borschberg

Qu'est-ce qui fait que l'avion peut décoller, ou au contraire l'en empêche ?

La météo joue un rôle de différentes façons. Nous devons éviter les turbulences, les vents forts et les vents thermiques. Comme nous utilisons de l'énergie solaire pour charger l'avion, nous avons aussi besoin d'autant de soleil que possible. Il est donc possible que nous volions autre part.

Les test du Solar Impulse 2 en Suisse

Solar Impulse, l'avion solaire
Solar Impulse © Solar Impulse/Revillard/Rezo.ch

L'avion a l'air rapide...

Il ne l'est pas. L'avion ne fait que 72 kilomètres par heure. Vous pouvez avoir soit l'endurance soit la vitesse, nous avons choisi l'endurance. Quand il fait beau, l'avion peut rester en l'air indéfniniment.

Chaque nuit en vol, vous montez à 28 000 pieds. Pourquoi si haut ?

L'altitude est un moyen de stocker de l'énergie. On monte à 28 000 pieds, cela nous donne du temps et nous permet de moins utiliser la batterie. Cela augmente les chances d'être toujours en l'air quand le soleil se lève le matin suivant.

Un selfie solaire

Voler autour du monde grâce à l'énergie solaire.
Solar Impulse © Solar Impulse/Pizzolante/Rezo.ch

Plus de 120 heures d'affilée dans l'avion. Le siège est plutôt classe éco ou première classe ?

C'est un bon siège de classe business. Vous pouvez mettre le dossier complètement à l'horizontal. Et aussi, il est très extrêmement doux.

Assez doux pour dormir ?

Dormir est un moyen de se reposer, mais seulement par périodes de 20 minutes. J'utilise des techniques de yoga, de méditation et de respiration. C'est très efficace. Relaxer le corps et l'esprit mais rester attentif sur le vol.

La préparation pour la prochaine étape

Comment vous occupez-vous ?

Pendant le vol, il y a beaucoup de choses à faire. Je ne m'attends pas à avoir beaucoup de temps libre. Il faut beaucoup communiquer avec le sol, s'informer sur la météo, voir ce qui se passe et trouver le meilleur chemin pour arriver à destination.

Effrayé ?

Je travaille dur pour me préparer. On a fait un entrainement de sauvetage pour être sûr qu'on savait se servir d'un parachute mais aussi pour savoir se sortir de l'esprit les moments difficiles. Je ne suis pas effrayé, je suis excité. Cela vous force à tout prévoir, cela vous rend prêt.

Admirez d'autre engins merveilleux et loufoques :

Pour en savoir plus sur le projet Solar Impulse, suivez-le en direct sur solarimpulse.com.

 

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