7 nuages pour vous aider à prévoir la météo

Ils peuvent être beaux ou menaçants, mais ils nous en disent beaucoup quand on les observe.
Par Alison Mann

Les nuages : ils sont beaux, hypnotisants, intrigants et toujours intéressants à observer. Ils ne sont pas dans le ciel juste pour faire joli, si on sait deux ou trois choses pour aider à prédire la météo. Avec le début des Red Bull X-Alps le 2 juillet, on a compilé une liste de ce que veulent dire certains nuages si on essaie de prédire la météo - et pourquoi certains sportifs devraient prendre des notes !

Les impressionnants nuages lenticulaires

Un nuage lenticulaire
Un nuage lenticulaire au-dessus d'un volcan éteint © David H. Collier/Getty Images

Type de nuage : Lenticulaire

Ce qu'il signifie : une météo plus chaude, plus venteuse, mais défavorable aux parapentes

Si vous avez une journée normale, il n'y a aucun souci, explique le météorologiste spécialisé en relief montagneux de Morecast, Clemens Teutsch : "Ces nuages ont une forme spéciale, ils se forment lorsque des foehn arrivent. Ils ont une forme de lentille dans le ciel, et pour la plupart des gens, ça va car le temps devient plus sec et venteux. Mais ça se complique pour les sportifs, qui doivent composer avec des vents plus forts et des turbulences.

Ici, une tempête est passée

Un mammatus atmosphérique
Un mammatus atmosphérique © David Mayhew

Type de nuage : Mammatus

Ce qu'il signifie : Une tempête vient de passer

Les mammatus indiquent une accalmie du temps, selon Clemens, mais cela peut être de mauvais augure pour les concurrents des Red Bull X-Alps : "Ces nuages sont associés aux orages. En fait, ces nuages peuvent être vus lorsque la tempête est finie et que les conditions météo deviennent plus stables. Lorsque les sportifs voient ces nuages ils doivent affronter de l'humidité sur le terrain et une absence probable des vents thermiques, ou de vent tout court."

Attention, orage en vue

Un mur de nuages orageux
Un mur de nuages orageux © David Mayhew

Type de nuage : Mur de nuages

Ce qu'ils signifient : Se préparer à une tempête

Quand on voit un mur de nuages, gare. Clemens explique : "Ils indiquent l'arrivée d'un orage et localisent l'endroit du courant ascendant le plus fort dans une tempête. Quelquefois, ils tournent. Ceci dit, les orages amènent avec eux des conditions dangereuses comme de la grêle, des bourrasques et des éclairs. 

Cumulus = une météo idéale

Un cumulus au-dessus des champs
Un cumulus au-dessus des champs © David Mayhew

Type de nuage : Cumulus

Ce qu'il signifie : Des conditions parfaites de la météo

Tout le monde peut se réjouir de voir un cumulus, selon Clemens : "Ils indiquent des conditions météorologiques parfaites, avec de bons courants ascendants, et cela réunit toutes les conditions nécessaires pour du parapente. Plus ils vont haut plus les conditions atmosphériques sont favorables."

Gare aux cumulonimbus

Un parapente pendant les Red Bull X-Alps 2013
Un parapente pendant les Red Bull X-Alps 2013 © Felix Woelk/Red Bull Content Pool

Type de nuage : Cumulonimbus

Ce qu'il signifie : les parapentes devraient faire attention

Les orages commencent avec un cumulus, et sous certaines conditions, ceux-ci se transforment en cumulonimbus. Hugh Miller, journaliste au magazine Cross Country, explique pourquoi ces nuages peuvent être problématiques pour des pilotes de parapente : "Dans la discipline, on recherche des cumulus plus larges que hauts. S'ils ressemblent à un chapeau haut-de-forme, là on peut commencer à s'inquiéter."

"Ces nuages sont comme des aspirateurs, plus ils sont hauts, plus ils peuvent aspirer un parapente comme de la poussière. La puissance d'un de ces nuages peut vous amener jusqu'à 30 000 pieds d'altitude. Si des cumulus commencent à grossir, il faut rester très vigilant car ils peuvent devenir des cumulonimbus. Durant les Red Bull X-Alps les concurrents peuvent être plutôt précis, puisqu'en montagne les nuages ont tendance à être localisés."

Des cirrus glacés

Beaucoup de cirrus sont faits de glace
Beaucoup de cirrus sont faits de glace © Jim Reed/Getty Images

Type de nuage : Cirrus

Ce qu'il signifie : la météo ne va jamais changer

Ces nuages peuvent dénoter d'un changement dans la météo, selon Clemens : "Ces fins nuages sont faits de glace pour la plupart. Ils peuvent indiquer que les hautes pressions atmosphériques se réchauffent. Avant le front météorologique suivant, il peut s'écouler toute une journée."

Admirez un pilote de deltaplane profite d'un nuage Morning Glory

Type de nuage : Morning glory

Ce qu'il signifie : des courants ascendants parfaits pour les parapentes

Ces nuages ne seront pas visibles pendant les Red Bull X-Alps puisqu'ils sont rares, et à peine aperçus en Europe. Mais ils sont bons pour les pilotes de parapente, selon Clemens : "Ils sont rares, surtout en Europe. Ils peuvent être vus dans le nord de l'Australie, et sont aussi surnommés "rouleaux de nuages". Ils se forment avec l'accumulation de vents, qui convergent pour créer une vague atmosphérique, et ils engendrent des turbulences en majeure partie. En général, ils sont parfaits pour les pilotes de parapente grâce à leurs courants ascendants."

 

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