Des images littéralement tombées du ciel

Les photos du Red Bull X-Alps 2011 de Felix Wölk ont failli être perdues à tout jamais.
Par Josh Sampiero

En 2011, Felix Wölk était en mission photographique au-dessus des Alpes, prenant des clichés pour le Red Bull X-Alps depuis un parapente en tandem. Pendant 6 heures, il a rempli sa carte mémoire de clichés qu'il savait les meilleurs de la compétition, jusqu'alors plus disputée sur le sol que dans les airs. Il avait en sa possession des photos qui seraient publiées par tout le monde. Et puis, évidemment, il s'est emmêlé les pinceaux en enlevant la carte mémoire et en la mettant dans sa poche, l'envoyant valser depuis les airs jusque dans les prés herbeux, 500 mètres plus bas.

Cette photo est passée tout près de l'oubli éternel ! 

Des images tombées du ciel
Les faces nord du Tre Cime © Felix Wölk

C'était une journée venteuse et pluvieuse, avec une lumière qui renforçait sa dramaturgie et de l'action aérienne à tire-larigot. Felix et le pilote de son tandem, Axel Gudelius, avaient travaillé dur pour obtenir ce cliché, les fameuses faces nord du Tre Cime. "C'était une journée excitante. L'activité thermique était orientée sud, donc nous avons pris de l'altitude sur les pentes ensoleillées en en profitant ensuite pour naviguer sur la montagne avec des trajectoires bien abruptes," explique Wölk. "En fait il pleuvait beaucoup. Le plafond nuageux était bon mais il y avait beaucoup d'humidité et une possibilité d'orage." L'aile était trempée, ce qui réduisait les manœuvres possibles mais Wölf avait tout de même réussi à se placer au-dessus d'un concurrent et prendre des photos. 

Au moins, la carte avait de la place pour atterrir

Des images tombées du ciel
Le pré où la carte est tombée est sur la gauche © Felix Wölk

Ils ont eu les clichés qu'ils recherchaient juste avant qu'il ne commence à grêler, forçant les athlètes à se chercher un abri. Comme il ne restait de la place que pour quelques photos sur la carte mémoire, Felix a pris quelques photos d'Axel et lui avant de la remplacer, au cas où une bonne occasion se présente.

Felix est content, il est toujours en possession de la carte

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Tout sourire avant le drame © Felix Wölk

Je me souviens exactement de ce qu'il a dit : "Je la vois, je la vois, je la vois, je la vois... je la vois plus !"

 

Ses doigts, engourdis par le froid, ont laissé échapper la minuscule carte mémoire tandis qu'il la sortait de l'appareil. "Je l'ai regardé tomber pendant quelques secondes," se souvient Felix. "Mais Axel a réussi à garder un œil sur elle pendant relativement longtemps ! Je me souviens exactement de ce qu'il a dit : "je la vois, je la vois, je la vois, je la vois... je la vois plus !"

L'endroit où la carte est tombée

Ils étaient environ à 500 mètres au-dessus du plancher des vaches quand c'est arrivé, et heureusement la carte est tombée dans un pré herbeux plutôt que dans des arbres. Le duo a rapidement cerclé vers le pré, emballé l'aile et commencé la chasse au trésor.

On était heureux de voir des vaches, elles avaient brouté le pré donc c'était plutôt ras et on pouvait chercher la carte

"Je SAVAIS que j'avais de bon clichés sur la carte," dit Völk. "Il fallait au moins essayer de chercher. J'ai commencé à réflechir à l'angle de la pente, le vent, et j'ai présumé que la carte serait vers le fond du pré. On était heureux de voir des vaches, elles avaient brouté le pré donc c'était plutôt ras et on pouvait chercher la carte."

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Heureusement qu'elle n'est pas tombée ici © Felix Wölk

Son pilote, Axel, se souvient de la même chose. "On a vraiment eu de la chance qu'elle tombe dans la direction de ce pré et pas dans les bois aux alentours. On ne l'aurait jamais retrouvée sinon." 

Le ciel orageux a arrêté le shooting

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Un jour noir et orageux sur Tre Cime © Felix Wölk

Après une demi-heure de recherches, c'est Axel qui a mis la main sur le graal, trouvé au fond du champ. "Il m'a dit que ça allait me coûter beaucoup d'argent," rigole Felix, "et j'aurais probablement payé !"

Pour suivre la course de cette année en LIVE, il suffit de suivre le live feed en allant sur RedBullXAlps.com pour savoir exactement où est chaque participant en temps réel.

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