10 lieux qui pourraient être sur une autre planète

Pas besoin de prendre sa fusée pour voir un lac rose ou un volcan fluo: on a tout ça sur Terre!
Par Alison Mann

La Terre est magnifique, on ne peut pas le nier. Mais quand une de ses facettes nous fait croire qu’on se trouve sur une autre planète, on atteint un niveau supérieur. Des grottes de cristaux aux rivières d’eau salée, ces endroits magiques vont vous faire quitter l’atmosphère terrestre, voire carrément notre système solaire.

Se balader entre les cristaux géants

Les mines de cristal de Naica
Les mines de Naïca regorgent de cristal © Carsten Peter/Speleoresearch & F/Getty Images

Où: Les Grottes des Cristaux, Naïca, Mexique

Cette incroyable grotte pourrait-elle être le noyau d’une autre planète? L’étincelante Cueva de los Cristales, ou la Grottes des Cristaux, a été découverte à prêt de 300 mètres sous le sol, dans les mines d’extraction de Naïca.

Grimper les montagnes de l’ère spatiale

Le volcan Lastarria, dans le désert de l'Atacama
Le volcan Lastarria, dans le désert de l'Atacama © Gerhard Hüdepohl

Où: Le Volcan Lastarria, Désert de l’Atacama, frontière chilo-argentine

Le Volcan de Lastarria dans le Désert de l’Atacama permet d’observer d’étranges échappées de soufre, de couleur jaune. Cette colline vaporeuse pourrait être le paysage d’une exo planète particulièrement inhospitalière. Sauf qu’on se trouve en Amérique du Sud.

Barboter dans un lac spatial

Les couleurs incroyables du Lac d'Émeraude
Les couleurs incroyables du Lac d'Émeraude © Dave Bouskill/theplanetd.com

Où: Les Lacs Émeraudes, Nouvelle-Zélande

Ok, l’explorateur spatial Curiosity Rover n’a pas été capable de trouver un tel point d’eau lors de son voyage sur Mars. Mais nous pouvons toujours rêver que ce lac bleu puisse exister sur une planète très très lointaine, n’est-ce pas ? Déjà, c’est une chance que ce trésor existe sur notre bonne vieille Terre. Où ? Les ensorcelants Lacs Émeraudes inondent de beauté un coin de la Nouvelle-Zélande.

Visiter un pays qui pourrait à lui seul être une autre planète

Kerlingarfjöll en Islande
L'Islande, une palnète à elle seule © Aaron Huang

Où: Kerlingarfjöll, Islande

Ah, l’Islande! Cette île connaît une activité volcanique incessante qui façonne le paysage d’une manière telle que l’on pourrait se croire débarqué sur une autre planète. Le soufre marque les pans de ces montagnes que l’on peut découvrir aux alentours de Kerlingarfjöll. Un nombre incalculable de films ont été tournés en Islande, dont le prequel d’Alien, Prometheus.

Se délecter d’un panorama spatial

La Structure Richat, repère du Sahara
La Structure Richat vu de l'espace © NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, and U.S./Japan ASTER Science Team

Où: Structure de Richat, Mauritanie

Est-ce l'emprunte laissée par un énorme vaisseau spatial qui aurait atterri ici ? Ou l’impact d’une météorite percutant la Terre ? Non, il s’agit de la Structure de Richat en Mauritanie, aussi appelée "L’œil de l’Afrique", vue depuis l’espace. Les astronautes utilisent cette marque circulaire naturelle, située en plein désert du Sahara, comme un point de repère lors de leurs missions.

Remonter la rivière rose

Rivière du Lac Natron
La rivière enchanteresse du Lac Natron © Michael Fay/National Geographic/Aurora Photos

Où: Lac Natron, Tanzanie

Ce lac d’un rose époustouflant pourrait parfaitement être le terrain de jeu d’explorateurs spatiaux aux trousses d’étranges créatures extraterrestres. Le Lac Natron en Tanzanie a cette couleur particulière à cause d’un mélange particulier de sel et de soude. Le lac présente un pH de 10,5, ce qui très élevé et se révèle un agent extrêmement conservateur. Au point que les animaux qui meurent sur les bords du lacs se transforment en sorte de pierre!

Surfer la vague

The Wave en Arizona
The Wave en Arizona © Phillip Colla/oceanlight.com

Où: The Wave, Arizona, États-Unis

Digne des scènes Star Wars, on imaginerait facilement une course de modules s’y disputer. Cette roche sableuse est appelée The Wave et se trouve aux États-Unis, près de la frontière séparant les états de l’Arizona et l’Utah, sur les pentes de Coyote Buttes.

Être ébloui par les volcans surnaturels

Geyserites in many colours are formed by different minerals in the hyperthermal waters at Dallol Volcano, Ethiopia
Rouges, jaunes, verts ... © Olivier Grunewald

Où: La Dépression de Danakil, Éthiopie

On pourrait être en pleine science-fiction, mais cet endroit est bien réel et est situé en Éthiopie. Ce phénomène d’érosion est dû à l’activité hydrothermique, où l’eau ébouillante littéralement la surface du sol. Le volcan Dallol est responsable de cette activité géologique qui nous offre ce paysage stupéfiant.

Admirer le lac embrasé

Où: Wai-O-Tapu, Nouvelle-Zélande

Wai-O-Tapu a un air extraterrestre surtout grâce à ses eaux orange vives. En plein cœur de la Nouvelle-Zélande, ce point d’eau est aussi le fruit d’une activité géothermique exceptionnelle. La zone présente plusieurs anomalies géologiques, sorties tout droit de l’espace.

Fouler une mer de sel

Les plateaux de sel dans le désert namibien
Les plateaux de sel dans le désert namibien © Mariusz Kluzniak/Getty Images

Où: Parc national d’Etosha, Namibie

Le plateau de sel du désert de Namibie pourrait également se situer sur une autre planète et accueillir des voyageurs de l’espace ! Cette vaste étendue d’iode est un endroit protégé et intégré au Parc national d’Etosha.

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