En plongée dans une cave à 100m de profondeur

Patrick Widmann vient d'explorer la plus profonde cave de République Dominicaine.
Patrick Widmann est heureux
Patrick Widmann est heureux © Phillip Lehman
Par Brooke Morton

Le commun des mortels, lorqu'il s'envole en République Dominicaine pour les vacances, se contente de barboter dans la piscine et siroter des cocktails avec des petites ombrelles dessus.

Mais pas Patrick Widmann. L'Autrichien préfère les caves sous-marines sombres et profondes où tout peut arriver.

Ainsi, le 23 septembre 2015, il a découvert la cave connue à ce jour la plus profonde du pays.

Patrick Widmann a exploré la cave la plus profonde de la République Dominicaine

Ne surtout pas oublier la boussole
Ne surtout pas oublier la boussole © Phillip Lehman

La plongée souterraine est plutôt risquée. Qu'est-ce qui t'attire dans cette pratique ?

Il n'y a rien de plus gratifiant que d'être la première personne à voir quelque chose, surtout en 2015. Même si vous êtes dans l'espace, des images satellites vous permettent de savoir à quoi vous attendre dans les cinq prochaines secondes. En exploration souterraine, il est impossible de savoir ce qui va advenir dans les cinq prochaines secondes. Le tunnel peut soudainement se terminer ou aboutir sur une chambre gigantesque. C'est une montagne russe d'émotions.

Que s'est-il passé durant ta dernière expédition ?

C'est plutôt marrant. Cette cave est toute proche de l'endroit où mon partenaire de plongée, Phillip Lehman, habite. Il est à la tête de la Dominican Republic Speleological Society et donc connu dans le milieu de la plongée souterraine. Dès quelqu'un pense avoir découvert une nouvelle cage, il lui passe un coup de fil.

 

C'est comme ça que tu as découvert la cave Nasciento Del Rio Sonador ?

Exactement. C'était le tuyau d'un local. Depuis la ville la plus proche, Puerto Plata, il faut conduire 30 minutes au sud, puis crapahuter 40 minutes dans la jungle. La randonnée fait partie de notre pratique de la plongée et nous prenons des chevaux pour transporter le matériel.

À quoi ressemble l'entrée de la cave ?

La cave possède deux puits. L'un est rempli d'eau et mène à une cave "sèche". Il faut ensuite enlever les palmes et marcher en suivant une rivière qui court à hauteur de cheville. Cela ne fait que 20m mais cela prend bien 15 minutes à cause des 45kg de matériel. Sans oublier que le courant est fort.

Il a avancé sur 100 mètres avant de revenir en arrière

Plongée dans l'inconnu
Plongée dans l'inconnu © Phillip Lehman

À quoi ressemble ton protocole de plongée ?

Philipp plonge en premier avec la corde. Je nage derrière-lui en suivant cette ligne de vie. J'enregistre la profondeur, la distance et je note la navigation. On transporte aussi une bouteille de secours.

Où se situe le danger ?

Sur cette exploration, j'ai été très profond et pendant longtemps. Si je devais remonter directement à la surface, cela me tuerait. C'est comme secouer une bouteille de soda. Si je remontais trop vite, des bulles d'hélium ou d'azote se formeraient dans mon sang et pourraient migrer vers ma colonne ou mon cerveau et ce serait très dangereux. À la place, comme on ouvrirait cette bouteille très lentement, on fait une une décompression lente. C'est incroyablement ennuyant, tu es simplement coincé à une certaine profondeur pendant un certain laps de temps.

La plus profonde cave de République Dominicaine

 

Alors, et cette cave record ?

Elle ressemble à un canyon où vous pouvez voir le fond la plupart du temps. Tu es pris en sandwich entre deux murs de roche. Quand je suis dans ce genre de caves, je pense souvent au fait que les gens, s'ils etaient dans la même situation lors d'un rêve, seraient probablement trempés de sueur. Moi, j'ai le sourire jusqu'aux oreilles.

Raconte-nous ce que tu as vu à la fin de l'exploration ?

À un endroit, le plafond baisse. Je me suis rendu compte que le seul moyen d'avancer était vers le bas. Je me retrouve dans un petit tunnel, aussi large qu'une voiture. Puis j'arrive dans cette grande chambre. Je nage dans une une gigantesque faille. Le sol a disparu et n'est plus que ténèbres. J'aurais pu aller tout droit pour évaluer la taille de cette faille mais j'ai préféré descendre pour voir sa profondeur. Une fois que j'ai atteint le fond, je me suis rendu compte que je me situais au sommet d'une pente encore plus profonde. Le sentiment à cet instant ressemble à ceux des alpinistes quand ils contemplent le panorama depuis un sommet.

Il va y retourner

La plus profonde cave du pays
La plus profonde cave du pays © Phillip Lehman

Qu'est-ce que ça fait de plonger dans les abysses ?

J'arrive à 85 mètres, je ne vois toujours pas le fond. Puis 95 mètres. J'écarte les bras, je sors les épaules et je replie les genoux, c'est comme si je faisais du parachutisme, mais beaucoup plus lentement.

Et ensuite ?

À cet instant, je crois apercevoir le fond et je crie de joie et d'excitation. C'est ce que je fais la plupart du temps quand je ne peux plus contenir mon adrénaline.

On ignore encore la réelle profondeur de la cave

 

C'est là que tu réalises que tu viens d'établir un nouveau record ?

Quand j'ai atteint 100 mètres, c'est devenu le nouveau record.

C 'est un chiffre rond...

C'est le maximum où je pouvais descendre avec le mélange dans mes bouteilles.

L'endroit et secré et si isolé qu'il faut prendre des chevaux pour porter l'équipement

Randonnée avant la plongée
Randonnée avant la plongée © Phillip Lehman

Donc si quelqu'un d'autre y va, il pourra battre ce record ?

C'est là où tu te trompes. Ce n'est pas quelqu'un d'autre qui s'y rendra, c'est moi.

L'expédition est prévue pour mars 2016. Pourquoi pas avant ?

J'y serais bien retourné en octobre, mais je me serais vraiment gelé les miches.

Ce n'est pas quelqu'un d'autre qui s'y rendra, c'est moi.

- Patrick Widmann

Aquaplanning
Aquaplanning © Phillip Lehman

Tu n'as pas peur que quelqu'un y aille avant toi ?

Personne ne sait où c'est. Il faudrait trouver le fermier à qui appartient le terrain où la cave est située. Et puis, il n'y a pas beaucoup de plongeurs qui font de l'exploration souterraine à -100 mètres.

Quel record penses-tu établir la prochaine fois ?

Dieu seul le sait. Elle fait peut-être 200 mètres de profondeur. Ce serait la plus profonde du monde. Pour un plongeur souterrain, c'est maintenant que c'est le pire, entre deux plongées. Vous ne pouvez pas savoir à quel point c'est frustrant.

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