Galerie : 7 cavernes de glace saisissantes

Elles sont aussi impressionnantes à regarder qu'à explorer - découvrez ces cavernes de glace.
Par Alison Mann

Il y a toujours quelque chose de surréaliste quand on admire les cavernes de glace. Les stalactites, stalagmites, et cette froideur dans l'air qui donne l'impression que tout est figé dans le temps.

Les cavernes de glace existent partout dans le monde mais voici celles dont vous n'avez sans doute jamais entendu parler. Alors enfilez votre bonnet et commencez l'exploration.

Le plus grand glacier alpin

L'explorateur italien Alessio Romeo remonte avec la corde qu'il avait fixé quelques heures plus tôt à la surface.
Le glacier Aletschgletscher © Robbie Shone

Où : Aletsch Glacier, Suisse

Quoi : le plus gros glacier des Alpes

Note : 7/10. Mais cela reste pour les professionnels

D'une longueur d'environ 23km et couvrant plus de 120km². Cette photo montre des spéléologues professionnels en train d'explorer un conduit qui atteint plus de 30m de profondeur.

La plus grande caverne de glace artificielle

La caverne de glace artificielle à Langjökull (Islande), Into the Glacier
La caverne de glace artificielle à Langjökull © Into The Glacier/Skarpi

Où : Langökull, Islande

Quoi : une caverne artificielle

Note : 8/10. Ce n'est pas l'aventure du siècle mais bon, l'Islande reste relativement cool.

Cette caverne est située sur le deuxième plus grand glacier, Langjökull, et permet aux visiteurs d'explorer le glacier de l'intérieur. Il y a des tunnels venteux façonnés dans la glace et des chambres à visiter. Il y a même une chambre prévue pour les cérémonies de mariage, si c'est votre truc.

La cave la plus haute des Alpes

Des grimpeurs sur de grands plans de glace à l'intérieur du Eiskogelhöhle près de Werfenweng.
La glace à l'intérieur du Eiskogelhöhle © Robbie Shone

Où : Eiskogelhöhle, Autriche

Quoi : la plus haute des Alpes

Note : 8/10. Et pourquoi pas ?

La plus grande caverne glaciaire du monde est en Autriche, l'Eisreisenwelt. Et le Eiskogelhöhle est à portée, même s'il n'est pas aussi connu. On dit d'elle que c'est la caverne la plus haute des Alpes. Elle se situe à 2100 mètres au dessus du niveau de la mer et à l'intérieur de la montagne Eiskogel. Il y a un peu de marche à faire pour y accéder : environ 12 heures l'aller-retour.

Le tunnel

Un tunnel de glace en Suisse, le Furka Pass.
Un tunnel de glace en Suisse © Federica Grassi/Getty Images

Où : Furka Pass, Suisse
Quoi : Un col de montagne
Note : 7/10. Comme dans les films.

Le tunnel de glace fait partie du Furka Pass, qui s'élève à 2429 mètres d'altitude et fait la liaison entre 2 parties de la Suisse. Et si vous pensez qu'il sort tout droit d'un film, vous n'avez pas tort. La saga James Bond est passée par là, plus précisément pour Goldfinger.

Un site d'héritage culturel

La caverne de glace Dobšinská en Slovaquie
La caverne de glace Dobšinská en Slovaquie © fkienas/Getty Images

Où : Slovaquie
Quoi : Un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO
Note : 6/10. Beaucoup de glace, mais il y a un chemin à pied

La Caverne de Glace de Dobšinská n'est peut-être pas la plus grande ou la plus longue, mais elle est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2000. La majorité est couverte de glace, et ce qui la rend si importante. C'est aussi la première en Europe à avoir un éclairage LED.

Celle que l'on grimpe

Un col glacé au Canada, qui peut être approché par des grimpeurs expérimentés et des spéléologues.
Un col glacé au Canada © Sean Rooney

Où : Canada
Quoi : Un abîme infini de glace
Note : 10/10. Si on peut escalader sur un plan de glace

C'est une des caves les plus dangereuses à explorer - les crampons sont un must, tout comme l'escalade sur glace. Il y a un vaste plan de glace dans la caverne, et une simple glisse peut précipiter les grimpeurs dans l'abîme. Autre obstacle : un grand écho, qui peut rendre la communication difficile!

Une caverne pleine de stalagmites

Les cavernes d'Apostle island gèlent en hiver et créent des paysages remplis de glace.
Les cavernes de glace d'Apostle Island © Philip Schwarz

Où : Lake Superior, Wisconsin, Etats-Unis
Quoi : Une série de vues uniques
Note : 8/10.  Assez spectaculaire

En été, les cavernes de glace d'Apostle Island sont impressionnantes, mais en hiver, elles se muent en paysages glacés féériques. La beauté de ces cavernes varie d'une saison à l'autre, et même d'une année sur l'autre. Le lac se gèle, libérant l'accès aux cavernes et à ses stalagmites de glace tranchants.

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