7 merveilles sous-marines à explorer en plongée

Des caves remplies de crânes, des animaux phosphorescents et des missiles de la Guerre Froide.
Par Brooke Morton

Pour certains d'entre nous, se baigner dans l'océan est déjà un défi. Mais si vous aimez les défis et les environnements hostiles il existe des endroits immergés qui vont à coup sûr vous offrir le frisson que vous cherchez fébrilement.

1. Des caves remplies de crânes humains

Punta Laguna, Mexique
Punta Laguna, Mexique © Paul Nicklen/National Geographic

Où : Péninsule du Yucatan, Mexique

Quoi : De la plongée souterraine mêlée d'archéologie

Facteur de danger : 4/10

Les crânes et ossements de 125 personnes reposent dans le cénote de Las Calaveras et personne ne sait pourquoi. Les Mayas pensaient que les cénotes étaient le lien entre les hommes et le monde des esprits, ces caves remplies d'eau sont donc devenues des sanctuaires destinés à pratiquer des sacrifices pour apaiser les dieux. Le plus dur pour atteindre ce site est de se faufiler dans un tunnel d'à peine 1m². Claustrophobes, passez votre chemin !

2. Plongée dans le noir

Plongée dans le noir à Hawaï
Plongée dans le noir à Hawaï © Jeff Rotman/Getty Images

Où : Kona, Hawaï

Quoi : Des animaux et des lumières

Facteur de danger : 9/10

Au large de la côte de Kona, Jack's Diving Locker emmène ses clients au bord d'une faille à la tombée de la nuit. Attachés au bateau, les plongeurs glissent dans les abysses, 15m sous la surface. Là-bas, ils rencontrent des centaines d'animaux minuscules et brillants qui viennent de 1 500m plus bas.

Ce phénomène de bioluminescence crée ce qui est sans doute l'expérience sous-marine n'impliquant pas de psychotropes la plus surréaliste qui soit. Mais si vous sentez épié, sortez de l'eau. C'est le territoire des requins océaniques, et la tombée de la nuit est l'heure de la chasse.

3. Un volcan en activité

Un volcan immergé en Indonésie
Un volcan immergé en Indonésie © Sander van Hulsenbeek

Où : Île Mahangetan, Indonésie

Quoi : L'attrait irrésistible de la lave et du souffre

Facteur de danger : 5/10

Ce n'est pas la lave qui vous brûlera sévèrement, mais plutôt les bulles de souffre qui s'échappe du Banua Wuu, un volcan indonésien immergé à quelques mètres sous la surface. Capturez-les et ramenez-les à la surface et quand elles exploseront elles brûleront vos sourcils.

4. Un cimetière sous-marin plutôt flippant

cimetière sous-marin
cimetière sous-marin © Alex Kirkbride

Où : Lake Jocassee, Caroline du Sud

Quoi : Un frisson digne d'un film d'horreur

Facteur de danger : 0/10

Si vous voulez plonger dans un cimetière et rencontrer des fantômes de la Guerre de Sécession, le Lake Jocassee est l'endroit rêvé. La compagnie d'électricité Duke Power a immergé le site en 1973 pour créer un barrage hydro-électrique. On peut voir les pierres tombales du cimetière dans le film Délivrance.

5. Dans un silo à missiles

Silo à missile Titan
Silo à missile Titan © Mark Theune/Maritime Documentation Society

Où : Royal City, Washington

Quoi : Pénétrez dans une époque révolue

Facteur de danger : 6/10

Près de l'entrée, les algues recouvrent le panneau "Danger : Haute tension". Vous pouvez descendre 33m dans ces reliques de la Guerre Froide, incluant des silos, des centres de contrôles et même des quartiers d'habitation. Les structures regorgent de câbles pendants et de poutres rouillées mais le plus dangereux reste l'obscurité : chaque plongeur qui visite le site doit obligatoirement emporter deux lumières avec lui.

6. Arme de destruction massive

Plongez avec un missile
Plongez avec un missile © Alex Kirkbride

Où : Madison Aquatic Park, Alabama

Pourquoi : Parce qu'on aime tous le Docteur Folamour

Facteur de danger : 2/10

Le site en lui-même, un lac au milieu d'une carrière, est banal. Du moins jusqu'à apercevoir le nez de ce missile américain Minuteman, datant de 1962 et haut de 16m. Pour encore plus d'effet, plongez et observez cette autre relique de la Guerre Froide. Frissons garantis.

7. Le cimetière des tortues

Le cimetière des tortues
Le cimetière des tortues © Borut Furlan/Getty Images

Où : Île de Sipadan, Malaisie

Quoi : Un cimetière naturel

Facteur de danger : 6/10

Non, cet amoncellement d'os de tortues ne sert pas de preuve à l'existence de rites sacrificiels dans la communauté des tortues. Il semblerait plutôt que ces animaux se soient perdus dans la grotte. L'entrée se trouve à 20m sous la surface mais prenez garde à ne pas vous envaser, histoire de ne pas rajouter quelques ossements sur le site.

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