Mais que fait ce snowboard dans les nuages ?

Découvrez ce qui se passe quand Sean MacCormac de la Red Bull Air Force plonge dans une tempête.
Par Michelle Hurni

Normalement, on ne tente pas de jump pendant une tempête, ce serait fou de sauter d'un avion dans ces conditions ! Pourtant, Sean MacCormac a décidé de sauter à 3 kilomètres de haut au-dessus de la Floride au moment où des éclairs illuminent le ciel de façon aléatoire, sans savoir dans quelle direction aller pour être en sécurité. Il s'élance les pieds attachés à sa board pour surfer dans ce nuage de foudre hostile à plus de 210 km/h.

Regardez cette prouesse hors du commun dans la vidéo ci-dessus.

Ce qui a commencé à la fin des années 1990 comme un défi à un pilote vétéran de l'emmener dans une tempête s'est transformé en cette folle aventure que MacCormac n'aurait jamais imaginé. Pendant 20 ans, sa carrière est passée des X Games aux cascades Hollywood, d'entraîner l'armée aux projets innovants avec la Red Bull Air Force. Mais il a fallu 25 ans avant d'avoir la chance de faire du skysurf dans une tempête à nouveau. "Par définition, une expérience incroyable et unique l'est parce que c'est une opportunité très rare," dit MacCormac. 

Alors qu'il se rappelait les bons souvenirs de son unique saut en pleine tempête avec les autres athlètes de la Red Bull Air Force, Sean a eu l'idée de retenter l'expérience. Fort de ses 25 ans d'expérience en skysurf, MacCormac s'est lancé dans le projet mais a trouvé qu'attraper une tempête était plus difficile que dans ses souvenirs.

"Je n'ai pas énormément de chance", reconnaît l'athlète. "Mon père est Irlandais et pour lui, le loto est son plan de retraite. Je ne prends pas de risque. Pour moi, le risque c'est d'être frappé par la foudre par hasard. Ce n'est pas aussi grave que ce que l'on peut craindre."

Quand tu sautes dans la tempête, tu sais pertinemment que tu entres dans un champ de mine où ça peut exploser n'importe où, n'importe quand.

MacCormac a plus de 20 000 sauts dans sa carrière, et il a sauté dans des nuages des centaines de fois, mais ils étaient inoffensifs. Les sauts dans les tempêtes sont une opportunité rarissime pour son équipe de casse-cou. Pour 2016, cette équipe inclut le pilote d'un Caravan à moteur simple (un vrai cowoby dans tous les sens du terme) et Jon DeVore, un autre pilote Red Bull Air Force. La sécurité du projet a été améliorée depuis les années 1990 avec l'aide du tracker météo UBIMET, qui a aidé à identifier les conditions optimales. 

Les dangers que MacCormac a affrontés © Robert Snow / Red Bull Content Pool

Lui qui a la chance de vivre des expériences hors du commun débordantes d'adrénaline, MacCormac s'interroge : "si ça te permet de t'épanouir, pourquoi pas ? Je repense à toutes les aventures géniales que j'ai vécues, et on essaie à chaque fois de mettre la barre plus haut. Je n'aime pas dire qu'on ne respecte pas les règles, mais on les détourne le plus possible."

Il reconnaît que le skysurfing dans une nuage électrostatique est une des choses les plus folles qu'il a faites. "Si vous regardez des photos de moi pendant ces sauts, il y a une certaine intensité dans mes yeux. Je ne batifole pas à travers les champs. C'est vraiment intense. Mais je tiens sur ma board, à plus de 210, 220 km/h, et j'ai une foi déraisonnable dans ma capacité à gérer, même si je n'ai pas vraiment le contrôle dans ces moments-là."

MacCormac surfe à travers des chaînes et des tunnels dans les nuages, en cherchant un passage sûr. "Quand tu sautes dans la tempête, tu sais pertinemment que tu entres dans un champ de mine où ça peut exploser n'importe où, n'importe quand."

Sean MacCormac a vécu ses moments les plus fous pendant un saut nocturne, avec un éclair qui a frappé à moins de 400 mètres de lui. "C'est vraiment proche. Il est impossible d'anticiper, et on ne sait jamais où ça finit ni où ça commence. Cela va à l'encontre de tout ce que les gens vous disent de faire, et c'est pourquoi c'est la meilleure chose à faire

"Dans une situation particulièrement intense, j'essaie de rester calme et en contrôle. C'est tellement rare, alors on essaie d'en garder le plus possible. Il y a les couleurs absolument magnifiques. Si vous la chance d'être témoin du rarissime moment où l'éclair part, tout s'illumine comme si on était dans un monde surnaturel. Vous pourriez être sur Mars ou n'importe où votre imagine vous emmène."

MacCormac entre dans les nuages © Craig O'Brien / Red Bull Content Pool
Plonger vers le danger © Craig O'Brien / Red Bull Content Pool

Il y a une différence entre la bravoure et le courage, et les aventures telles que voler à travers des tempêtes ont permis à MacCormac de le comprendre. "La Mère Nature est une entité, une bête, et vous n'avez aucune relation avec. Vous êtes seulement un observateur."

La vie intense de MacCormac a évolué au fil des années à mesure qu'il a dépassé tous ses objectifs, mais sa carrière dans le skysurfing est motivée par la passion pour le dépassement de soi, jusqu'à sauter dans une nuage en pleine tempête. "C'est le facteur X, ce qui vous anime, ce qui vous porte, et qui rend les choses possible," raconte-t-il. "Ce qui semblait impossible est possible. Vous pouvez vivre un voyage unique. Pas besoin de faire ce qui semble bien pour la plupart des gens. Vous avez le potentiel de vivre des expériences dingues et d'avoir une vie folle et remplie d'aventures." En effet, Sean en est la preuve.

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