Il bat le record du sentier des Appalaches !

À 48 ans, Karl Meltzer a parcouru plus de 3524 km en 45 jours, 22 heures et 38 minutes.
Karl Meltzer bat le record du Sentier des Appalaches
Le troisième essai est le bon pour Karl Meltzer © Carl Rosen/Red Bull Content Pool
Par Kevin McAvoy

Ce dimanche 18 septembre, à 3h38 du matin, Karl Meltzer a atteint Springer Mountain, dans l'État de Géorgie, le terminus du mythique sentier des Appalaches, après une expédition de 45 jours, 22 heures et 38 minutes.

Il était parti du mont Kathadin, dans le Maine, le 3 août dernier à 5h du matin, parcourant en moyenne un peu plus de 75 km par jour à une vitesse d'environ 5 km/h.

Son chrono efface l'ancien record, propriété de Scott Jurek et établi en 2015. Il a mis environ 10 heures de moins que Jurek pour parcourir la même distance. Pour Meltzer, c'était la troisième tentative après deux échecs en 2008 et en 2014.

"Ça a été tout une aventure" raconte Karl Meltzer, "cela fait huit ans que je cours après ce record et je l'ai enfin battu. Il m'aura fallu trois tentatives. C'est un moment vraiment spécial, un vrai temps fort dans ma carrière."

Pour mener à bien ce projet, Karl a travaillé pendant deux ans avec une petite équipe composée de son père, Karl Sr., et d'Eric Belz. D'autres personnes sont également venues apporter main forte à Karl pendant son exploit, dont son épouse et d'autres ultrarunners. Le staff a suivi Meltzer au quotidien pour lui fournir de quoi manger, de quoi boire, de l'assistance médicale et logistique.

Les repas, par exemple, étaient préparés dans le van qui lui servait aussi d'hôtel de fortune. "Eric Belz était au top, mon père a assuré" explique Karl à propos de son équipe, "vivre 46 jours dans ces conditions, ça a sans doute été plus difficile pour eux que pour moi. Sans eux, je n'y serais pas arrivé."

Karl Meltzer sur le sentier des Appalaches en 2016
Karl Meltzer sur le sentier des Appalaches en 2016 © Interpret Studios/Red Bull Content Pool

La journée type de Karl Meltzer débutait vers 5h du matin et s'achevait entre 19h et 20h. Ses repas étaient composés de steak, de poulet frit, de glace, de beurre de cacahuète, de gelée, de légumes ou encore de pâtes. Il passait entre 60 et 70 minutes à se reposer après avoir couru et avant de dormir. Et à quelques occasions, il a préféré dormir directement sur le sentier plutôt que dans le van.

En 46 jours, Meltzer a fait environ 4,2 millions de pas (soit 92 300 par jour), il a brûlé 345 100 calories, couru 678 heures et usé 20 paires de chaussures. Son équipe l'a suivi à la trace par satellite et recevait des nouvelles de sa position toutes les 2 à 3 minutes.

Chaque jour, le site officiel de cet exploit relatait les aventures de l'ultrarunner et les difficultés auxquelles il devait faire face. Une équipe de tournage l'a également suivi et un documentaire sortira en 2017.

Eric Belz et Karl Meltzer fêtent le record du sentier des Appalaches
Eric Belz et Karl Meltzer fêtent le record © Carl Rosen/Red Bull Content Pool

Le sentier des Appalaches est un chemin mythique des États-Unis, qui serpente le long de la côte Est en traversant pas moins de 14 États différents. Il est long de 3524 km, soit la distance qui sépare Washington de Los Angeles à vol d'oiseau. 

Sur l'ensemble du trajet, le dénivelé total est deplus de 747 540 mètres, soit l'équivalent de 16 ascensions de l'Everest. Des centaines de courageux s'attaquent à ce sentier chaque année mais seulement un sur quatre parvient à rejoindre l'arrivée. Le marcheur moyen a besoin de 5 à 7 mois pour parcourir l'ensemble du chemin selon l'organisme qui s'occupe d'entretenir et de protéger cet incroyable joyau naturel.

"Le meilleur moment, c'est quand même d'enfin pouvoir s'asseoir, se reposer et savourer à la fin du sentier" raconte Meltzer, " Mais le lieu en lui-même est splendide, être sur ce sentier, c'est déjà magnifique."

read more about
Next Story