Que la fuerza acompañe al victorioso Latvala

Emotiva victoria de Ford en el Rally de GB, mientras Sébastien Loeb planea su coronación en casa...
Jari-Matti Latvala celebra su victoria
Jari-Matti Latvala celebra su victoria © Ford Motorsport
Por Anthony Peacock

Después de 217 días sin ganar, Jari-Matti Latvala vuelve a subirse a lo más alto del podio para Ford. "Es increíble que haya pasado tanto tiempo, pero incluso me parece que haya sido más," señaló. "Después de un tiempo empiezas a perder confianza, así que es genial volver a ganar así."

La tensión estaba afectando también al director del equipo Ford, Malcolm Wilson. "Hoy, mientras veía ganar a Jari, creo que me he sentido más tenso que en ningún otro rally durante los últimos 15 años,” dijo. "Significa mucho para todos nosotros."

Latvala se puso a la cabeza desde el primer día, pero detrás de él se libraba una gran batalla por el segundo puesto, entre Sébastien Loeb, de Red Bull, y el otro Ford, de Petter Solberg. Al llegar a la etapa final, estaban separados solo por una décima de segundo.

Loeb en acción en las arboladas etapas del Rally de Gran Bretaña
Loeb al ataque © McKlein for Citroen Racing

"Había tanta tensión que Sébastien dejó de hablarme," dijo Solberg. "Nos centramos solo en ir al máximo."

Loeb lo interpretó de otro modo: "Petter estaba hablando demasiado, y no me podía concentrar… por eso dejé de hablar."

Al final, Loeb ganó la batalla, pero el ocho veces Campeón del Mundo afirmó que no podía seguir el ritmo de Latvala. "Muchos piensan que para mí es fácil ganar, pero no es así; tengo que esforzarme mucho todo el tiempo," dijo Loeb.

En cuanto a Latvala, optó por adoptar una actitud Jedi. "No me relajé ni un momento, porque estaba esperando que los Citroën contraatacaran, como en Star Wars: El Imperio Contraataca," dijo. "Pero por suerte no fue así; fue un alivio cuando me di cuenta de que no venían a por mí..."

Para la superestrella de Red Bull, Sébastien Loeb, de Citroën, lo mejor llegará en Francia, donde jugará en casa dentro de tres semanas. Allí, a menos que ocurra un desastre, el francés se coronará Campeón del Mundo por novena vez, y Citroën ganará su octavo mundial de constructores.

Sin embargo, Daniel Elena, el copiloto de Loeb, admitió que el Rally de Gran Bretaña no es uno de sus favoritos. "Acabo de darme cuenta de por qué; el rally se hace muy largo, porque tuvimos que recorrer 29 horas de tramo de carretera para competir durante tres horas en las etapas. Genial… Menos mal que Seb y yo tenemos mucho de lo que hablar."

En cuanto a los locales, compensaron su falta de conocimientos con su entusiasmo. Un taxista de Gales, mientras nos llevaba a la sede del rally en Centro del Milenio de Gales, nos dijo: "Hay bastante jaleo hoy por aquí, saben, porque hoy se celebra el Gran Premio.”

No pudimos resistirnos a preguntarle si había visto por allí a Sebastian Vettel, la estrella de Red Bull. "La verdad es que no sabría decir qué aspecto tiene," admitió el taxista. "Pero estoy seguro de que tiene que estar por aquí..."

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