Cómo vencer a Sébastien Loeb en casa

Jari-Matti Latvala nos habla de cómo se preparó para enfrentarse a Loeb en el Rally de Francia
Seb Loeb
Por Anthony Peacock

¿Cómo te preparas para un rally sobre asfalto, con kilómetros de carreteras de montaña, horquillas cerradas, y que atraviesa a toda velocidad bosques y pueblos?

Obviamente, vas a un circuito de carreras y das vueltas en él.

Pero aunque las 24 Horas de Le Mans y el Rally de Francia - Alsacia tienen tanto en común como el paracaidismo y los bailes de salón, Jari-Matti Latvala, el piloto de Ford, afirma que aprendió mucho de una nueva versión de rally sobre asfalto: un día de prueba en un monoplaza Renault Fórmula con la estrella de Le Mans, Didier André, que fue cuarto la última vez que participó en el clásico evento de resistencia.

Latvala nos explica con sus propias palabras lo que descubrió, y cree que podría ser la clave para vencer a Sébastien Loeb en casa:

No frenes, levanta
"Puede que lo que estaba haciendo mal fuera pasar del acelerador al freno, y después acelerar otra vez. A veces, basta con levantar el pie del acelerador, sin llegar a frenar, para mantener el empuje; es algo que se ve bastante fácil en un coche de carreras. Estoy seguro de que eso es lo que hace Sébastien Loeb, así que lo voy a probar aquí."

Ser más suave y menos agresivo
"A veces soy muy agresivo con mi coche de rallies, y lo aguanta bastante bien, por supuesto. Pero no pasa lo mismo con un coche de carreras, porque sientes que es mucho más lento. Así que la experiencia con el Fórmula Renault me ha llevado a reflexionar sobre mi conducción del coche de rallies, en vez de limitarme a confiar en el instinto."

La estrella del WRC, Jari-Matti Latvala © Ford Motorsport

No necesitas frenar duro, sino con cabeza
"Los frenos de un World Rally Car son tan buenos, que es fácil pasarse y frenar más de la cuenta. Así que hay que controlar bien la frenada, sobre todo en asfalto, y esto es algo que Didier me ayudó a comprender. Puedes ahorrar mucho tiempo en un rally sobre asfalto, si entiendes esto.”

Mira y aprende
"En Le Mans tienes que llevar el coche hasta el final de la carrera, así que hay que ir con mucha suavidad; fue genial ver a Didier, y cómo usaba el acelerador, los frenos y el volante. Si te fijas en Sébastien Loeb, puedes ver que es similar, así que es algo que puedo aprender.”

Jari-Matti Latvala en su Ford Fiesta WRC en Gales, durante el Rally de Gran Bretaña 2012
Latvala sale disparado © Ford

Con la práctica se consigue la perfección
"Ya había conducido un coche de carreras antes, un Ford Focus en las 24 Horas de Nürburgring, pero esta era mi primera vez en un monoplaza. Pude probar algunas de las cosas que aprendí en Nurburgring, y quiero seguir practicando en circuito, porque me ayuda mucho a mejorar en los rallies sobre asfalto, y mi sueño es ganar uno algún día. Aunque no sé si será este fin de semana..."

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