Loeb se mantiene líder durante el tercer día

El chico local arrasó en el Rally de Francia, mientras los demás lucharon por el segundo puesto
Rally de Francia – Alsacia, del 4 al 7 octubre, Sebastien Loeb Citroen World Rally Team DS3 WRC
El chico local pasa frente a sus fans © Citroen Racing
Por Greg Stuart

Sébastien Loeb, el líder del campeonato, sigue dominando durante el tercer día de su rally en casa, y mantiene la primera posición.

La ventaja de Loeb le permitió ser más prudente que el resto de pilotos a través de las cambiantes carreteras de Alsacia, donde se alternaban las partes secas y las húmedas.

En particular, en la SS13 Loeb cruzó la línea de meta a 3,0s del líder. No es un gran margen, ¡a no ser que seas Sebastien Loeb!

Loeb parecía dirigirse a la victoria, y durante el tercer día, en el grupo por detrás se pisaban los talones unos a otros.

La batalla por el segundo lugar se libró entre el ganador del Rally de Gran Bretaña, Jari-Matti Latvala, y el compañero de equipo de Loeb, Mikko Hirvonen. Latvala parecía controlar la situación, ya que mantuvo una diferencia de 20 segundos sobre su compatriota durante todo el día.

Rally de Francia – Alsacia, del 4 al 7 de octubre, Jari-Matti Latvala
Jari-Matti Latvala, a buen ritmo sobre asfalto © Ford

Ambos pilotos hicieron el mismo tiempo de etapa, 10m53.8s, y fueron los más rápidos en la SS13. Sin embargo, Hirvonen, que está compitiendo a pesar de su resfriado, estuvo forzando al máximo y se aprovechó de todos los errores de Latvala, con el objetivo de conseguir el segundo puesto mañana, cuando termine el evento.

Por detrás de los finlandeses, se libró otra batalla entre un grupo de tres hombres, compuesto por Mads Ostberg, Dani Sordo y Thierry Neuville.

Neuville, con su Citroën Junior World Rally Team DS3, parecía estar en pena forma, y registró el tercer mejor tiempo de la SS13. Sin embargo, una penalización de 20 segundos, por su late check-in en la SS11, le hizo caer del cuarto al sexto puesto.

Mientras tanto, Ostberg estuvo impresionante en la SS10, y registró el tercer mejor tiempo con su Ford Fiesta, mientras que en la SS14 ocupó el cuarto lugar que dejó vacante Neuville.

Rally de Francia – Alsacia, del 4 al 7 de octubre, Thierry Neuville Citroen Junior World Rally Team DS3 WRC
Thierry Neuville da el máximo durante el día 2 © Citroen Racing

Petter Solberg también tuvo su propio drama en la SS9, la primera etapa del día.

Cuando el piloto noruego recorría la etapa del Massif des Grand Crus, se salió de la carretera y atravesó un viñedo con su Fiesta, antes de volver a cruzar la carretera y estrellarse contra un poste de telégrafo, que se derrumbó estrepitosamente.

El campeón de 2003 dañó la dirección del coche y tuvo que retirarse, pero tanto él como su copiloto Chris Patterson salieron ilesos del accidente.

Por otro lado, la SS12 en Klesner fue cancelada, ya que algunos espectadores treparon para conseguir mejores vistas, y los organizadores temían por su seguridad.

Loeb llegó a la meta 29,7s por delante de Latvala, y Hirvonen lo hizo 24,3s más atrás.

Mañana, los pilotos se enfrentarán a seis etapas más en la última jornada del rally, que terminará por la tarde con la repetición de la etapa de Haguenau, donde Loeb podría coronarse campeón del año 2012.

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