Saludad a Hyundai

Cuando un fabricante de rallies se va, llega otro. Nos despedimos de Ford y saludamos a Hyundai.
Hyundai i20 WRC Concept Car Paris Motorshow 2012
El nuevo aspirante de Hyundai © Hyundai
Por Anthony Peacock

El fabricante coreano ha anunciado que en el futuro entrará en el WRC con un i20. Incluso hemos podido ver un concept car en el reciente Salón del Automóvil de París. El i20 está diseñado para los más jóvenes y modernos, mientras que el coche con el que Hyundai participó en el último rally, el Accent, parece haber sido diseñado para los clientes más viejos y lentos.

Tener suerte un sábado por la noche significa recordar dónde han aparcado su Accent a la salida del bingo.

Para la mayoría de los conductores de Hyundai, tener suerte un sábado por la noche significa recordar dónde han aparcado su Accent a la salida del bingo, más que otra cosa. El ejército gris adoptó al Accent en sus hordas, y esto hizo que la decisión de correr rallies con él fuera incluso más desconcertante; el mercado objetivo de este modelo se sentía tan atraído por este deporte como por el rafting en aguas salvajes. Aunque tal vez el objetivo era ese: romper con las expectativas y conseguir nuevos clientes.

En realidad, no todos los conductores de Hyundai tienen reflejos azules y melancólicos recuerdos de los años 50. Alister McRae, por ejemplo, consiguió el mejor resultado de su carrera con el Accent WRC, un cuarto puesto en el Rally de Gran Bretaña de 2001 (a pesar de conducir una etapa completa sin limpiaparabrisas bajo una lluvia torrencial).

Hyundai i20 WRC concept
Probando el i20 © Hyundai

Y el belga Freddy Loix consiguió una 10ª posición en el Rally de Suecia de 2003 con un Accent, a pesar de tener un pie roto (y escayolado), fruto de un accidente contra un parapeto del puente de Montecarlo.

El Hyundai Accent WRC fue fabricado y dirigido por Motor Sport Developments, en Milton Keynes. El presidente de la compañía es el genial David Whitehead, famoso por decir lo que piensa y pensar lo que dice. Esto lo convirtió sin duda en una de las personas más interesantes en el área de servicio, pero para no ofender a nadie, no repetiremos ninguna de sus famosas frases. Tan solo diremos que sus comentarios no conocían ningún tipo de limitaciones en cuanto a la corrección política o en materia de gusto.

De las 155 salidas de rally en las que ha participado, el Accent no pudo acabar en 87 ocasiones, pero ganó ocho etapas.

Después de sus comienzos con el Coupe Kit Car en 1998-1999, MSD construyó el Accent WRC, que tenía una buena proyección, pero cuyo presupuesto fue demasiado bajo a lo largo de sus tres evoluciones. De las 155 salidas de rally en las que ha participado, el Accent no pudo acabar en 87 ocasiones, pero ganó ocho etapas; la alineación de pilotos que se han puesto al volante incluye a Juha Kankkunen, cuatro veces campeón del mundo.

El máximo logro de este coche fue probablemente su cuarta posición en el campeonato de constructores de 2002 (solo), pero no iba a durar. En el año 2003, el sueño había terminado, e Hyundai anunció un periodo sabático hasta el 2006. Y la fecha pasó sin que se escuchara nada al respecto desde Corea. Y así, al parecer, el breve pero glorioso paso de Hyundai por el WRC se terminó definitivamente. Hasta ahora...

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