Ejercicio de paciencia de Latvala

El frustrado finlandés dice que podría llegar el verano antes de que pueda luchar por una victoria
Rally de Suecia 2013 Jari-Matti Latvala Volkswagen
Gran frustración de Latvala en Suecia © McKlein Image Database
Por Carl McKellar

 Jari-Matti Latvala admite que quizás no pueda luchar por una victoria con su Polo R WRC de VW hasta las rondas de verano del Campeonato Mundial de Rally.

El comienzo de la temporada 2013 ha sido bastante frustrante para el finlandés; su compañero de equipo, el francés Sebastien Ogier, le ha superado en las dos primeras rondas.

Ogier es ahora líder del campeonato, gracias a su segunda posición en Montecarlo, y a la sorprendente victoria conseguida con su Polo en Suecia. Mientras, Latvala ha quedado rezagado a la quinta posición, con menos de un tercio de la puntuación del francés (46-14).

Su accidente en la última etapa de Montecarlo, donde luchaba por terminar entre los seis primeros, supuso un fuerte revés, mientras que en Suecia, uno de los eventos preferidos del finlandés, ha terminado cuarto. A pesar de haber luchado por la segunda posición en las primeras etapas, ha atravesado la línea de meta a más de un minuto de su compañero de equipo.

2013 Rally Sweden Jari-Matti Latvala Volkswagen
Normalmente, Latvala adora el Rally de Suecia © McKlein Image Database

 Latvala admite que le está costando más de lo que esperaba adaptarse al Polo, y que puede que tarde más tiempo en hacerse del todo al coche, después de pilotar los Fords de M-Sport durante cinco temporadas. Y es que, mientras que Ogier ha formado parte del programa de VW desde el principio, Latvala estuvo pilotando el Fiesta RS WRC durante toda la temporada pasada, antes de unirse al fabricante alemán.

“Creo que necesito más tiempo y más pruebas, antes de empezar a luchar por una victoria,” declaró Latvala a Redbull.com. “Creo que no podrá ser hasta el verano. Ya no hay más pruebas hasta finales de marzo, en Portugal. El próximo rally es el de México (del 7 al 10 de marzo), y después Portugal. Si puedo subir al podio [en esos eventos], será un resultado muy, muy bueno.”

“Por supuesto, estoy muy decepcionado con mi rendimiento en Suecia – no he estado al nivel que esperaba. He tenido momentos buenos, pero no he sido constante. He tenido problemas con la configuración del coche, y he probado la de Sebastien, que es más blanda y hace que el coche sea más fácil de controlar en la frenada, pero no ha supuesto una gran diferencia en mis tiempos de etapa.”

“No se trata tanto de la configuración. Tengo que trabajar más y mejorar mi pilotaje.”

2013 Rally Sweden Jari-Matti Latvala y Sebastien Ogier Volkswagen
Latvala intenta sacar algunas ideas de Ogier © McKlein Image Database

 Añade: “El objetivo era llegar a la meta, para conseguir puntos y relajarme un poco. He sentido un poco de presión al competir en Suecia, después del accidente al final de Montecarlo. Pero he conseguido terminar, y eso me permitirá comparar los datos y entender en qué puedo mejorar.”

En México, Latvala intentará igualar su ritmo con el de Ogier. El mejor resultado conseguido por ambos en ese rally ha sido un tercer puesto, aunque la única experiencia del Polo en las polvorientas y altas carreteras de la ronda centroamericana fueron las pruebas realizadas allí a finales del año pasado.

“El terreno de México es de grava resbaladiza sobre una superficie dura, no como la grava en Portugal, que es una superficie más agresiva,” dice Latvala. “La altitud también afecta al rendimiento del motor, pero por las pruebas que hicimos, no creo que el coche pierda más potencia que los demás. Creo que podemos ser competitivos en México, y de hecho el año pasado conseguí alcanzar bastante velocidad.”

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